Zondag 13/06/2021
null Beeld Charlotte Dumortier
Beeld Charlotte Dumortier

#FIRSTWORLDPROBLEMS

Als we anno 2016 nog altijd niet mogen verwachten dat een espresso correct bereid wordt, heeft onze beschaving gefaald

Firstworldproblems zijn ook problemen. Hoog tijd dat er meer begrip komt voor de grieven van de geprivilegieerden.

"Pff, voor de tweede keer op rij heeft mijn Apple Watch niet de correcte afstand van mijn wandeling in het bos geregistreerd." "Er is verdomme zo veel beenruimte in businessclass dat ik nauwelijks nog het scherm van de touchscreen-tv kan aanraken." "De zon schijnt zo hard dat ik mijn Calvin Klein-zonnebril moet opzetten, maar dan kan ik de WhatsApp-berichten op mijn iPhone niet meer lezen. Wat nu?"

U hebt op sociale media wel eens vergelijkbare verzuchtingen geuit? Proficiat. Dan behoort u tot de welvarende elite. De klachten hierboven zijn immers allemaal voorbeelden van wat op het internet bekendstaat als firstworldproblems: de ongemakken van de geprivilegieerden.

Het minder goede nieuws: uw grieven worden maatschappelijk niet au sérieux genomen. Ze worden weggelachen, geridiculiseerd en potsierlijk genoemd. Firstworldproblems, zo heeft de samenleving besloten, zijn geen echte problemen. Dat je met een kwak hard geworden Nutella je boterham aan flarden hebt gesmeerd, dat je je auto op maar liefst 500 meter van de Gucci-store hebt moeten parkeren of dat je in een brasserie bent beland waar ze te veel geitenkaas in de salades flikkeren: het stelt volgens de goegemeente allemaal niks voor in vergelijking met de echte problemen in de wereld. Te weten: hongersnood, oorlog, racisme, verkrachting en ebola. Dát zijn pas dingen om je over op te winden, heet het.

Maar wie zich ooit al huilend de haren uit het hoofd heeft gerukt omdat de wifi in de hotelkamer plots uitviel of tot op het bot vernederd is geweest door een Starbucks-barista die onoplettend een scheut melk in de espresso deed, weet wel beter: firstworldproblems kunnen óók existentieel lijden veroorzaken. Als we anno 2016 nog altijd niet mogen verwachten dat wifi vanzelfsprekend is en een espresso correct bereid wordt, dan heeft onze beschaving gefaald. Punt.

Dus wanneer een zekere Anonymous via Twitter laat weten dat zijn tv-avond om zeep is omdat zijn hand niet in zijn blik Pringles-chips past, waardoor hij het ding moet kantelen en er voortdurend chipskruimels in de zetel vallen, dan doe ik daar niet schamper over. O nee. Sterker nog: dan krijg ik zin om de CEO van Pringles een mail te schrijven die eindigt met de vraag: 'Hoeveel tv-avonden moeten er nog verpest worden voor u eindelijk uw verantwoordelijkheid neemt?'

De tolerantie ten opzichte van first-worldklagers is bedroevend laag. Je moet op Facebook maar eens signaleren dat je nieuwe Maserati maar een ontgoochelende 184 kilometer per uur haalt. Gegarandeerd schreeuwt iemand op je tijdslijn: "Weet je dan niet dat er op dit eigenste moment vluchtelingen aan het verdrinken zijn?!" Want uiteraard zijn first-worldklagers egoïsten die via het internet een narcistische epidemie veroorzaken en zijn hun critici moreel verlichte geesten die zich uitsluitend bekommeren om de opwarming van de aarde en de kindersterfte in Congo.

Het is een godvergeten schande dat de maatschappij zich zo laatdunkend uitlaat over mensen die de euvele moed opbrengen om firstworldproblems op de agenda te zetten. Ook wie leeft in een werelddeel waar de levensverwachting hoog en de kans op malaria laag is, heeft het recht om zich miserabel te voelen. Plus: als het met de ontwikkeling van de rest van de wereld een beetje opschiet, zijn de kopzorgen die we vandaag nog firstworldproblems noemen, tegen 2250 de problemen van de héle wereld. Met andere woorden: als we firstworldproblems nu met vereende krachten oplossen, bewijzen we de hele mensheid een dienst.

First-worldklagers verdienen dus uw bewondering. Zij zijn het die de toekomstige generaties in de voorlopig nog minder geciviliseerde landen gaan behoeden voor falende gps'en, trage broodroosters en wc-papier dat niet zacht genoeg aanvoelt.

Gefrustreerde geprivilegieerden aller landen, jullie zijn helden. Ik verklaar me bij deze tot jullie trouwste bondgenoot in de strijd tegen first-worldonrecht.

Stef Selfslagh. Beeld Pieter-Jan Vanstockstraeten
Stef Selfslagh.Beeld Pieter-Jan Vanstockstraeten
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234