Donderdag 25/04/2019

De dag van

Als je geen kinderen hebt, ben je dan kinderloos of kindervrij?

Beeld ThinkStock

Elke dag wordt er wel iets gevierd. Of het nu Dag van de Klant, het Pluimvee of het Palindroom is. De Morgen beantwoordt daarover deze zomervakantie elke dag een goede vraag. Vandaag: International Childfree Day.

Van 1979 tot 2015 hanteerde China een eenkindpolitiek, om de exploderende Chinese en wereldbevolking toch een beetje in toom te houden. De huidige generatie stervelingen gaat daarin vandaag nog een stapje verder. Steeds meer mensen besluiten namelijk om zonder kinderen door het leven te gaan. Wie dat probeert te omschrijven, stuit meteen op een kanjer van een semantische tweespalt. Zijn die mensen dan kinderloos, of kindervrij?

Optie twee, zegt de National Organization for Non-Parents vol overtuiging. Die organiseert vandaag International Childfree Day, een dag waarop je viert dat je geen kinderen hebt. Dat feest wordt overigens onder andere gecelebreerd met de verkiezing van Childfree Person of the Year 2018. Die wordt de opvolger van de Duitse filosoof Karim Akerma, die in 1995 het boek Moet de mensheid wel bestaan? schreef en de Amerikaanse vrouwenrechtenactiviste Krystal Brown.

Maar hoeveel volgelingen heeft die childfree-beweging intussen? Hoeveel mensen kiezen er vandaag voor om zonder kinderen door het leven te gaan? Eenduidige cijfers bestaan uiteraard niet, al werd er de voorbije jaren veel onderzoek naar gevoerd. Zo weten we dat 19 procent van de vrouwen tussen 40 en 44 jaar in 2014 geen kinderen had. De kans dat ze na die leeftijd nog kinderen krijgen is erg klein, biologisch gesproken. 

Toch wil dat niet zeggen dat die vrouwen daar ook concreet voor hebben gekozen. Cijfers voor West-Europa geven een iets duidelijker beeld. Daar heeft nu ongeveer één vrouw op de vijf geen kinderen, van de helft zou dat een bewuste keuze zijn.

Tegenpool Nigeria

Vooral in West-Europa kiezen mensen er dus vaker voor om kinderen te laten voor wat ze zijn. Toch is dat niet de redding van het overbevolkingsprobleem van onze planeet. Bijvoorbeeld in de Verenigde Staten en vooral Afrika is net een omgekeerde beweging aan de gang. Daar worden steeds meer kinderen geboren. 

Neem nu Nigeria. Rond het millennium telde dat land nog 123 miljoen inwoners. Aan het einde van deze eeuw zijn zij met 914 miljoen inwoners het derde grootste land ter wereld. Tegen zulke cijfers zijn de kindervrije/-loze westerlingen niet opgewassen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.