Zaterdag 04/12/2021

Als het tot sprint komt, gelooft Eddy Merckx in kansen van Tom Boonen

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Eddy Merckx gelooft nog steeds vurig in Tom Boonen. "Tom maakt evenveel kans in een sprint op de zege als toppers Greipel, Matthews of Kristoff", vertelde de vijfvoudige Tourwinnaar vandaag bij de presentatie van het WK-parkoers voor Doha 2016.

De 70-jarige Merckx heeft de omloop gezien in Richmond. "Het weer zal een cruciale rol spelen", meent hij. "Als het slecht weer wordt, zal de wedstrijd veel zwaarder zijn, ook veel gevaarlijker. Regent het niet, dan krijg je een andere wedstrijd. De drie hellingen in het slot zijn zwaar, maar niet lang genoeg om echt het verschil te maken. Stel dat een groepje is weggereden en je wil er nog naar toespringen op die hellingen, dan lijkt me dat moeilijk. Je kan amper tijd nemen. Een sterke man kan misschien wel een paar seconden nemen en nog wegrijden, maar het is moeilijk te voorspellen."

Ook Gilbert favoriet
Volgens Merckx zijn er veel favorieten. "In de eerste plaats lijkt Kristoff me één van de topfavorieten. Ook Gilbert kan hier een rol spelen, net zoals Van Avermaet en als het op een sprint aankomt hebben we Boonen. Je kan hier 20 à 25 namen noemen die wereldkampioen kunnen worden. Stybar, Terpstra, Nibali..."

Elkaar beschermen
Op de vraag of drie kopmannen in de Belgische selectie niet voor problemen zal zorgen is het antwoord duidelijk. "Neen, ik denk het helemaal niet", meent Merckx. "Als één Belg wegrijdt, moeten de anderen die vlucht beschermen. Ik kan me niet inbeelden dat als de kopman weg is, de andere twee Belgen gaan koersen achter hem."

Meest frisse wint
Volgens Merckx kan Tom Boonen in een sprint nog altijd Greipel, Kristoff of andere toppers kloppen. "Ik zie geen probleem. Hij maakt even veel kans als die andere sprinters. Na 260 kilometer is het de meest frisse renner die wint. Onderschat de aankomst niet: die is niet gemakkelijk. Er ligt nog een serieuze 'bult' en die laatste hellingen zullen de renners voelen."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234