Maandag 18/10/2021

Als wereldkampioen is Tom Boonen nauwelijks in te tomen

Tom Boonen: 'Het moet niet altijd Boonen zijn die wint: dat is voor niets goed'

'Ik wilde aanvallen op de Poggio'

Sanremo

Van onze verslaggever ter plaatse

Jonas Coertjens

Van ontgoocheling was nauwelijks sprake bij Tom Boonen na zijn vierde plaats in Milaan-Sanremo. Nog voor de streep deelde hij zijn geluk al met ploegmaat Filippo Pozzato door de armen triomfantelijk de lucht in te steken. Het kostte hem nog een plaats op het podium. "Stom dat ik die derde plaats nog te grabbel gooi", rukte hij zich de haren uit het hoofd. "Ik was gewoon bijzonder blij dat Pozzato een ware demonstratie van onze ploeg afrondde." QuickStepmanager Patrick Lefevere wist wel beter: "Tom kan zijn emoties ook heel goed spelen. Ik heb nog renners zo gelukkig over de streep zien rijden met een ereplaats. Het enige wat ze tien meter na die streep denken, is dat het volgende week voor hen moet zijn."

In de laatste honderden meters voelde Boonen dat hij zijn grote rivaal Alessandro Petacchi dit jaar niet zou kloppen op de Via Roma. Eerst zocht hij de oorzaak bij zijn ketting: die wilde bij het schakelen niet naar het grootste tandwiel met elf kroontjes. "Een probleem dat ze bij Campagnolo toch eens dringend moeten oplossen", foeterde de wereldkampioen. Een halfuurtje later waren er ook nog andere redenen voor zijn derde plaats in de massaspurt. "Toen we aan de laatste bocht kwamen, zag ik dat Pozzato gewonnen spel kon hebben. Daarom wachtte ik ook zolang mogelijk met aanzetten. Stel dat iedereen daarna nog over mij en dan ook Pozzato heen komt, dan heb ik het verknald. Dat risico wilde ik niet nemen."

Boonen had eigenlijk heel andere plannen dan die koninklijke spurt af te wachten. Vrijdag had hij al aangekondigd dat hij misschien iets speciaals zou doen in de finale. "Ik had nog veel reserves in die finale, veel meer dan een jaar geleden. Op de Poggio zei ik tegen Filippo dat hij het eens mocht proberen. Als ze hem hadden teruggegrepen, had ik zelf aangevallen op de Poggio. Ik, Pozzato en Bettini zaten daar klaar om alle aanvallen te beantwoorden."

De ploegleiding bleek na afloop niet op de hoogte van de wilde aanvalsplannen van Boonen. Lefevere: "We hadden afgesproken dat Bettini één keer mocht aanvallen op de Poggio, maar ik denk niet dat hij sterk genoeg was. Van een aanval van Boonen op de Poggio was geen sprake. Als hij dat had gedaan, weet hij dat hij een pak slaag had gekregen van ons. (lacht) Boonen voelt zich in zijn hart nu eenmaal geen topspurter."

Over een gemiste kans om Milaan-Sanremo te winnen, wil Boonen niet spreken. "Cipollini heeft er twaalf jaar op moeten wachten, Bettini zeven jaar en Petacchi ook verschillende edities. Er komen nog Primavera's om te winnen voor mij. Dit was nog maar mijn vierde deelname en ik maak elk jaar vorderingen."

En onderweg wilde Boonen vooral tonen dat er een regenboogtrui in het peloton rijdt, iets wat de laatste seizoenen zelden te zien was. Op de Cipressa en de Poggio waren Boonen en QuickStep outstanding. "We hadden voortdurend alles onder controle. Het is misschien wel beter dat Pozzato wint dan dat ik weer zou winnen. Het moet niet altijd Boonen zijn: dat is voor niets goed, voor de ploeg niet en voor het publiek niet. We hebben laten zien dat we voor de komende weken met minstens vier wisselkopmannen kunnen werken. Er zijn dus vele scenario's mogelijk. Ik zit nog meer op schema voor de komende klassiekers dan een jaar geleden. Het is nu echt aan mij om alle verantwoordelijkheid te nemen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234