Dinsdag 26/01/2021

Als studenten mij vragen wat een 'politiek ideaal' betekent, geef ik spontaan Martens als voorbeeld

De Morgen vroeg ook aan Hugo De Ridder, gewezen politiek journalist en auteur van onder meer 'De keien van de Wetstraat' en 'Omtrent Wilfried Martens', wat hij van Wilfried Martens geleerd heeft. Dit is zijn antwoord.

Als studenten of toehoorders mij vragen wat een 'politiek ideaal' betekent, geef ik spontaan Wilfried Martens als voorbeeld.

Als arme, Sleidings dialectsprekende boerenzoon ontdekt hij op college de ABN-kernen, jongeren die zich engageerden om steeds algemeen beschaafd Nederlands te spreken. Via die kernen leert hij de Vlaamse ontvoogdingsstrijd kennen. Aan de universiteit wordt hij strijdend flamingant, houdt een toespraak op de IJzerbedevaart, organiseert het verzet tegen het Franstalige overwicht op de Expo 58, neemt deel aan de marsen op Brussel. Als woordvoerder van de Vlaamse Volksbeweging schetst hij voor de eerste keer concreet de contouren van een unionistisch federalisme.

Naarmate hij opgang maakt in de politiek, blijft hij consequent zijn jeugdidealen verdedigen. Dat is opmerkelijk. In de CVP is federalisme taboe. Jos De Saeger, de leider van de Vlaamse christendemocraten, noemde het een vluchtmisdrijf. Toch zal Martens als voorzitter van de CVP-jongeren een federalistisch manifest helpen opstellen. Nauwelijks voorzitter van de CVP zal hij de staatshervorming Eyskens-Tindemans (1970) als onvoldoende opzij schuiven en ijveren voor meer autonomie van de twee gewesten. Dit mondt uit in het Egmontpact. Toen dit mislukte zal Martens zich als eerste minister opnieuw volledig inzetten voor een nieuwe staatshervorming, ook al moet hij daarvoor twee van zijn regeringen zien vallen.

Ik ken weinig voorbeelden van politici die zo consequent hun jeugdidealen hebben trachten te verwezenlijken. Het toont ook dat een sterke persoonlijkheid iets kan bereiken in de Wetstraat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234