Zondag 15/12/2019

Alonzo Mourning belooft braaf te zijn

Brussel.

Eigen berichtgeving

Miami leek vorig seizoen sterk genoeg voor een finaleplaats, maar tijdens de eerste ronde van de play-offs liep het al fout. In de vierde partij tegen de Knicks vergat Alonzo Mourning dat hij betaald wordt om te basketten, en hij ging op de vuist met Larry Johnson, zijn ex-teamgenoot bij de Charlotte Hornets. Zo werd geschorst, miste game 5, en de Heat lag eruit. Nooit was coach Pat Riley zo kwaad als toen. "You just cost us the fucking season", siste Riley Mourning toe na de vechtpartij. "Hij moet er nu mee leven", zegt Riley in het laatste nummer van ESPN The Magazine.

Mourning leeft er vrij aardig mee. Dit seizoen heeft hij Miami, ondanks de blessures van Mashburn en Lenard, al een pak zeges geschonken. Miami is op dit moment zonder enige twijfel het beste team in het Oosten. Vorige donderdag ging de Heat winnen in Toronto (73-83), zondag waren ze veel te sterk voor New Jersey (76-102), dinsdag klopten ze Washington (85-94) en eergisteren moest ook Atlanta eraan geloven (85-86), de zesde opeenvolgende zege voor Miami, dat leider is in de Atlantic Division.

Opvallend overigens hoe coach Pat Riley, zelf met de LA Lakers één keer kampioen als speler en vier keer als coach, Miami op het goeie spoor houdt. Want Riley heeft niet echt veel fans onder de spelers, wegens veel te hard. Zegt Tim Hardaway: "Hij is streng, we weten waar we aan toe zijn. Maar ik wil al die shit niet alle dagen aanhoren. Je raakt het zo gewoon. Er is niet veel meer dat hij kan doen om ons te motiveren." "Zever", repliceert Riley. "Ik zal hen eerder beu zijn dan zij mij."

Dat Riley een harde is, misschien wel de hardste aller NBA-coaches, mag blijken uit dit verhaaltje, dat hij vertelde aan de journalist van het Amerikaanse tijdschrift: "Er was eens een footballteam dat keihard trainde, maar steeds bleef verliezen. Aan de overkant van een vijver zat een oude ex-coach een pijp te roken. Alle dagen volgde hij de training. Na de zoveelste nederlaag gaat de aanvoerder de ex-coach om raad vragen. De coach staat op en wandelt met de speler naar de vijver. 'Kniel even met me mee', zegt de oude man. De coach duwt vervolgens het hoofd van de speler een hele tijd onder water. Uiteindelijk laat hij de jongen los. Terwijl die naar adem staat te happen zegt de coach: 'Je zal winnen wanneer winnen even belangrijk wordt als ademen.'" Om zijn filosofie kracht bij te zetten, wijst hij er fijntjes op dat in Miami niet één speler rondloopt met een kampioenenring.

En verder: Utah maakte vrijdag een einde aan de zegereeks van Portland (77-91); Phoenix-spelverdeler Jason Kidd (26 punten, 11 rebounds, 14 assists) lukte zondag zijn vijfde triple-double van het seizoen tegen Houston (104-90); Allen Iverson had woensdag 39 punten voor Philadelphia tegen Indiana (114-110); Christian Laettner speelde woensdag zijn eerste wedstrijd van het seizoen voor Detroit (101-103 tegen Toronto) na een achillespeesblessure; de Nets hebben coach John Calipari ontslagen; Phil Jackson wordt telkens een coach wordt ontslagen als opvolger genoemd, maar liet via zijn agent weten dit seizoen onder geen beding op een bank te gaan zitten; Dennis Rodman zal de huidige roadtrip van de Lakers volledig missen wegens 'echtelijke problemen'; de Knicks hebben afstandsschutter Dennis Scott weggestuurd wegens te slecht dit jaar (8 driepunters in 15 matchen); en de quote van de week komt van Darrick Martin, guard van de Clippers, na de zeventiende opeenvolgende nederlaag van het seizoen: "We gaan tegen Sacramento spelen zoals een gewond dier dat vecht voor zijn leven." En jawel, de Clippers wonnen van Sacramento (106-92). En verloren vervolgens weer van Portland (96-106), Seattle (108-89), New York (113-89) en Boston (118-84). (PC)

Uitslagen woensdag:

Boston - LA Clippers 118-84; Philadelphia - Indiana 114-110; Atlanta - Miami 85-86; Charlotte - Phoenix 119-111; Detroit - Toronto 101-103; New Jersey - Dallas 88-87; Orlando - Chicago 103-94; Denver - Houston 109-114; Golden State - San Antonio 78-82

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami 18-5; 2. Orlando 17-7; 3. New York 14-9; 4. Philadelphia 13-9; 5. Washington 9-13; 6. Boston 8-12; 7. New Jersey 4-18 Central Division: 1. Indiana 15-7; 2. Milwaukee 12-9; 3. Atlanta 13-10; 4. Detroit 12-11; 5. Cleveland 10-10; 6. Toronto 9-12; 7. Charlotte 7-14; Chicago 6-16 Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah 18-4; 2. San Antonio 15-8; 3. Houston 15-9; 4. Minnesota 13-10; 5. Dallas 8-16; 6. Denver 6-17; 7. Vancouver 4-19 Pacific Division: 1. Portland 17-5; 2. LA Lakers 17-7; 3. Seattle 12-9; 4. Phoenix 12-11; 5. Sacramento 11-13; 6. Golden State 9-14; 7. LA Clippers 1-21

Statistieken: Punten: 1. A. Iverson (Phi) 28,1 pt/w. Field goals: L. Funderburke (Sac) 58,9%. Driepunters: C. Childs (NY) 53,8%. Vrijworpen: G. Robinson (Mil) 94,4%. Rebounds: C. Webber (Sac) 13 rb/w. Assists: J. Kidd (Pho) 11,5 as/w. Steals: G. Lynch (Phi) 2,71 st/w. Blocks: A. Mourning (Mia) 3,73 bl/w.

Vannacht op Canal +:

Philadelphia - LA Lakers (01.05u)

De Morgen trok naar de VS en sprak er met een aantal topvedetten van de NBA. De volgende weken mag u een aantal exclusieve interviews verwachten. Dinsdag is Scottie Pippen aan de beurt. "Ik vraag me af waarom ze me naar Houston hebben gehaald", zegt hij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234