Donderdag 20/01/2022

Als de Fed Cup winnen een must is

'In de wereldgroep van het tennis blijven zie ik als een succes.' Aldus Fed Cup-kapitein Ivo Van Aken anderhalf jaar geleden bij zijn aantreden, dus nog vóór de hoge vlucht op de ranking van Justine Henin en Kim Clijsters. Heel anders ziet de wereld er nu uit. België start vandaag zonder bluffen als torenhoge favoriet in de Fed Cup-finaleronde in Madrid, de titel zou meteen een Belgische primeur zijn. De kapitein wil nog een slag om de arm houden. Dat ligt evenwel niet in de aard van Justine Henin. 'Dit zullen we winnen, was zowat het eerste wat ze zei', zegt ploegafgevaardigde Marc Verbeek.

Brussel / Madrid

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Misschien dat de verantwoordelijke van de website van de Internationale Tennisfederatie (ITF), de organisator van de Fed Cup, de homepage beter eens aanpast. Zo staat er als teaser te lezen: "Ploegwedstrijden zijn heel belangrijk voor mij. Net als spelen voor mijn land. Het helpt mijn ingesteldheid en motiveert me om meer te winnen." Mooi is dat, ware het niet dat de uitspraak van Lindsay Davenport komt. Precies zij haalde vorig weekend op de Masters in München scherp uit naar de ITF. Zij vindt de Fed Cup-formule "een zootje maken waar niemand nog wijs uit raakt". Onbegrijpelijk acht ze de beslissing om op het eind van het jaar nog op gravel te spelen. Bovendien vindt ze het niet logisch dat Spanje de finaleronde mag organiseren terwijl de Verenigde Staten de Fed Cup vorig jaar wonnen.

Uit onvrede daarmee besloten Davenport en ook de Williams-zussen af te zeggen, uiteindelijk gaven de Verenigde Staten met de terreurdreiging in het achterhoofd helemaal forfait. Zonder twijfel een devaluatie van de Fed Cup, maar het bombardeert België wel tot favoriet. Reken uit. Kim Clijsters en Justine Henin zijn de nummers vijf en zeven van de wereld, voor hen staan alleen Amerikanen in de ranglijst en de geblesseerde Martina Hingis. België is dus reekshoofd nummer één, zou volgens de logica in zijn poule woensdag Duitsland (de vervanger van de VS) en vrijdag Australië moeten vermorzelen. Zo is allicht het treffen zaterdag tegen thuisland Spanje beslissend voor een finaleplaats. En volgens de algemene verwachting is Frankrijk zondag de tegenstander als winnaar van de andere poule.

Zo mooi ziet het theoretische scenario er uit - dat geeft ook kapitein Ivo Van Aken toe - maar daarom moet het in de praktijk nog niet zo lopen. Eerste struikelsteen, zegt hij, kan de ondergrond zijn. Volgens Van Aken zijn normaliter veertien dagen graveltraining nodig om zich optimaal voor te bereiden, nu heeft België slechts twee dagen de tijd om zich aan te passen. "Dat probleem geldt natuurlijk voor alle ploegen, al heeft Spanje zich wel beter kunnen voorbereiden, bovendien hebben zij thuisvoordeel." Wat dan weer voor België pleit, is dat ook Justine Henin en Kim Clijsters van kindsbeen de stiel op gravel geleerd hebben en zich dus vrij snel op die ondergrond thuis voelen. Een tweede potentieel obstakel op weg naar de titel heet Frankrijk. Van Aken: "Geef toe, Amélie Mauresmo en Sandrine Testud zijn twee zware kleppers, en dan hebben ze nog dubbelspecialiste Nathalie Tauziat." Psychologisch vertrekt België vanuit een heel ander uitgangspunt; alle landen wijzen België als de favoriet aan. Maar met die druk hebben Clijsters en Henin intussen leren omgaan, meent Verbeek. "Ze stralen zelfvertrouwen uit. Justine kwam hier aan en ze zei dat we dit zullen winnen. Zoiets zou vorig jaar niet waar geweest zijn. Toen waren ze veel voorzichtiger in hun uitspraken." Over de gedrevenheid van beide topspeelsters na een slopend jaar heeft Van Aken geen klagen. "Ze zijn zo professioneel dat dat probleem zich niet aandient. Ik zie dat ze nog veel energie uitstralen, al weet je nooit hoe ze op moeilijke momenten in een wedstrijd met de stress omgaan." Volgende ingesteldheid probeert de kapitein zijn speelsters aan te praten. "We zijn favoriet, ja, maar we moeten alleen ontgoocheld zijn als we verliezen door een fout in de voorbereiding of door slecht tennis. Als een ander land ons op onze waarde klopt, dan moeten we daarmee kunnen leven."

Intussen is ook een controverse tussen de entourage van Kim Clijsters en de federatie uitgepraat. Onder meer coach Carl Maes en vader Lei Clijsters vonden dat de technische staf van de Fed Cup wat meer present had mogen zijn op de Masters in München vorige week, om Fed Cup-tegenstanders te scouten. "Maar we wilden daar ook niet en masse rondlopen omdat Lei het niet graag heeft dat de federatie mee in het zonlicht staat als zijn dochter grote prestaties levert", zegt Verbeek. "Bovendien heeft het niet zoveel zin om speelsters te scouten op een snelle bodem als ze de week nadien op gravel moeten spelen. De ondervinding heeft in Moskou vorig jaar geleerd dat een scouting ter plaatse nog voldoende informatie oplevert."

Tennis

Ivo Van Aken: 'Kim en Justine stralen na een lang seizoen nog steeds veel energie uit'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234