Woensdag 28/07/2021

Als eerste drie keer op rij wereldkampioen

Like him or hate him. Bij het laatste worden de aanhangers steeds talrijker. Maar je kunt niet anders dan onder de indruk zijn van Peter Sagan. Als eerste renner ooit werd hij gisteren voor de derde keer op rij wereldkampioen.

De geschiedenis van het wielrennen barst van de grote namen. En vroeger was het beter. Maar Eddy Merckx werd geen drie keer wereldkampioen op een rij. Felice Gimondi niet, Bernard Hinault niet, Jacques Anquetil niet en Greg LeMond niet.

Het was een ander tijdperk, ondertussen leven we in 2017 en schrijft de Slowaak Peter Sagan op zijn eigen manier wielergeschiedenis. Zoals Chris Froome dat ook al heeft gedaan dit jaar. Froome won Tour én Vuelta, dat is in het moderne wielrennen nog niet vertoond. Sagan wordt drie keer op rij wereldkampioen. Dat heeft ook niemand voor hem gepresteerd.

Ontwapenend of irritant, je kunt twee kanten uit met de manier waarop Peter Sagan in het wielrennen staat. Zaterdag vroeg hij zich af waarom iedereen zo serieus deed over het wereldkampioenschap. Alsof het er allemaal niet toe doet. Maar aan de andere kant: als Sagan daar echt zo over denkt, waarom wint hij uitgerekend het WK dan drie keer? Dat hij verliezen niet erg vindt zegt hij ook. Maar dan blijkt hij zich na verlies het liefst op te sluiten in zijn hotelkamer, tot hij helemaal is uitgeraasd, en dan komt zelfs zijn teerbeminde Katarina er niet in.

Over zijn derde wereldtitel zei Peter Sagan gisteren dat die waarschijnlijk de wereld niet zal veranderen. Ongetwijfeld niet. Maar toch: het was wel nice, zei Sagan - aardig dus - om hem drie keer te winnen.

Sagan heeft geen dromen en geen ambities. "Ik leef van dag tot dag en ik geniet van het moment. Wie weet wat er morgen gebeurt?" Hij doet wheelies, komt als Forrest Gump of de Hulk over de streep. En hij wint de grootste wedstrijden. Nu is hij drie keer op rij wereldkampioen. Een klein mirakel en volgend jaar in Innsbruck wint hij voor de vierde keer.

De beste renner van de wereld deed het gisteren zonder ploeg. De Slowaakse selectie, met ondermeer broer Juraj en hun jeugdvriend Kolar, was er hooguit om de sfeer een beetje op te vrolijken. Ondertussen moest de beste ploeg van de wereld het gisteren zonder kopman doen. Die ploeg heette België en de kopmannen die het lieten afweten luisterden naar de namen Greg Van Avermaet en Philippe Gilbert. Van Avermaet en Gilbert werden voorbeeldig naar de laatste ronde gebracht, waarin het allemaal moest en zou gebeuren. Maar toen zijn goede vriend Julian Alaphilippe aanzette op Salmon Hill, had Gilbert niet de benen om daar naartoe te rijden. In de sprint die er uiteindelijk op volgde, was Van Avermaet geen partij voor Sagan, Kristoff, Matthews en ook niet voor Trentin en Swift.

Zesde. Dat is even goed als Senne Leysen bij de U23 in het WK tijdrijden. Hoger dan dat hebben de Belgen in dit wereldkampioenschap niet gescoord. In tijden waarin het Belgische wielrennen een hoogconjunctuur beleeft - Greg Van Avermaet is nummer één op de wereldranglijst - zakten de Belgen deze week in Noorwegen naar een onverwacht dieptepunt. Geen medailles, geen ereplaatsen. Niet bij de vrouwen, niet bij de mannen. Aan bondscoaches geen gebrek bij Belgian Cycling. Hun taak bestaat erin om uitgerekend op de grote kampioenschappen met resultaten te komen. Deze week werden ze gewoon betaald om uit te leggen waar het allemaal verkeerd is gelopen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234