Donderdag 20/02/2020

StandpuntMaarten Rabaey

Als de Democraten echt willen winnen van Trump moeten ze hun witte kledij vuilmaken

Maarten Rabaey.Beeld rv

Maarten Rabaey is journalist bij De Morgen.

De jaarlijkse hoogmis van de Amerikaanse democratie werd een dramatische metafoor voor de onoverbrugbare kloof tussen de twee politieke kampen in de Verenigde Staten. De State of the Union vergleed in een nooit geziene Staat van Verdeeldheid, later op de avond bekrachtigd in de vrijspraak van president Donald Trump in een polemisch afzettingsproces.

Deze presidentiële toespraak voor het Congres zal herinnerd worden als die waar Republikeins president Trump, voorafgaand aan zijn toespraak, de uitgestoken hand weigerde van Democratisch Huis-voorzitter Nancy Pelosi, die achteraf ostentatief zijn toespraak verscheurde. Zelden waren de wonden van de politieke messengevechten in DC zo rauw te zien. De toespraak zal ook de geschiedenis in gaan als een waarin Amerika’s polarisering op de tribunes zichtbaarder was dan ooit. Vrouwelijke Democratische Congresleden kleedden zich in het wit, uit protest tegen de misogyne retoriek van hun president.

Trump zelf gaf zijn eregast Rush Limbaugh de Presidential Medal of Freedom, ooit door president John F. Kennedy in het leven geroepen om uitzonderlijke Amerikanen te eren. Limbaughs bekroning was een klap in het gezicht van Amerika’s diversiteit. Hij is een oerconservatieve radiocommentator die in opspraak kwam voor racistische commentaren, onder meer over ex-president Obama, zwarte NBA-basketbalspelers, vrouwen en de lgbtq-gemeenschap.

Wie in november electoraal garen spint bij deze vertoning is nog maar de vraag. De kans is groot dat beiden enkel de echokamer van de eigen aanhang feller opjutten. De twijfelende Amerikaanse kiezer, scherprechter over winst en verlies, zal meer feiten moeten krijgen dan dit – toegegeven, fascinerende – House of Cards-theater.

In Trumps voordeel speelt nu al dat hij werd vrijgepleit in het impeachmentproces dat de Democraten hem aandeden wegens machtsmisbruik, een ‘heksenjacht’ zal hij zeggen. Daartegenover staat dan weer dat dit enkel gebeurde omdat zijn partij belastende kroongetuigen weigerde te horen.

Ook een feit dat president Trump volgens de factcheckers in zijn State of the Union 31 claims maakte die niet kloppen. Zo is de lage werkloosheid niet zo historisch als hij beweert. Onder president Obama zijn maandelijks meer jobs gecreëerd dan onder Trump. In de maakindustrie is er nu zelfs sprake van een jobrecessie.

Alleen zal het niet volstaan om dit te beweren in een campagnespot. Verkiezingen in de VS kan je maar winnen als je naakte cijfers weet te vertalen in buikgevoel. Trumps papieren scheuren op tv is een sensationele poging daartoe maar als Pelosi en de haren écht willen winnen van deze president zullen ze hun witte kledij vuil moeten maken. Enkel wie tussen de smeerolie van de fabrieksruïnes in de Rust Belt de hearts & minds verovert van de Joe Sixpack-stemmers, die Trump in 2016 won met tirades tegen een vervreemde elite, kan aanspraak maken op het Witte Huis. 

Om de polarisering tussen de kijvende bejaarden te overbruggen zal één campagne niet volstaan. Daar is er een generatiewissel voor nodig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234