Zaterdag 08/05/2021
Dick Dale, the king of surf, is van vele markten thuis. De gitaarheld temt ook wilde dieren en doet aan martial arts. Beeld Redferns
Dick Dale, the king of surf, is van vele markten thuis. De gitaarheld temt ook wilde dieren en doet aan martial arts.Beeld Redferns

Column

Als er bij dEUS of Triggerfinger iemand op het podium stond met een stoma, zou dat niet gedeeld worden

StuBru-presentator Stijn Van de Voorde loopt elke week voor de muziek uit.

Ik kreeg deze week een uitgebreid antwoord op een korte vraag.

Dick Dale is een legendarisch gitarist. The King of Surf toverde 60 jaar geleden al revolutionaire klanken uit zijn elektrische gitaar. Dale speelde concerten met Buddy Holly, The Beach Boys en Ritchie Valens. Zelfs Jimi Hendrix outte zich als fan.

Stijn Van de Voorde. Beeld Thomas Legrève
Stijn Van de Voorde.Beeld Thomas Legrève

Dankzij Pulp Fiction (1994) ontstond er weer wat interesse in zijn oudere werk. Quentin Tarantino plaatste de surfrockversie van ‘Misirlou’ (1962) op de soundtrack van de cultfilm en heel wat teenagers reageerden enthousiast. Ik was een van hen. Wat een kerel. Dick Dale heeft een passie voor oosterse gevechtssporten en hij zweert elke drug af. O ja, hij temt ook wilde beesten.

Zijn concert tijdens de Lokerse Feesten (1996) viel best mee. Ik kan me een dunne paardenstaart, een veelkleurig hawaïhemd en uiterst gedisciplineerd gitaarspel herinneren. Daarna verloor ik hem (samen met de rest van de wereld) een beetje uit het oog.

Ranch met landingsbaan

Zeer binnenkort mag ik voor Studio Brussel enkele reportages maken over de rijke muziekgeschiedenis van Californië. Dick Dale bracht het grootste gedeelte van zijn leven al spelend en surfend door in de Golden State. In volle voorbereiding contacteerde ik begin deze week zijn echtgenote, Lana Dale, met de vraag of er een mogelijkheid bestond om Dick te interviewen. De gitaarpionier blaast binnenkort 80 kaarsjes uit, maar volgens zijn website blijft hij lustig optreden. Dale woont in een bouwvallige ranch in de woestijn, vlak bij Joshua Tree National Park. Er ligt ook een landingsbaan in zijn achtertuin waar af en toe kleine vliegtuigjes landen. Dat wilde ik weleens in het echt zien.

Lana antwoordde binnen het uur, wat gezien het enorme tijdsverschil en de lengte van haar mail eerder verrassend was. Een ontmoeting bleek onmogelijk omdat Dick in de voorgestelde periode ergens ver buiten Californië op een podium staat. Dat is de korte samenvatting van haar vriendelijke, vijf pagina’s tellende mail. Ik print om ecologische redenen zelden mails af, maar nu moest het even. Zelfs haar automatische handtekening nam behoorlijk veel plaats in. Lana is meer dan gewoon ‘de vrouw van’. Ze is ook general manager, tourmanager, pr-manager, officieel Dick Dale-fotografe, business & booking manager, verantwoordelijke voor alle officiële Dick Dale- merchandise, kapster en verpleegster. Dat laatste bleek noodzakelijk aangezien de gezondheidstoestand van de legendarische gitarist er in de loop der jaren niet op verbeterde.

Ik las totaal ongevraagd iets over blaasproblemen, een nierfalen en een eerder zeldzame aandoening aan de prostaat. De meest specifieke informatie hield ze voor het laatst. Twee zinnen (in verward Engels, omdat poëzie soms onvertaalbaar is) herlas ik meermaals: "Dick has a stoma bag due to Rectal Cancer in which began in 1964 and he beat the disease so they said then. Tests were done and 25 years ago Dick had Rectal Cancer again and that left Dick with a 9 hour surgery and a stoma bag." Niet alle Amerikanen zijn oppervlakkig bij de eerste ontmoeting.

Wat een uitzonderlijk eerlijk en taboedoorbrekend verhaal. Mocht er bij dEUS of Triggerfinger iemand op het podium staan met een stoma, zou dat niet gedeeld worden bij elk eerste contact tussen management en pers. Al is er uiteraard niets mis met een stoma. Het kan iedereen overkomen. De medische onthullingen volgden behoorlijk onverwacht na een biografie vol epische prestaties en bewonderenswaardige feiten.

Dick Dale kruipt tegenwoordig op een podium om zijn medische onkosten te dekken. Dat is confronterend en treurig. Ik kreeg liever een ander antwoord op mijn vraag: ‘Kom maar langs, dan jammen we wat op de landingsbaan terwijl ik wilde katten tem met behulp van martial-artstechnieken.’ Het leven is niet altijd rock-’n-roll. Zelfs de beste surfers krijgen wel eens een hoge golf over zich heen.

Of een gloednieuwe uitgang voor hun dikke darm in de onderbuik.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234