Woensdag 21/10/2020

InterviewFAST-team

‘Als de opdracht komt om Syriëstrijders terug te halen, zullen wij dat doen. Geen enkel probleem’

Martin Van Steenbrugge.Beeld Photo News

De arrestatie van Kevin De Cooman is een grote opsteker voor de politie. De man nam na zijn veroordeling voor doodslag afgelopen zomer de benen. ‘Zonder het initiatief van Belgium’s Most Wanted was dit nooit gelukt’, zegt Martin Van Steenbrugge, oprichter van het FAST-team. 

De Belgische politie mag dus in korte tijd alweer een naam van haar Most Wanted-lijst doorstrepen. Waaraan is dat succes te danken? 

“We zijn gestart met de Belgium’s Most Wanted-lijst in november 2016. Drie jaar later zijn er nu zestien voortvluchtige veroordeelden opgepakt. Telkens als we nieuwe namen op de lijst zetten, verschijnt dat overal in de media. Door die weerklank gaan burgers erop reageren. Zonder de Most Wanted-lijst was ook het opsporen van De Cooman niet gelukt. 

“Natuurlijk geeft het veel voldoening om veroordeelde misdadigers te vatten, daarvoor is het FAST-team opgericht. Maar ook op andere manieren is de lijst belangrijk. Toen we het moordenaarskoppel Lacote en Van Acker op de lijst zetten, kregen we een berichtje van de weduwe van hun slachtoffer om ons te bedanken. Voor haar was dat een signaal dat we zaak niet lieten rusten.” 

De Cooman is opgepakt in Spanje. Van Acker en Lacote zelfs in Ivoorkust. Hoe verloopt de internationale samenwerking tussen politiediensten? 

“In 2010 hebben we het ENFAST-netwerk in het leven geroepen. Dat is een netwerk van FAST-teams over heel Europa. 70 procent van de voortvluchtigen zit ook in het buitenland, dus we hebben zo’n sterk internationaal netwerk nodig. Ondertussen gaat dat zelfs al verder dan de Europese Unie. Ook Macedonië, Servië en Kosovo hebben zich aangesloten. In de rest van de wereld rekenen we op Interpol.”

Hoe zit het met Syriëstrijders die in België zijn veroordeeld? Zouden jullie strijders die vastzitten in Koerdische kampen ooit terughalen? 

 “Die volgen wij ook op. Er staan zelfs een paar veroordeelde terroristen zoals Azzedine Bounekoub op onze Most Wanted-lijst. Maar om veroordeelde Syriëstrijders te gaan terughalen moeten wij de opdracht krijgen van het federaal parket. Als die opdracht komt, zullen wij dat uitvoeren. Geen enkel probleem. Maar dat is ook een politieke beslissing.” 

Uit het jaarverslag van het comité I blijkt dat de inlichtingendiensten steeds meer gebruikmaken van bijzondere methoden als telefoontaps of geheime huiszoekingen. Hoe belangrijk zijn die voor FAST? 

“Het is pas sinds de wet van 5 mei 2019 dat wij die methoden ook mogen gebruiken. Vroeger kon je dat enkel toepassen op verdachten van een misdrijf. Nu mogen we ze ook inzetten om voortvluchtige veroordeelden te vinden. Twintig jaar hebben we daarvoor geijverd. Maar telefoons afluisteren of lokaliseren kan voor ons uiteraard zeer nuttig zijn.”

U gaat binnenkort op pensioen, wat wil u dan doen? 

“Over enkele weken is het inderdaad afgelopen. Dan begin ik met Van Steenbrugge Mediation. De bedoeling is een sportagentschap te beginnen om topsporters te begeleiden. Voetbal is een oude liefde van mij en daar keer ik nu naar terug. 

“Ik heb ook een samenwerkingsakkoord met het advocatenkantoor van mijn broer Walter Van Steenbrugge. We hebben vroeger samen gevoetbald en gaan nu ook professioneel samenwerken, dus we zijn weer heel nauw verbonden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234