Dinsdag 24/11/2020

'Als coach schrijf ik geschiedenis'

Na dertien seizoenen in het vagevuur van tweede klasse maakt Antwerp straks zijn rentree op het hoogste niveau. De Great Old was in de promotiefinale twee keer te sterk voor Roeselare. Architect van dit sprookje: Wim De Decker, acht maanden geleden nog speler bij Antwerp, nu als mirakeltrainer onsterfelijk op de Bosuil.

O ironie. Terwijl de vorige veertien - vaak doorwinterde - trainers vruchteloos probeerden om Antwerp weer naar eerste klasse te loodsen, slaagt met Wim De Decker uitgerekend iemand in dat opzet die een halfjaar geleden niet eens wist dat hij het tot trainer zou schoppen. Laat staan dat hij ooit al een training geleid had.

"Toen ik in november overnam na het ontslag van John Bico vroeg keeperstrainer Jerry Vanacker of ik het wel zag zitten. Het geeft aan hoe slecht we er toen voor stonden. Maar ik ben dus in de rollercoaster gestapt en uiteindelijk is het gelukt. Nooit durven denken dat ik als trainer datgene zou kunnen realiseren waarvoor ik vier jaar geleden als speler naar Antwerp ben gekomen", zegt een tot tranen toe bewogen De Decker.

Dat de 34-jarige Oost-Vlaming uiteindelijk niet als speler maar wel als trainer geschiedenis schrijft met de Great Old, is vooral te danken aan een stevige dosis peoplemanagement. Worstelde Fred Vanderbiest begin dit seizoen nog met de vele ego's en vedetten in de kleedkamer, dan slaagde De Decker er meteen in om de complexe spelersgroep op één lijn te krijgen en zijn ervaring als speler over te brengen op de groep. "De sleutel was een persoonlijke benadering van iedereen", legt hij uit. "Tot in het belachelijke voerde ik individuele gesprekken met mijn spelers, maar op die manier gingen ze allemaal mee in mijn verhaal."

Nog geen contractverlenging

Nog opvallend: De Decker compenseert zijn gebrek aan ervaring als trainer met drie belangrijke eigenschappen. Enerzijds een stevige dosis lef (hij keek niet naar namen en zette gevestigde waarden als Biset en Colpaert op de bank en zelfs de tribune), anderzijds een grote vorm van stressbestendigheid. En tot slot: een herkenbaar tactisch patroon, vasthoudend aan een duidelijke 4-4-2. "Het feit dat ik al een hele tijd op de Bosuil rondliep, hielp natuurlijk. Ik had een duidelijk idee van de mogelijkheden van de groep en de speelwijze die hun het best zou passen. Dat sloeg gelukkig meteen aan."

Op basis van bovenstaande argumenten verdient De Decker, ondanks zijn minimale ervaring als T1, ook in 1A zijn kans. Al is hijzelf de eerste om toe te geven dat zijn recept van dit seizoen geen garantie op succes biedt. "Voor een andere club had ik het nooit op deze manier kunnen doen. Daarvoor ben ik soms te veel ingegaan tegen alle voetballogica. Zo werkte ik al die tijd zonder hulptrainer. Maandenlang zat ik in een tunnel en moest alles wijken voor één doel. En enkel en alleen omdat de resultaten volgden, kon ik dit volhouden. Maar de voldoening is nu wel des te groter", besluit De Decker, die nog in het midden laat of hij straks ook in 1A als trainer van Antwerp op de bank zit.

"De intentie om door te gaan is er, maar dit is niet het moment om over een contractverlening te praten." Misschien dat het standbeeld, dat ongetwijfeld voor hem gebouwd wordt op de Bosuil, de 'mirakelman' wel kan overtuigen.

Decuyper ambitieus

In de marge van de promotie raakte de identiteit van de mysterieuze geldschieter achter Patrick Decuyper bekend. Paul Gheysens, topman van projectontwikkelaar Ghelamco, pompt al twee jaar lang 'persoonlijk' geld in de club en zal dat ook blijven doen. Hij zou eveneens geneigd zijn om op termijn een nieuw stadion voor Antwerp te bouwen. "We mogen hoe dan ook op onze knieën zitten dat hij twee jaar geleden mee in dit verhaal is gestapt", zegt Decuyper. "Zonder zijn inbreng bestond Antwerp niet meer en konden onze 12.000 supporters geen feest vieren."

Decuyper zelf is intussen een ware volksheld op de Bosuil, terwijl er twee jaar geleden nog veel scepsis was toen hij de club overnam. "Nadat we Antwerp vorig jaar financieel en juridisch gezond maakten, was het nu zaak om sportief succes te boeken. De moeilijkste taak was om uit tweede klasse weg te geraken, maar gelukkig is het ons gelukt. Wij zijn de verdiende kampioen."

Zorgt de terugkeer naar eerste klasse voor een dagenlange feestroes in en rond Deurne-Noord, dan is Decuyper niet van plan heel lang te genieten. "Het echte werk begint nu pas, want we willen niet meteen weer degraderen", verzekert de Antwerp-baas. "Al zullen we het wel stap voor stap doen. Je zult ons niet horen roepen dat we volgend seizoen meteen play-off I zullen spelen. We zijn al goed gewapend, maar zullen de ploeg de volgende maanden verder uitbouwen. We willen zeker geen meeloper zijn in 1A."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234