Woensdag 08/02/2023

Als ijsbeer verklede bioloog wint Ig Nobelprijs

Twee Noorse biologen die verkleed als ijsbeer rendieren beslopen, hebben daarvoor een Ig Nobelprijs - voor onwaarschijnlijk wetenschappelijk onderzoek - gekregen. Eigil Reimers en Sindre Eftestol kregen de prijs 'voor het testen hoe rendieren reageren op het zien van mensen die als ijsbeer vermomd zijn'.

Dat is afgelopen nacht bekendgemaakt op het Ig Nobel-evene- ment, dat voor de 24ste keer aan de statige Amerikaanse Harvard Universiteit werd gehouden. Een Chinees-Canadees onderzoeksteam won in de categorie Hersen-wetenschap, "voor het proberen te begrijpen wat er gebeurt in de hersenen van mensen die het gezicht van Jezus zien in een geroosterde boterham", aldus de formele bekendmaking.

De Ig Nobelprijs voor de Volks-gezondheid ging naar onder meer de Tsjech Jaroslav Flegr. Hij onderzoekt al vijftien jaar lang of het hebben van een kat een mens geestelijke schade kan toebrengen, overigens zonder duidelijk resultaat.

Allemaal onderzoek dat je eerst laat lachen en daarna aan het denken zet, zoals de officiële missie van de ludieke wetenschapsprijs luidt. Zo besloten Reimer en Eftestol zich te verkleden als ijsbeer omdat ijsberen en rendieren door de klimaatverandering vaker met elkaar in aanraking komen. De biologen willen nu weten of de rendieren de ijsberen wel op tijd zien aankomen. De kattenstudie van Flegr draait om de vraag of de toxoplasmoseparasiet, die veel katteneigenaars zonder het te weten in hun systeem hebben, nadelige gevolgen heeft.

De Ig Nobelprijs voor de natuurkunde gaat naar vier Japanse onderzoekers die bestudeerden hoeveel wrijving er optreedt tussen een bananenschil en de grond wanneer iemand op de schil stapt. In de categorie Biologie won een Duits-Tsjechisch team dat vaststelde dat honden bij voorkeur in noord-zuidelijke richting langs het magneetveld poepen. Bewijs dat honden het magneetveld kunnen aanvoelen, aldus de wetenschappers in hun, overigens nogal omstreden, studie.

Opvallend is ook de winnaar in de categorie Kunst. De prijs gaat naar Marina de Tommasso en twee collega's van de universiteit van Bari, die wilden weten of kunst afleiding geeft bij pijn - denk aan het schilderij in de behandelkamer van de tandarts. Dat liep uit op een hilarische reeks experimenten, waarbij de wetenschappers proefpersonen in de hand schoten met een krachtige laserstraal terwijl die naar een schilderij keken.

De Ig Nobelprijs - het woord verwijst naar het Engelse woord voor schaamtevol, ignoble - geldt als een van de best gelukte grappen uit de wetenschap. De prijs is een initiatief van het humoristische blad Annals of Improbable Research.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234