Zaterdag 23/10/2021

Kansspelcommissie

Als de overheid al geen geld inzet op de Kansspelcommissie

Het  casino van Oostende. Beeld jonas lampens
Het casino van Oostende.Beeld jonas lampens

De Kansspelcommissie draagt twee petten. Enerzijds beschermt ze de gokkers, anderzijds reguleert ze de sector. Maar kan dat, de spelers én de sector vertegenwoordigen? "De commissie moet meer middelen krijgen."

In juni 2015 kondigde voorzitter Peter Naessens in deze krant het einde van 'zijn' Kansspelcommissie (KSC) aan. In een artikel klaagde hij over de vele bijkomende taken en een tekort aan personeel. Het gevolg: de commissie kon de sector niet meer genoeg controleren en stevende volgens Naessens op haar einde af. "Op deze manier kunnen we over twee jaar de boeken dichtdoen", klonk het.

Die twee jaar zijn inmiddels gepasseerd, maar de boeken van de commissie zijn nog niet dicht. Wel gaat de regulator opnieuw over de tongen. Vooral de rol die ze speelt is volgens verslavingsexperts dubbelzinnig.

Online gokken

De Kansspelcommissie werd in 1999 opgericht met als prioriteiten de bescherming van de speler en fraudebestrijding, aldus Tony Van Parys (CD&V), die destijds als minister bevoegd was. Dat moest gebeuren door het kanaliseren van de speeldrift naar een beperkt legaal aanbod, waarop de Commissie toezicht kon houden. "Over online gokken werd toen nog niet gesproken", stelt Van Parys. "Dat kwam allemaal later."

In 2008 werd Carl Devlies (CD&V) de bevoegde staatssecretaris. De kansspelwet werd tegen 2010 herschreven om de Kansspelcommissie ook online-slagkracht te geven. Maar volgens Devlies, die in 2011 stopte als staatssecretaris, is dat mislukt. Zijn opvolgers gaven de commissie onvoldoende prioriteit. "Ze is nu eerder stimulator dan regulator van de goksector."

Ook econoom Ivan Van De Cloot van de denktank Itinera, die de sector al langer volgt, erkent dat de commissie twee petten op heeft: ze beschermt de spelers en probeert de legale sector rendabel te houden. "Vergelijk het met alcoholgebruik. Een totaalverbod zou niet werken. Toezicht is nodig en, ja, dat levert ook geld op."

Zes ministers

In haar brochure zegt de Kansspelcommissie dat ze drie taken heeft: ze adviseert de regering en het parlement, ze beslist over vergunningen en ze treedt op als controle- en tuchtorgaan. De commissie kan ook sanctioneren: ze kan een waarschuwing geven of een schorsing uitspreken en zowel spelers als speelhuizen administratief beboeten.

Aan het roer staat een magistraat, Etienne Marique. Hij zit maandelijks samen met vertegenwoordigers van zes ministers – Financiën, Economie, Volksgezondheid, Begroting, Binnenlandse Zaken en Justitie. Voor een koninklijk besluit moeten al die ministers akkoord gaan. "Die structuur bemoeilijkt soms een vlotte werking", geeft de commissie zelf aan. Er is een secretariaat dat instaat voor de dagelijkse werking.

Dat de Kansspelcommissie steken laat vallen, gaf ze zelf toe in haar jongste jaarverslag. "De KSC is geen volwaardige regulator", staat er te lezen. "Er zijn in 2016 geen stappen vooruit gezet naar een verbetering van de structuur of een ondersteuning van de werking van de KSC."

Directeur Peter Naessens stelt dat er werk is verzet, maar dat het door bijkomende bevoegdheden en het online gokken wel veel complexer is geworden. "Je moet voldoende tegenwicht bieden aan de lobby, anders ben je een vogel voor de kat. Er is zeker een modernisering en een investering in de Kansspelcommissie nodig. Maar we zien bereidheid om extra middelen te voorzien."

Vraag is of er tijdig meer mensen en middelen zullen volgen."Er ligt een personeelsplan voor dat wordt bekeken", reageert bevoegd minister Koen Geens (CD&V). Tegelijk benadrukt hij dat "de middelen nooit onbeperkt zijn".

Moeilijk en mondig

Van De Cloot beklemtoont dat de commissie in een moeilijke en mondige sector opereert. Er zijn heel wat lobbygroepen, en de Nationale Loterij ligt steevast overhoop met de privésector. "Ze beschuldigen elkaar voortdurend – 'Wij kanaliseren naar veilig gokken, zij promoten' – en de commissie zit daar middenin."

Devlies kan ervan meespreken. Er was veel betrokkenheid bij de besluitvorming over de vernieuwde wetgeving, en niet alleen van Kamerleden. "De tribunes zaten steevast vol. Alle mogelijke lobbyisten toonden belangstelling", aldus de oud-staatssecretaris.

De Kansspelcommissie wordt volgens Van De Cloot stiefmoederlijk behandeld. "De overheid verkondigt graag aan de buitenwereld dat ze gokgedrag tegengaat, maar het geld van een gezonde sector is ook handig voor de staatskas."

Blind schieten op de werking van de KSC heeft volgens de econoom weinig zin. "De commissie moet meer middelen krijgen. Het is een schande dat daar geen gehoor aan wordt gegeven."

Idealiter is er een federale autoriteit die alle poortjes kent en de sector in haar greep houdt. "Alleen dan kan zo'n toezichtsorgaan naar behoren functioneren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234