Zaterdag 28/11/2020
Beeld Geert Joostens

Back in Belgium

Als je na een jaar nog niet verloofd bent, is het tijd om de man in kwestie te verlaten, hoorde ik regelmatig

Annelies De Rouck (37) woonde 15 jaar in Londen, Amsterdam en New York. Dit jaar verhuisde ze terug naar Brussel.

Onlangs was ik getuige op het huwelijk van mijn jeugdvriendin Gwen. Na tien jaar gelukkig samen zijn, besloten Gwen en haar man om hun liefde te bezegelen in het bijzijn van vrienden en familie. Met de kinderen al oud genoeg om mee te genieten van het gebeuren voelde het meer als de bekroning van een heel goed geslaagde relatie, dan het begin van een nieuw leven. De ­ceremonie was ongedwongen, ontroerend en authentiek, zonder veel vertoon of poes­pas, gewoon, doordrongen van liefde en vriendschap.

Het trouwseizoen 2018 komt eraan en in Amerika is dat big business. Romantische fantasieën hebben jonge meisjes (en jongens) over de hele wereld, maar in de VS lijken veel vrouwen enigszins geobsedeerd door het hele gebeuren. Pinterest is het domein bij uitstek voor toekomstige bruidjes en de creativiteit en nijverigheid waarmee gepind wordt, is bewonderenswaardig. Een goeie vriend in de States is huwelijksfotograaf voor super-de-luxe huwelijken. Zijn prijzen beginnen bij 25.000 dollar en hij is het hele jaar door volgeboekt. De budgetten van zijn klanten liggen meestal tussen 0,5 en 2 miljoen dollar.

Beeld ik het mij in, of zijn we in België niet zo hard bezig met dat trouwen? Ik kan me niet herinneren dat het ooit een uitgesproken doel was voor mij of mijn vriendinnen. Dat het zou kunnen gebeuren, ja, ergens onderweg in de loop van ons leven, maar er jarenlang naar ­uitkijken en alvast moodboards beginnen maken, laat staan er een ­fortuin aan besteden: nee.

Toen ik net in NY begon te werken, vertelde mijn bazin me dat haar vriend haar na zes jaar nog steeds geen huwelijksaanzoek had gedaan. Ze was toen 38. “Ik denk dat het om financiële redenen is”, zei ze. “Ik heb hem al gezegd dat ik gerust wil bijleggen voor de verlovingsring, maar hij wil dat niet, denk ik.” Dat leek mij een heel onromantische manier om verloofd te geraken. Onderhandelen over een ring. “Waarom vraag jíj hem dan niet ten huwelijk? Zonder ring?”, vroeg ik haar. Her face dropped. Dat ze het een ongehoord idee vond, was duidelijk. Liefde is liefde, dacht ik, met of zonder ring. Ik was toen zelf net getrouwd, met plastic ringen van bij de tandarts.

Daten is in de VS voor de meerderheid van de vrouwen (en mannen) een soort van stappenplan, met duidelijk vooropgestelde doelen die binnen een bepaald tijdsbestek bereikt moeten worden. Als je na een jaar in een relatie nog niet verloofd bent, dan is het tijd om de man in kwestie te verlaten, hoorde ik regelmatig. Mannen en vrouwen als tegenpartijen die elkaar zover moeten krijgen om te trouwen, dat lijkt wel het hele punt te zijn van daten in Amerika.

In België vind ik het er allemaal wat gelijkwaardiger en vooral meer ontspannen aan toegaan. Doelgericht daten is nooit mijn ding geweest en ik ben maar al te blij om opnieuw te mogen meanderen, deze lente.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234