Zondag 29/01/2023

"Als we Cyriel Verschaevestraten behouden, waarom dan geen Belkacemstraat?"

Fouad Belkacem. Beeld belga
Fouad Belkacem.Beeld belga

"Als we de Cyriel Verschaevestraten behouden, kan je de vraag stellen of we ook een Belkacemstraat (naar de islamistische haatprediker Fouad Belkacem, red.) een goed idee vinden. Hem noemen we ook een haatpredikant." Dat zegt historicus Koen Aerts, onderzoeker aan de Universiteit Gent. "In Nederland, Franstalig België of Frankrijk krijg je niet uitgelegd dat een nazi-priester impliciet geëerd wordt in de publieke ruimte."

SVM

Aerts houdt bij zijn vaststelling rekening met de specifieke Vlaamse historische context. Aanvankelijk viel de collaboratie bij heel wat mensen in genade of werd ze zelfs vergoelijkt. Dat maakt dat er op een vijftal plaatsen in Vlaanderen nog Cyriel Verschaevestraten zijn.

"Sympathiek om voorgangers uit de wind te houden"
In Lanaken wil burgemeester Marino Keulen de straatnaam -ingevoerd in de jaren zeventig- nu laten veranderen. "Ik vermoed dat ze de man toen enkel van zijn geschiedenis in de Eerste Wereldoorlog kenden. Toen stond hij namelijk aan de kant van de Vlaamse frontsoldaten", zei de burgemeester.

"Het is sympathiek van Keulen om zijn voorgangers uit de wind te zetten, maar wellicht was er eerder sprake van onverschilligheid", reageert Aerts. "Men wist perfect wie hij was en waar hij voor stond tijdens de Tweede Wereldoorlog. In de jaren vijftig werd Cyriel Verschaeve door een jezuïetenblad nog verkozen tot belangrijkste Vlaming. En er werden heuse bedevaarten naar zijn graf georganiseerd."

Bordje met uitleg
Aerts vindt een extra bordje met uitleg een goede oplossing. "Het zet mensen aan om vragen te stellen en na te denken over het ongemakkelijke verleden. Bij Verschaeve kan men erbij schrijven dat hij een nazipriester en haatprediker was. Ik denk dat dat werkbaar is", zegt hij. In Oostende en Gent wordt het systeem al toegepast: standbeelden van Leopold II kregen er een opschrift met verwijzing naar het controversiële koloniale verleden van de koning.

Daarnaast vindt de historicus dat er te weinig verzetsnamen in het straatbeeld zijn. "Vraag het aan honderd Vlamingen en je hoort meer namen uit de collaboratie dan van het verzet. Dat is opnieuw opmerkelijk. In andere regio's en landen is het vaker omgekeerd."

De collaborerende priester Cyriel Verschaeve (1874-1949). Beeld rv
De collaborerende priester Cyriel Verschaeve (1874-1949).Beeld rv

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234