Woensdag 02/12/2020

CoronavirusUpdate

‘Als we niet ingrijpen, kunnen duizenden mensen per dag sterven’: Ook Engeland gaat in lockdown

Beeld REUTERS

Boris Johnson gaat Engeland opnieuw op slot doen. Vanaf donderdag zal het leven van zijn landgenoten een maand lang tot stilstand komen. Dat maakte de Britse premier zonet bekend.

“Het coronavirus verspreidt zich sneller dan het worstcasescenario”, zei Johnson. “Als we niet ingrijpen zouden er duizenden mensen per dag kunnen sterven.”

De inwoners van het Engelse deel van het Verenigd Koninkrijk zullen enkel nog voor essentiële verplaatsingen hun huis mogen verlaten. Zo blijven verplaatsingen naar het werk en naar supermarkten of voedingswinkels toegelaten. Alle niet-noodzakelijke winkels, cafés en restaurants moeten dicht.

Onderwijsinstellingen zullen, anders dan bij de eerste lockdown, open blijven. Onderwijsvakbonden willen scholieren en studenten weliswaar naar huis sturen, maar dat ligt politiek gevoelig omdat het online-onderwijs in Engeland zeer magertjes is. De maatregelen zullen van kracht blijven tot 2 december.

Johnson is kennelijk gezwicht onder de druk van zijn wetenschappelijk adviseurs en de Labour-oppositie. Een maand geleden noemde Johnson een nieuwe lockdown nog een ‘economische ramp’. Anders dan in maart is er nu meer publieke weerstand tegen deze noodmaatregel, die bedoeld is om tijd te rekken in het gevecht tegen het coronavirus.

De Britse regering heeft alle hoop gevestigd op een vaccin. De Nederlander Marcel Levi, die leiding geeft aan zeven academische ziekenhuizen in Londen, moet in opdracht van de Britse overheid regelen dat begin december twee miljoen inwoners in Londen zijn gevaccineerd tegen het cornavirus, zo meldde hij aan het Nederlandse persbureau ANP.

Komende week stemt het Lagerhuis over de maatregelen. De verwachting is dat een deel van de Conservatieve fractie tegen zal stemmen. De nieuwe lockdown is de zoveelste ommezwaai van de Britse premier. Zijn adviseurs luiden al weken de alarmklokken.

Uit de hand

Er is momenteel geen sprake van serieuze oversterfte en in veel ziekenhuizen is het niet veel drukker dan gebruikelijk in deze tijd van het jaar. Maar Johnson is bang dat de situatie uit de hand gaat lopen. Daarom volgt hij het voorbeeld van zijn collega’s in Parijs en Berlijn.

Zijn critici, onder wie enkele van zijn ministers, wijzen op de enorme economische schade die een tweede lockdown met zich mee zal brengen, en op de gevolgen voor de geestelijke gezondheid. De Britse tabloid The Sun schreef in een hoofdredactioneel commentaar: ‘Het virus is gevaarlijk, maar een nieuwe lockdown is catastrofaal.’

Schotland, Noord-Ierland en Wales hebben overigens hun eigen coronakoers. Zo zit Wales al twee weken in een lockdown.

Een bijna verlaten winkelcentrum in Leeds. Vanaf donderdag gaat de boel helemaal op slot.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234