Dinsdag 01/12/2020

Interview

‘Als ik dit allemaal overleef, zal mijn werk beloond worden’: marathonman Bashir Abdi over de vele opofferingen

Bashir Abdi op de atletiekpiste in Gentbrugge. ‘Ik zal klaar zijn om op de Spelen een toptijd te lopen, maar een topfavoriet ben ik niet.’Beeld Wannes Nimmegeers

Niets komt vanzelf in de sport en al zeker niet in de marathon. Vraag maar aan Bashir Abdi (31). Hij legde zich een spartaans regime op om de snelste Belg ooit te worden op die mythische afstand. ‘Laat de mensen maar praten, de tijd zal uitwijzen dat ik het clean doe.’

Vier keer trad hij aan in een marathon, drie keer stelde hij het Belgische record scherper – zo snel gaat het voor Bashir Abdi, de Belg met Somalische roots die in augustus 2018, na zilver op de 10.000 meter op het EK, besloot om de piste definitief in te ruilen voor het asfalt.

In Tokio finishte hij op 1 maart als tweede, in 2u04:49. Met die chrono mag de 31-jarige Abdi zich de tweede snelste Europeaan ooit noemen. Het Europese record (2u04:16) is sinds december in handen van de Turk Özbilen – maar niet meer voor lang, als het van de atleet uit Gent afhangt, zo zegt hij. “Ik wil dat record op mijn naam zetten, net zoals ik het Belgische record wilde. Ik wil gewoon wat nalaten aan het land dat mij in 2002 een nieuwe kans gaf. Zo kan ik aan jongeren die in België toekomen, tonen dat het mogelijk is om hier iets te betekenen en te bereiken. En tegelijk heb ik dat doel ook zelf nodig om naartoe te kunnen leven.”

Het vraagt veel van Bashir Abdi om zo’n toptijd te kunnen lopen. Hij traint harder, veel harder dan ooit tevoren en nooit was hij langer weg van huis dan nu als marathonloper. Als papa van een dochtertje van 1,5 jaar en met nog eentje onderweg valt het hem soms zwaar, bekent hij. “Vooral wanneer ik niet kan trainen zoals ik zou willen, voel ik me daar schuldig over. Gelukkig heb ik een fantastische vrouw die nooit klaagt. Zij weet welke opofferingen ik moet brengen.”

Emmer als douche

Zo zat Abdi zes weken in Ethiopië, waar hij samen met andere atleten op 2.700 meter hoogte kan trainen – dat is meteen het voornaamste voordeel. “Het is toch ver uit mijn comfortzone. Mijn douche is niet meer dan een emmer koud water. Ik sta elke dag op rond vier uur, zodat ik op tijd de stad uit ben, want het verkeer in Addis Abeba is afgrijselijk – regels lijken daar niet te bestaan. (lacht)

“Rond één uur ’s middags ben ik terug en ’s avonds voor zes uur, want dan is het al donker, werk ik mijn tweede en kortere training af.” Abdi maalt zo’n 200 kilometer per week af. “Trainen is veel harder afzien dan een marathon lopen, want dan kom je uit een periode van rust en is je lichaam fris en uitgerust.”

En dan is er nog het monotone dieet waar Abdi zich aan moet houden. In Ethiopië is de keuze beperkt. Vis en kip zijn niet beschikbaar. “Elke ochtend havermout, ’s middags pasta of rijst met groenten en wat vlees en ’s avonds brood met bonen. Dat raak je na een tijdje toch beu. Nooit is er een stukje kaas of zijn er frietjes – als ik terugkeer naar België is dat het eerste wat ik eet.” (lacht)

Drie weken is Abdi nu in het land. Daarna wacht hem een nieuwe lange stage in Ethiopië en net voor de afreis naar Japan nog eentje van drie weken in Font Romeu of Sankt Moritz. Van daaruit vliegt hij recht naar Sapporo voor de olympische marathon, die op 9 augustus op de agenda staat. Met zijn nieuwe besttijd mag Bashir Abdi zich plots tot de outsiders voor het podium rekenen.

“Het is geweldig om alle reacties op sociale media te lezen, dat ik in staat zou zijn om een olympische medaille te winnen, maar als ik realistisch ben... Dat lijkt me niet mogelijk als ik me baseer op de tijden en mijn ervaring op kampioenschappen. Je hebt niet alleen wereldrecordhouder Eliud Kipchoge (2u01:39) en Kenenisa Bekele (2u01:40), maar ook Birhanu Legese, die in Tokio won, de Amerikaan Galen Rupp en andere sterke lopers uit Ethiopië, Kenia, Eritrea, Oeganda... Ik zal klaar zijn om een toptijd te lopen, maar een topfavoriet ben ik niet. Ik droom eerder van het WK 2021.”

Vriend van Mo Farah

En dat voor een atleet die in 2017, door een botbreuk aan de buitenkant van zijn knie, nog van een dokter te horen kreeg dat hij beter zou stoppen.

Op 8 april 2018 maakte Abdi zijn marathondebuut in Rotterdam, met een tijd van 2u10:46. Nog geen twee jaar later heeft hij zes minuten van zijn besttijd afgedaan. Een atleet zou voor minder verdacht worden. Maar Abdi schrijft zijn sterke progressie vooral toe aan het feit dat hij intussen bijna vier jaar zonder blessures kan trainen. Zijn ex-trainer Peter Robbens legde uit dat zijn pupil vroeger te enthousiast en te veel trainde, zonder mate. Intussen heeft hij zijn lichaam beter leren kennen en kan hij beter doseren.

Bashir Abdi maakt zich niet druk om mogelijke vragen die zijn intense vriendschap met Mo Farah oproept. De Britse Somaliër ligt zwaar onder vuur door zijn lange samenwerking met trainer Alberto Salazar, die voor vier jaar is geschorst wegens dopinginbreuken. “Dat zijn verhalen over Mo, niet over mij. Laat de mensen maar praten, de tijd zal uitwijzen dat ik het clean doe.”

Gemiddeld één keer per maand krijgt Abdi een onaangekondigde dopingcontrole, zegt hij, en dan zijn er ook testen na een competitie. “En dat is helemaal oké voor mij. Hoe meer controles, hoe beter, want dat is de enige manier om onze sport eerlijk te houden. Doping moet hard aangepakt worden en dat is ook de reden waarom ik de piste heb verlaten. Ik mag nog zo hard trainen als ik wil, ik zal nooit de Belgische records op de 5.000 en 10.000 meter verbeteren (de omstreden besttijden van Mohammed Mourhit, die in 2002 werd betrapt op het gebruik van doping, red.) – op de weg is dat wel haalbaar. Ik stoor me ook enorm aan verhalen die ik uit Kenia hoor, over atleten die niet eens weten hoe ze hun whereabouts moeten invullen.

“Ach, als ik dit allemaal overleef, dan zal al mijn harde werk wel beloond worden...” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234