Dinsdag 06/12/2022

Als de hoofdstad brandt, bloeden de vakbonden

In drie dagen tijd speelde zich in twee Europese hoofdsteden een gelijkaardig scenario af. In Londen organiseerde vakbond TUC een de grootste betogingen uit de Britse geschiedenis tegen het inleveringsbeleid van de regering-Cameron. Toch claimden groepen externe relschoppers alle aandacht met spectaculair geweld. Ook in Brussel werd een betoging donderdag gekaapt door enkele heethoofden.

undefined

Het Trade Union Congress (TUC), de grootste vakbondskoepel van Groot-Brittannië, had zaterdag in het centrum van Londen verzamelen geblazen. Bij de start wreef de vakbondsleiding zich in de handen om het zichtbare succes: tussen de vier- en vijfhonderdduizend betogers trokken door het hart van Londen als protest tegen de besparingen van de regering-Cameron. Het was de grootste Britse betoging sinds de anti-oorlog-in-Irak-mars in 2003. Op het einde stond Labourleider Ed Milliband klaar om de massa toe te spreken.

En toen liep het mis. Ongeveer op het ogenblik dat Milliband zijn toespraak begon met “I’m proud to stand with you”, brak elders in Londen de hel los. Een groot deel van de betogers was nog onderweg toen enkele relschoppers zich losscheurden van de massa. Die groep groeide aan honderden, wellicht meer dan duizend hooligans. Britse media omschreven hen afwisselend als “extremists”, “thugs”, “vandals” en “anarchists”. Het is een feit dat ze alvast vestimentair sterk te onderscheiden waren van de working-class-look van de TUC-basis. De bulk van de betogers droeg geen combinatie van bivakmutsen, zware boots, sjaals om de mond of de immens populaire hoodies (sweatshirts met ruim overhangende kap) om lijf en oren.

De splintergroepen zorgden voor maximale hinder in Londen en vervolgens kingsize media-aandacht over het land. In en om Regent Street, Oxford street en Picadilly Circus vielen ze alle mogelijke symbolen aan van luxe en welvaart aan. The Ritz Hotel werd belegerd: het gebouw werden met stokken, rookbommen en met elk projectiel dat men te pakken kreeg bestookt. Het management zag zich genoodzaakt de afternoon tea te cancelen.

Showrooms moesten het ontgelden, van Porsche tot Vodafone. Bankkantoren waren natuurlijke targets, waarin jonge betogers probeerden stuk te trappen wat kon. Op de muren verscheen graffiti als“Smash the banks” en “Thieves”.

De meest spectaculaire confrontatie was er bij hofleverancier Fortnum & Masum, gespecialiseerd in exclusieve voeding en sandwiches. Men verkoopt er de befaamde picknickmanden. De duurste, de Belgravia Hamper, is gevuld met de fijnste selectie luxeproducten en kost 500 pond (570 euro). Dit oord van overvloed werkte bij de betogers als een rode lap op een stier. Met honderden drongen ze het warenhuis binnen, smeten sandwiches in het rond, zorgden voor vernieling in de afdeling paaseieren en scholden de klanten uit, die in paniek samen drumden op de hoogste verdieping. Het kwam bijna tot een handgemeen met een kerel die, ondanks een tirade over de klassestrijd, ongestoord bleef eten aan zijn sandwich met gerookte zalm.

Tot laat in de nacht bleef een harde kern op Trafalgar Square een gevecht in regel voeren met de politie. Die werd bestookt met de nieuwste generatie mini-molotovs (gloeilampen gevuld met ammoniak). Er werd ook gemikt op de Olympische Klok. De bronzen leeuwen kregen graffiti als “Tory Scum” en “Fightback”, het standbeeld van Charles I een bord met “Hands off Libya”. TUC en Labour hadden hier al lang niets meer mee te maken. Dit ‘autonome protest’ heeft zich gegroepeerd tot een organisatie die zich op de BBC ‘UK Uncut’ noemde: de leden staan in contact via sociale media en claimen dat ze zonder problemen duizend man kunnen mobiliseren.

Meer dan 80 mensen raakten gewond, tweehonderd betogers werden opgepakt. Brendan Barber, algemeen secretaris van het TUC, distantieerde zich van het geweld en hoopte dat de vernielingen de aandacht niet zou afleiden van de massale betoging, die hij “een fantastisch succes” noemde: “This was Middle Britain speaking”.

De TUC-leiding kreeg steun van de verantwoordelijke van Scotland Yard: “Ik zou de relschoppers geen betogers noemen. Zij vertoonden crimineel gedrag en hebben een eigen agenda.”

Dat is een communicatie die doet terugdenken aan de Brusselse realiteit, donderdag. ABVV’er Herwig Jorissen legde na de betoging aan zijn metallo’s uit: “Heel de actie is perfect verlopen, op een paar rellen na door enkele heethoofden, waarvan zelfs de politie zegt dat ze ‘vermoedelijk niets met de betoging te maken heeft’.” Maar, zo klaagde Jorissen, “ook een aantal media en de captains of industry veroordelen het ABVV: voor de imagoschade. Wat schaadt onze economie het meest: een betoging of een regering van lopende zaken die noodzakelijke maatregelen niet kan nemen?”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234