Woensdag 28/10/2020

'Als sporter was mijn leven simpeler'

Twintig jaar beulde hij zich af in het slijk, maar dit seizoen ruilde hij zijn fiets voor een computer en zijn koerstenue voor een pak. Sven Nys heeft zichzelf heruitgevonden. Wij volgden hem in zijn nieuwe leven. 'Er zat wiet in mijn koffer en ik wist van niks.'

Maandag: Promowerk voor Trek

Maandag, vliegdag. In het begin van de week vind je Sven Nys normaal op het kantoor van de ploeg in Westerlo, niet deze week. Zijn werk bij Telenet Fidea Lions heeft even moeten wijken voor dat bij Trek, de Amerikaanse fietsenbouwer. "Dertig dagen per jaar werk ik voor hen", zegt Nys. "Als ambassadeur van het merk geef ik clinics, ga ik naar beurzen of test ik materiaal."

Af en toe is Nys ook promoboy. Vorig weekend ging hij in Portland, bij de Amerikaanse westkust, reclame maken voor een nieuwe crossfiets. Nys deed er mee aan het 'WK singlespeed', een knotsgekke wedstrijd op een fiets zonder versnellingen en met onmogelijke hindernissen. "Echt waanzin. Voor de start wordt je fiets verstopt in een maïsveld, dus die moet je eerst zoeken. Daarna rijd je over het vuilste en gekste parcours denkbaar. Je wordt bekogeld met bier, maar ook met gigantische ballen, je passeert door een caravan met blote vrouwen."

Geweldig plezant, zegt Nys, maar bijna kreeg het verhaal een vies staartje. "Ik was al aan het inpakken toen ik telefoon kreeg van Scott, een medewerker van Trek. Hij vroeg of ik mijn goodiebag had gecheckt, zo'n tas met cadeautjes die je op dat soort evenementen krijgt. 'Ja, ik heb de condooms gezien', lachte ik. 'En ook de wiet?', vroeg hij. Je zult het niet geloven, maar iedereen kreeg een sigarenkoker met wiet mee naar huis. In Portland is dat legaal. Ik wist van niks. Stel je voor dat ik op de luchthaven was gecontroleerd. Dat had ik nooit uitgelegd gekregen."

Dinsdag: Lezing met ex-coach

Ook de tweede dag staat nog half in het teken van de reis naar Amerika. Door sneeuw op de luchthaven van Seattle arriveert Nys met uren vertraging in Schiphol. Na een vlotte rit richting België ontmoeten we onze man in de vooravond in Gent. Met kleine oogjes, maar klaar voor zijn derde job. Nys geeft hier een lezing voor de International Club of Flanders, een businessclub waar bedrijfsleiders en zakenlui kunnen netwerken en contacten leggen. "Gemiddeld doe ik één of twee lezingen per week", vertelt Nys. "Deze week zijn het er drie. Ik vind dat plezant."

Niet twijfelen - ook hierin is Nys topprofessioneel. Voor de gelegenheid is hij samen met zijn ex-coach Paul Van Den Bosch uitgenodigd. De twee spreken drie kwartier over de raakvlakken tussen sport en business, maar je hebt het gevoel dat ze nog dubbel zo lang kunnen doorgaan én dat het publiek nog zo lang zou willen luisteren. "De kunst in het leven is dat je de lat op de juiste hoogte weet te leggen", horen we Nys vertellen. "Dat geldt voor een sporter, maar ook voor de werknemers in een bedrijf. Je gaat nooit progressie maken als je in je comfortzone blijft, maar als je te veel druk op je schouders neemt, werkt het ook niet. Dan ga je verkrampen."

Nys is in zijn element. Hij draagt een strak zwart jasje en een hippe jeans met opgerolde pijpen. Hij oogt ontspannen. De organisatoren zijn tevreden, ook al is Nys geen goedkope spreker. Voor een 'dubbel' met Van Den Bosch rekent hij 4.250 euro, zonder btw. Kanttekening: voor liefdadigheidsinstellingen spreken de heren vaak gratis.

Woensdag: Bureauwerk

Halfweg de week ligt het sportieve zwaartepunt. In normale omstandigheden volgt Nys dan de ploegtraining van zijn crossers. "Ik spring ook vaak zelf op de fiets. Dat blijft de beste manier om te weten hoe het met je renners gaat. Het motiveert hen ook. Ik hoor vaak de opmerking dat ik in mijn hoofd nog te veel renner zou zijn, maar dat klopt niet. Ja, ik doe de jongens nog wel eens pijn, maar dat is dan één keer. Ik ben veel van mijn fysieke kunnen kwijt. Ik ben de eerste om een stuk af te snijden of aan de auto te gaan hangen. Als zij dan net een zwaar stuk gehad hebben en ik ben goed gerecupereerd, dan kan ik nog een keer iets tonen."

Sven Vanthourenhout moet lachen als hij zijn oud-ploegmaat bezig hoort. Volgens hem valt het héél goed mee met de conditie van Nys. Zelf kunnen we het niet controleren. Bijna alle jongens van de ploeg zijn op individuele stage in Spanje en daarom is er vandaag geen groepstraining.

Maar werk is er genoeg. Trek heeft 68 nieuwe fietskaders geleverd en die moeten allemaal opgebouwd worden in de service course (het magazijn en werkplaats van de ploeg) in Westerlo. Remmen, versnellingsapparaat, ketting, zadel, wielen: het moet allemaal van de oude fietsen gehaald worden en gemonteerd worden op de nieuwe. Of toch niet. Want er is iets misgelopen met de levering uit Amerika: een reeks dichtingen ontbreekt en dus mogen Nys en Vanthourenhout de fietsen weer allemaal inpakken. "Alles is uitgesteld naar volgende week."

Nys krijgt tijd om wat bureauwerk in te halen. Samen met manager Karen Ramakers en ploegleiders Sven Vanthourenhout en Kris Wouters zorgt hij voor de dagelijkse leiding bij Telenet Fidea Lions. En dat loopt prima, klink het bij elk van hen. "Momenteel zijn we bezig met het regelen van de zomerstage", vertelt Nys. "Wij lopen altijd een seizoen voorop en hebben net ontdekt dat ons vaste hotel niet beschikbaar is. Daarnet heb ik ook nog nieuwe bidons en massageproducten besteld. En ik ben bezig met het wegprogramma van de renners."

's Avonds heeft Nys nog een conferencecall met de commissie Veldrijden van de UCI. Zij willen dat hij een crossstage organiseert voor renners uit Scandinavië en de Angelsaksische landen.

Donderdag: Zelf op de fiets

Jawel, Sven Nys heeft nóg een job. Deze voormiddag heeft hij vergadering met een bedrijf dat een medisch congres wil houden in het Sven Nys Cycling Center op de Balenberg. "Ik ben geen (mede-)eigenaar meer van het belevingscentrum, maar als oprichter blijf ik wel betrokken."

In de namiddag gaat Nys fietsen. "Woensdag ben ik ook al even gaan rijden, maar dit is een lange tocht: drie uur. Liefst van al zou ik elke dag sporten, maar dat gaat niet. Het is te druk. Nochtans is sporten zó belangrijk. Vroeger ging ik vijf of zes uur zwaar trainen, maar de volgende dag stond ik fris op. Nu word ik vaak vermoeid wakker. Sport geeft energie. Bij een gezonde geest hoort een gezond lichaam."

Als het kan, neemt hij zijn zoon Thibau mee, maar omdat die deze maand examens heeft, lukt dat niet altijd. 's Avonds heeft Nys een nieuwe lezing, deze keer bij Belfius in Brussel.

Vrijdag: Avondje uit

De dag begint met alweer een lezing, in Antwerpen nu. Na de middag volgen nog een reeks telefoons en mails, maar vandaag is werken niet het enige wat telt. "Vanavond ga ik met mijn 'madam' naar Clouseau in het Sportpaleis. Zij hoort dat graag, en ik ga graag mee."

Momenten als deze doen Nys nadenken. "Als sporter was mijn leven simpeler. Ik moest alleen aan mezelf denken. Nu moet ik veel flexibeler zijn en laat ik veel tijd voor mezelf varen. Soms heb ik van die avonden dat ik graag voor mijn haard zou gaan liggen en foert zou willen zeggen. 'Laat me allemaal gerust.' Maar ik klaag niet, want ik doe dit graag."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234