Woensdag 29/09/2021

Als de zoon van een geheim agent trouwt

actiekomedie

the in-laws HHIII

Regie: Andrew Fleming

Brussel

Van onze medewerker

Ludo Wijnen

Na Traffic en Wonder Boys wil Michael Douglas het blijkbaar eventjes rustig aan doen. Het lijkt wel alsof hij niet te veel hoofdbrekens wil hebben wanneer hij thuiskomt bij Catherina Zeta-Jones en de kinderen en dat hij zich daarom wat toelegt op luchtige rollen. Het zeemzoete familiedrama It Runs in the Family zal hier zelfs niet in de zalen raken, hoewel het toch een historische reünie van vader Kirk, moeder Diana, zoon Douglas en kleinzoon Cameron bevat. The In-Laws lijkt op het eerste gezicht een vluchtig tussendoortje dat in deze sabbatsperiode zonder veel engagement wordt afgehaspeld, maar bij nader inzien valt het resultaat nog erg goed mee, een van de vaste voordelen van lage verwachtingen.

Als Steve Tobias laat Michael Douglas zijn extraverte persoonlijkheid de vrije loop en duikt hij halsoverkop in deze actievolle komedie. Zijn zoon Mark (Ryan Reynolds) gaat trouwen met Melissa (Lindsay Sloane). Op zich al een stresserende bezigheid in de Amerikaanse samenleving, maar Tobias combineert daarnaast zijn gezinsleven al jarenlang met zijn activiteiten als undercover CIA-agent. Zijn exploten als geheim agent worden begeleid met deuntjes uit de James Bond-films, die aangeven dat de kijker hier met een regelrechte patriottische held te maken heeft.

In zijn persoonlijk leven is hij wel een onuitstaanbare kerel, die - zoals zijn ex-vrouw Judy (Candice Bergen) aangeeft - last heeft met intimiteit. Tobias heeft veel minder last met het aangaan van fysieke uitdagingen, een kenmerk waar de vader van Melissa snel kennis mee zal maken.

Tijdens het etentje waarbij de schoonouders van de aanstaande echtgenoten elkaar ontmoeten, krijgt die vader, de schuchtere voetendokter Jerry Peyser (Albert Brooks), lucht van de vreemde levenswandel van Tobias. Het bekrompen burgermannetje wil het huwelijk afblazen, maar raakt steeds meer verstrikt in de intriges van de geheim agent, tot hij op zeker ogenblik ingeschakeld wordt als zijn partner. Brooks vertolkt Peyser met de nodige fobieën, zoals vliegangst en hoogtevrees. Verlammende eigenschappen waar Tobias hem in amper anderhalf uur film vanaf helpt. Peyser vliegt naar Frankrijk om te assisteren bij de aankoop van een Russische onderzeeër, even later duikt hij met een valscherm van een wolkenkrabber om aan het FBI te ontsnappen.

Erg geloofwaardig is het allemaal niet, maar het bevat zeker de nodige vaart en ritme. De ongewone combinatie van Tobias en Peyser vertoont wat gelijkenissen met Analyze This en Meet The Parents. Regisseur Andrew Fleming springt efficiënt om met de middelen en veroorlooft zich zelfs enkele dichterlijke vrijheden in deze remake van een komedie uit 1979 met Peter Falk en Alan Arkin.

De film bevat ook enkele ongewilde (?) flashbacks in de zin van: 'Het zou het ondertussen zijn met?' Acteur David Suchet is op het televisiescherm bevroren in de hoedanigheid van Hercule Poirot, maar zelfs in de hoedanigheid van de dik aangezette schurk Thibodoux vormt zijn aanwezigheid een aangenaam weerzien. Candice Bergen lijkt wel te worstelen met een al te nieuw kunstgebit, maar is ook een graag geziene gaste als de ex-vrouw van Tobias. Bijna helemaal vergeten waren K.C. and the Sunshine Band, die eventjes komen getuigen dat ze nog steeds graag een dansje willen plegen.

Niet echt een film om hoog op het verlanglijstje te zetten, maar ook niet zo slecht dat u er met een wijde boog omheen moet lopen.

Blij weerzien met David 'Poirot' Suchet, Candice 'Murphy Brown' Bergen en K.C. and the Sunshine Band

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234