Woensdag 05/08/2020

Interview

"Als we spelen als pitbulls, kunnen we winnen"

Brecht Dejaegere.Beeld PHOTO_NEWS

Hij heeft er twee turbulente maanden opzitten, Brecht Dejaegere (24). Rood bij zijn debuut in de Champions League, uit vorm door die schorsing en blessures, en nog een sneer van zijn coach. "Ik ben van de hemel naar de hel gegaan." Tegen Lyon aast hij op revanche.

Halfweg het interview neemt Brecht Dejaegere zijn iPhone 6, duwt even op de thuisknop en laat ons dan zijn achtergrond zien. "Die foto is meteen na mijn doelpunt tegen OHL genomen. De ontlading was enorm, want ik heb een moeilijke periode achter de rug", schudt hij.

Het begon met die rode kaart tegen Lyon.
Brecht Dejaegere: "De eerste uit mijn carrière. Ik kon het niet geloven, want ik had totaal niet de intentie om hem te raken. Mijn bedoeling was om de Zidane-beweging te doen, de bal met mijn zool terugtrekken terwijl je je lichaam al draait. Ik herinner me nog dat Neto me na die fase vastnam en zei: 'Niet wenen nu. Ga gewoon naar binnen.' Maar eenmaal in de kleedkamer heb ik gebleit."

Omdat je je ploeg in de steek had gelaten?
"Ik zat goed in de match, de ploeg speelde sterk en de sfeer was super. Het was een van de eerste keren dat ik echt genoot op een voetbalveld. En dan, (knipt met zijn vingers) die klap. Toch hou ik om de een of andere reden een goed gevoel over aan die match tegen Lyon. Het is hét hoogtepunt uit mijn carrière. Nog groter dan de titel."

"Je moet weten dat ik al van de Champions League droomde toen ik nog een preminiem was. Zeker nadat ik als ballenjongen met die vlag mocht wapperen tijdens Club Brugge-Juventus en een bal kon gooien naar Zlatan Ibrahimovic, die een meter van me stond. En dan die hymne. Ik krijg er nog kippenvel van."

Dat je meteen twee matchen geschorst zou zijn wellicht ook niet. Was je niet liever thuisgebleven in plaats van mee te reizen naar Rusland en Spanje?
"Ja, want ik wist dat ik ging afzien. In Sint-Petersburg en Valencia had ik niet het gevoel dat ik bij de groep hoorde. Ik voelde me een lid van de staf. Eigenlijk wil ik die verplaatsingen liefst snel vergeten. Ik was er lichamelijk aan-wezig, maar hier (wijst naar zijn hoofd) niet."

In de media werd er wel over jou gepraat. Na KV Oostende, exact een maand geleden, noemde Vanhaezebrouck jouw invalbeurt dramatisch. Hoe kwam dat aan?
"Ik was kwaad toen ik die uitspraken las. Wie me kent, weet dat ik er altijd vol voor ga. Ik zal ook nooit zagen als ik niet speel. En dan zoiets te horen krijgen. Als ik eraan terugdenk, krijg ik het nog lastig. Wat de coach toen zei, heeft me geraakt. Maar ik heb die kritiek moeten aanvaarden. Wat moet je anders doen? Een strijd tegen je trainer kun je niet winnen. Trouwens, hij doet alles met een reden. 't Is ne slimmen, hé. Vraag hem iets over vissen en hij zal het ook weten."

Een dag later moest je je opnieuw bewijzen bij de beloften. Van de Champions League naar een drassig veld in Belsele.
"Weet je dat ik eerst zelf gevraagd had om met de beloften te mogen spelen? De volgende dag bleek dat er nog een aantal jongens moesten afzakken. Maar ik was blij. Weer dat balletje voelen en werken voor de ploeg. Zelfs al zet iemand me bij de C-kern, ik ga me altijd inzetten. Vijf dagen later mocht ik starten tegen OHL en scoorde ik. Kijk, dat is nu het mooiste wat er is in het leven: iemand zijn ongelijk bewijzen. Vroeger zeiden ze tegen mij: 'Brechtje, jij mag op derde of tweede klasse mikken.' Als je dan kampioen speelt in eerste, is dat fantastisch."

Ben je stilaan weer de oude?
"Ik voel dat ik bijna weer mijn niveau haal. Maar ik kan nog beter. De steun van mijn familie en vrienden heeft me in elk geval deugd gedaan. Mijn ouders leggen me ook niet zoveel druk meer op als vroeger. 'We weten dat je je best doet', zeggen ze nu. Of ik nu goed speel of slecht. Als zulke mensen achter je staan, heb je minder stress op het veld."

Tegen Lyon volstaat 2-2 om Europees te overwinteren.
"Toen de coach bij de start van de Champions League zei dat hij op de derde plaats mikte en wie weet zelfs de tweede, dacht ik: 'Coach, wat zeg jij nu?' Ja, ik heb eens gelachen toen hij over die tweede plaats begon. Maar kijk, hij heeft nog maar eens gelijk. (grijnst) Het is schrikwekkend."

"Ach, Hein is gewoon een supertrainer. Drie maanden geleden vroeg ik me nog af hoe wij gingen spelen in Europa. 'Het kan toch niet dat wij ook in de Champions League zo aanvallend zullen voetballen?', dacht ik. En zie, we doen gewoon hetzelfde als in de Belgische competitie. De tegenstander onder druk zetten, weinig tijd geven. Zo breng je iemand in de problemen."

"Ik wil niet arrogant overkomen, maar waarom zou die tweede plaats niet mogelijk zijn? Zenit zal misschien al geplaatst zijn als het naar Gent komt. En als wij stuk voor stuk pitbulls zijn, kunnen we in Lyon winnen. Een punt zou mooi zijn, maar ik wil overwinteren in de Champions League."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234