Zaterdag 20/07/2019

Rode duivels

Als de Rode Duivels 5 keer scoren is het feest compleet

Beeld Photo News

De Heizelvlakte maakt zich op voor een feestavond. Jan Vertonghen wordt gevierd als recordinternational en als de Rode Duivels vijf keer scoren, zetten ze een internationaal record neer.

De kwalificatie voor het WK in Rusland werd vorige maand al afgedwongen in Athene, maar het kwalificatiefeest volgt pas vanavond, met gasten uit Cyprus en - vooral - met de eigen fans. De voetbalbond trakteert vooraf met een happy hour, dj's met naam en faam komen de avond voor en na de wedstrijd opvrolijken en er wordt een grootse lichtshow voorzien. En wat er ook gebeurt: de spelers zullen achteraf het publiek groeten vanaf het veld.

En dan is er nog Jan Vertonghen, die voor de match in aanwezigheid van Jan Ceulemans wordt gehuldigd als recordinternational. "Het bedrijf dat de petjes maakte zoals Jan Ceulemans er 28 jaar één kreeg, bestaat helaas niet meer", zegt perschef Stefan Van Loock. "We willen die traditie wel in ere herstellen, maar moeten op zoek naar een bedrijf dat dit soort petjes maakt. Tegen Jans honderdste wedstrijd zouden we toch zo'n petje moeten hebben."

Niet uitverkocht

De grote gangmakers van het feest staan straks op het veld. Winst tegen Cyprus levert de Rode Duivels 28 op 30 op, een evenaring van de kwalificaties voor het WK in Brazilië . Maar er is meer. De Rode Duivels hebben al 39 keer gescoord in deze kwalificatiecampagne. Nog vijf goals en ze gaan voorbij Duitsland, dat in deze WK-voorrondes een record van 43 kwalificatiegoals neerzette.

"Natuurlijk speelt dat; de journalisten spreken ons daar al twee dagen over aan", zegt Eden Hazard. "Ook onder de spelers is het een item. De prioriteit ligt bij Jan Vertonghen, met zijn 97 interlands. Maar wij gaan proberen om zo veel mogelijk goals te maken en dat record te verbeteren."

Maar zoals op elk feestje, is er ook vanavond een spelbreker. "We moeten ons concentreren op onze prestatie, maar we mogen Cyprus niet onderschatten", vindt bondscoach Roberto Martínez. "Ze waren zaterdag de betere ploeg tegen Griekenland en hadden 60 procent balbezit. Het zou stom zijn om te denken aan het aantal goals dat we willen maken. Het doel is vanavond duidelijk: we moeten ervoor zorgen dat we reekshoofd zijn bij de WK-loting (één punt volstaat, RN)."

Het Koning Boudewijnstadion geraakt niet helemaal uitverkocht voor de feestmatch van vanavond tegen Cyprus. Bij de bond en supportersfederatie '1895' zien ze naast allerlei andere oorzaken ook wat gewenning bij het succesverhaal van de Rode Duivels.

Drie jaar geleden was een kwalificatiewedstrijd tegen Andorra op exact dezelfde dag lang op voorhand uitverkocht, nu blijven er voor de feestmatch tegen Cyprus nog kaartjes over. "De spektakelmatch in Bosnië heeft wat losgemaakt, want tussen zondagmiddag en maandagmiddag werden er nog tussen de 500 en de 1.000 tickets aan de man gebracht", zegt Stefan Van Loock, de perschef van de Rode Duivels. Dat bracht het totaal aantal verkochte kaartjes gisterenmiddag op 37.200.

"De late beslissers zijn niet gediend door de staking die voor dinsdag is aangekondigd", zegt Van Loock. "Maar er zal ook wel een zekere gewenning zijn. Dat neemt niet weg dat we er een feest van gaan maken met de fans die er wel zijn. De feestelijke omkadering zorgt mogelijk ook nog voor wat extra aantrekkingskracht. Maar een wedstrijd op een dinsdagavond ligt sowieso wat moeilijker dan een match op een vrijdag- of zaterdagavond."

Gewenning

"Er is allicht sprake van een zekere gewenning", beaamt Thijs Cools, voorzitter van de supportersfederatie '1890'. "Maar feit is ook dat de kwalificatie al een tijdje zeker is. Dat zorgt ervoor dat de spanning wat weg is. Er is ook heel veel voetbal in deze periode. Dat de mensen nog achter de Rode Duivels staan, wordt bewezen door onze uitwedstrijden. Zowel in Estland als in Griekenland hadden we meer dan 1.000 fans mee, in Bosnië waren dat er ondanks het veiligheidsaspect nog bijna 400.

"Maar het zou geen kwaad kunnen als de fans nog wat extra worden verwend", vindt Cools. "In het verleden organiseerde de bond mee de 'Duivelsuitdagingen', dat zorgde voor veel enthousiasme. We merken toch dat acties wat losmaken bij de fans. De actie rond een nieuwe mascotte kent veel succes. Ook het sfeervak dat we sinds de match tegen Tsjechië in het leven hebben geroepen, wordt heel goed onthaald. Voor de match tegen Cyprus hebben we geld vrijgemaakt om het sfeervak te voorzien van een geluidsbox met micro én een aantal grote vlaggen. Alles is aanwezig voor een avond met veel ambiance."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden