Donderdag 20/01/2022

Als je gezicht je grootste vijand is

De ziekte van von Recklinghausen. Het klinkt angstaanjagend en dat is het in zekere zin ook. Het is een ziekte die door een genetische afwijking het gezicht helemaal vervormt. Gezwellen en bruine vlekken teisteren de huid en maken de patiënt onherkenbaar voor zijn omgeving. De ziekte is erfelijk, maar kan ook door spontane mutatie ontstaan. Koppen wijdt de reportage Een ander gezicht aan die vreselijke ziekte.

Adam en Neil Pearson zijn negentienjarige identieke tweelingen en lijden allebei aan NF1, zoals de ziekte ook genoemd wordt. Vooral Adams gezicht is er erg aan toe. Hoewel mensen hem bij een eerste contact meestal afwijzen of begapen, is hij erin geslaagd een grote vriendenkring op te bouwen. De lokale kerkgemeenschap betekent voor hem een grote steun. Bij Neil leidde de ziekte niet tot gezichtsvervorming, maar tot mentale achterstand. Daardoor leeft hij wat in de schaduw van zijn broer.

Ook de twintigjarige Halley is het slachtoffer geworden van de ziekte van von Recklinghausen. Zij heeft het als jonge studente behoorlijk zwaar. Ze leidt door haar uiterlijk een geïsoleerd bestaan en trekt zich de opmerkingen van anderen enorm aan. Ze zou er alles voor over hebben ook maar een beetje op de vrouwen op televisie te lijken. Ze besliste onlangs dan ook zich te laten opereren. Het risico dat aan de operatie is verbonden, schrikt haar niet af. Zij wil haar omgeving eindelijk de mens achter dat vreemde gezicht laten zien.

l Koppen

Eén 21.35

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234