Vrijdag 30/10/2020

Als twee honden vechten om een been

Pieter van den Hoogenband is de Poulidor van de negende wereldkampioenschappen zwemmen, tot spijt van wie het benijdt. Tijdens de finale van de 100 meter vrije slag greep hij al voor de vierde keer net naast de eerste plaats. Het koninginnennummer van de sprint groeide uit tot een thriller, daarna tot een komedie. Een mens mag al eens lachen, nietwaar Ian Thorpe?

Fukuoka / Brussel

Eigen berichtgeving

Frank Van de Winkel en Hans Vandeweghe

Sunny boy Pieter van den Hoogenband blijft op zoek naar een eerste gouden medaille op een individueel nummer tijdens een WK. Nochtans zou de drievoudige olympische kampioen en niemand anders de finale van de 100 meter vrije slag op zijn naam brengen. En zich bijbehorend de keizer van de sprint mogen noemen. "Ik had die gouden medaille in mijn hoofd al een paar keer gewonnen", zei hij aan de NOS. "Ik haat verliezen, en zeker zo. Wat een rotgevoel."

Wat was er dan wel gebeurd in de Marine Messe in Fukuoka? In baan twee nam de Amerikaan Anthony Ervin een razendsnelle start. Het keerpunt rondde hij in wereldrecordtijd, 22.60. In baan vier kon Van den Hoogenband aanklampen, in baan vijf wekte Ian Thorpe absoluut niet de indruk dat hij meestreed om de zege. En de suspense bleef ook na de wedstrijd duren. Ervin leek eerste te zijn aangekomen, maar de computer gaf de Nederlander als winnaar. Ervins tijdsvermelding bleef uit. Hoogie stak natuurlijk triomfantelijk de armen in de hoogte, om drie minuten later het beteuterdste gezicht te trekken dat van hem ooit te zien was. Toch was hij niet te beroerd om Ervin stevig te omarmen. De eindcijfers: eerste Ervin met 48.33, tweede Van den Hoogenband in 48.43, derde de Zweed Lars Frolander in 48.79 en vierde pas Ian Thorpe. De Australiër treurde niet lang: wat later bleek zijn team op de 4 x 200 meter onklopbaar. Meteen zijn vijfde goud en vierde wereldrecord: 7.04.66, meer dan tweeënhalve seconde sneller dan de vorige besttijd. Thorpe toverde een brede lach op zijn gezicht, al mag hij zijn droom van zeven gouden medailles opbergen door zijn zwakke 100 meter vrije slag.

Ervin won begin deze week al de 50 meter vrije slag. Eind mei werd de Amerikaan uit Californië twintig; zijn doorbraak had hij beleefd in september op de Spelen. Goud was toen voor hem weggelegd op de 50 meter vrij, zilver in de aflossing op de 4 x 100 meter vrij. Op de persconferentie toonde hij zich een beleefde jongen, die de vragen soms schaapachtig beantwoordde, ondanks zijn glansprestatie waarbij hij zijn persoonlijke record van 48.89 met meer dan een halve seconde had verbeterd. "Ik had gedacht dat ik iedereen kon kloppen, Thorpe incluis", sprak hij. "Maar Van den Hoogenband leek me een klasse te sterk. De tactiek was als een gek van start te gaan en dan hopelijk niet te sterven." Gestorven is hij inderdaad niet.

Tot slot: Van den Hoogenband betaalde onmiskenbaar de tol van zijn laat gestarte voorbereiding in februari. Maar er is geen man overboord: zijn planning is uitgekiend. Niet het WK stond na de Spelen aangekruist als hoofddoel, wel de Spelen van Athene in 2004. Morgen eindigen de kampioenschappen, die door de vele wereldrecords en de onwaarschijnlijk sterke en pas 18-jarige Ian Thorpe de geschiedenis zullen ingaan. Na twaalf dagen leiden de Verenigde Staten in de medaillestand met 21 keer eremetaal, voor China (17), Australië en Rusland (16). Nederland is zevende met acht medailles, waarvan twee keer goud met Inge de Bruijn.

WK zwemmen

Pieter van den Hoogenband: 'Ik haat het om te verliezen, zeker op deze manier'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234