Vrijdag 06/12/2019

Als een stier door het leven gestoomd

Zijn eerste echtgenote sloeg Anthony Quinn tijdens de huwelijksnacht al de deur uit, toen ze geen maagd meer bleek te zijn

Anthony Quinn

1915-2001

'Ik ben erg blij met het onderzoek", verklaarde Anthony Quinn enkele weken terug nog, toen wetenschappers hadden uitgevogeld dat Oscar-winnaars gemiddeld vier jaar langer leven dan andere acteurs. Zelf had hij twee van die begeerde beeldjes op de schoorsteenmantel staan. "Ik heb dus nog acht jaar te leven. Met mijn vier andere nominaties erbij haal ik misschien wel de honderd."

Zelfs steracteurs kunnen het lot maar beter niet tarten: Quinn stierf zondagavond in een ziekenhuis in Boston, aan een longontsteking. Hij was 86. In de collectieve herinnering zal hij vooral voortleven als Zorba de Griek, maar in 158 bioscoop- en televisiefilms zette hij nog tal van andere exotische types neer. Van gangster tot eskimo, van indiaan tot circusartiest. Een rauwe supermacho, die als een stier door het leven stoomde, zo wordt hij omschreven, maar die ondertussen wel geen moeite onverlet liet om zijn imago op te krikken. Hij bezat een bibliotheek van zesduizend boeken, schaakte, beeldhouwde en schilderde. Ooit vatte hij het plan op om de ideale stad te bouwen voor alle minderheden op aarde.

Zijn grootste successen behaalde hij in de jaren vijftig en zestig met filmrollen in Lawrence of Arabia uit 1962, Guns of Navarone (1961) en Fellini's La Strada (1954). Ook Quinns beide Oscars dateren uit deze periode: in 1952 voor zijn rol in Viva Zapata! en in 1956 voor zijn vertolking van de schilder Paul Gauguin in de film Lust for Life. Hij bleef tot op hoge leeftijd acteren, maar zijn prestaties gingen wel steeds meer aan overacting lijden. Een van zijn laatste films was A Walk in the Clouds met onder meer Keanu Reeves.

Was Quinn op het scherm een macho, privé was hij ook niet bepaald van het softe slag. Vader van dertien kinderen was hij, verwekt bij vijf verschillende vrouwen. Te beginnen met Katherine DeMille, de aangenomen dochter van de bekende producent Cecil B. DeMille, die hij tijdens hun huwelijksnacht de deur uit sloeg omdat ze geen maagd meer bleek te zijn.

Sinds 1997 was Quinn getrouwd met zijn bijna een halve eeuw jongere secretaresse Kathy Benvin. Zij maakte hem in 1994 en 1996 nog twee keer vader, toen hij de tachtig al voorbij was. Wat de mensen daarvan wel zouden denken, lapte de eigenzinnige filmheld galant aan zijn laars. Net als Zorba de Griek had hij zijn eigen leefregels bepaald. Hij kon het zich permitteren de publieke opinie te negeren.

Niet dat zijn succes vanzelf was gekomen. Als zoon van een Ierse vader en een moeder van indiaans-Mexicaanse origine, moest Quinn hard knokken om zijn sterstatus te bereiken. Voor de centen speelde hij in zijn jonge jaren onder meer bokser, muzikant en straatpredikant. Zijn grote droom was de architectuur, maar een ontmoeting met de beroemde architect Frank Lloyd dreef hem juist het acteervak in. Voor hij echt kon doorbreken, moest zijn gestamel wel eerst nog worden verholpen door zijn letterlijk vastzittende tong operatief los te maken.

Het was een van Quinns dromen dat zijn as zou worden uitgestrooid boven de canyons van zijn Mexicaanse geboortedorpje Chihuahua. De werkelijkheid werd iets prozaïscher: hij kreeg gisteren een 'gewone' begrafenis in Providence, Rhode Island.

Jean-Paul Mulders

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234