Donderdag 23/09/2021

De Slimste Mens ter Wereld

"Als ik iets doe, doe ik dat niet half z'n gat"

Van Bouwel is maar wat trots met zijn 'oorkonde' van slimste mens. Hij haalde het in een spannende finale. 'De leercurve is momenteel steil omhoog.' Beeld rv VIER
Van Bouwel is maar wat trots met zijn 'oorkonde' van slimste mens. Hij haalde het in een spannende finale. 'De leercurve is momenteel steil omhoog.'Beeld rv VIER

Hij wou zich ooit als onbekende Vlaming kandidaat stellen voor De slimste mens ter wereld. Tegenwoordig mag Gilles 'De mol' Van Bouwel zich ook 'De slimste mens' noemen. Of toch voor een jaar. In een spannende finale tegen Eva De Roo haalde hij de eretitel binnen.

Deze zomer ruilde Van Bouwel zijn job als brand manager bij een multinational voor een baan als redacteur bij Woestijnvis. Maar hoewel het productiehuis De slimste mens vaak gebruikt als springplank voor eigen medewerkers, was hij al gevraagd voor de quiz nog voor er een handtekening stond. "Ik was na De mol al gevraagd voor een cafétest", zegt Van Bouwel. "Dat ik zou deelnemen aan De slimste mens lag dus vast lang voor er sprake was van een contract bij Woestijnvis."

Was je erop gebrand om in die finale te geraken?

"Als ik iets doe, doe ik dat niet half z'n gat. Ik ben voorbereid aan de quiz begonnen maar over een finaleplaats had ik niet durven dromen, laat staan over winnen."

Maar je was wel zichtbaar teleurgesteld toen je niet het record van twaalf deelnames brak.

"Ik was ook teleurgesteld, toch was dat niet mijn doel toen ik eraan begon. In het begin wil je vooral die eerste aflevering overleven, want niets is zo erg om er dan meteen uit te liggen. Daarna maakte ik me vooral zorgen of ik wel zo lang geconcentreerd kon blijven. Er worden twee afleveringen per avond opgenomen, dat duurt al snel zes uur."

"Tussen aflevering vier en negen was ik het rustigst. Op dat moment was de score van Olga een stipje in de verte waar ik toch niet over kon. Maar toen ik mogelijk dat record kon breken, wou ik er wel voor gaan."

Toch, nu mocht je terugkeren in de voorlaatste aflevering.

"Achteraf bekeken ben ik blij met het afgelegde parcours. Maar ik heb de weken nadat ik eruit lag vaak in mijn hoofd het filmpje afgespeeld wat er toen precies was misgelopen. En wat er was gebeurd, mocht ik toen wel gewonnen hebben. Pas na die halve finale was ik gerust. Ik zat in die laatste aflevering, en het kon niet meer stuk."

Er klonk het afgelopen seizoen soms gemor over de getelefoneerde grappen van de jury. Heb jij je daaraan geërgerd?

"Daar was ik helemaal niet mee bezig, als kandidaat beleef je dat op een andere manier. Er wordt ook ontzettend veel weggeknipt. Die eerste ronde - '3-6-9' - duurt in opname vaak een uur. Daar blijven dan 20 minuten van over."

Olga Leyers, Gilles Van Bouwel en Eva De Roo in de finale van 'De slimste mens ter wereld'. Beeld rv VIER
Olga Leyers, Gilles Van Bouwel en Eva De Roo in de finale van 'De slimste mens ter wereld'.Beeld rv VIER

"Ik heb die commentaar ook gehoord, maar stel tegelijk vast dat de kijkcijfers boven het miljoen zijn gebleven. Die kritiek komt dus toch van een niche. De slimste mens blijft een van de meest succesvolle programma's van Woestijnvis. En het blijft raar om te kunnen zeggen dat ik dit jaar 'De mol' én 'De slimste mens' was, en heb mogen meedoen in twee van de belangrijkste programma's van VIER."

Met op de derde plaats dan Callboys. Welk personage ligt het dichtst bij jou?

(denkt na) "Ik zou sowieso een preuts personage zijn. Misschien ben ik wel een Wesley Biets: iemand die snel het voortouw neemt, maar het niet altijd het beste weet en zich vaak veel zorgen maakt."

Hoe zit dat met de toekomst? Gaan we je binnenkort terugzien als vaste reporter van Glammertime?

"Voorlopig is het niet geweten of Glammertime terugkeert, laat staan welke rol ik daarin zou spelen. Momenteel werk ik achter de schermen aan een nieuw programma, maar dat is nog niet concreet ingepland."

Is het je doel om in een dragende rol op het scherm te komen?

"Ik moet vooral alles stap voor stap leren. Mochten ze mij nu ineens een studioprogramma geven, zou ik me kunnen verbranden omdat ik daar nog niet de juiste vaardigheden voor heb. Uiteraard is het een mooie kers op de taart als je een programma waaraan je hebt meegewerkt ook mag dragen op het scherm. Ongeacht voor of achter de schermen, de leercurve is momenteel steil omhoog."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234