Dinsdag 02/03/2021

Alma's bedreigd met sluiting

De iconische Leuvense studentenrestaurants Alma zijn in zwaar weer terechtgekomen. De overkoepelende vzw boekte vorig jaar 250.000 euro verlies, waardoor er wellicht vestigingen moeten sluiten. 'Het is al later dan vijf voor twaalf.'

Steak met groenten en saus voor 5,60 euro, een koninginnenhapje voor 4 euro. Democratische prijzen, die Alma nu de das lijken om te doen. De studentenrestaurants, er zijn er zes in Leuven, krijgen te maken met rode cijfers. Sluiting van enkele vestigingen dringt zich op, meldt het studentenweekblad Veto. "We zijn de laatste zes maanden in een negatieve spiraal gekomen", zegt Koenraad Debackere, algemeen beheerder van de KU Leuven. "Het sluiten van restaurants mag geen taboe zijn."

Twee restaurants en twee kleinere cafetaria's situeren zich in het historisch centrum. De resterende eetgelegenheden liggen in Heverlee, bij de campus wetenschappen, en bij het universitair ziekenhuis Gasthuisberg. Dirk Vandueren, voorzitter van de Raad van Bestuur van Alma vzw: "De Alma maakt pas de laatste twee jaar verlies. Dat is te wijten aan een ondersubsidiëring van de overheid. Onze middelen worden slechts voor de helft geïndexeerd, terwijl de loonkosten wel zijn toegenomen. En daar komen de stijgende grondstofprijzen nog bij."

Klant volgen

De Alma is toe aan herbronning, meent Vandueren. "We moeten ons aanbod in vraag durven stellen. Moeten we echt iedere dag acht maaltijden aanbieden? Een sluiting is op dit moment niet aan de orde, maar we zien wel dat opleidingen verhuisd zijn naar Gasthuisberg en Heverlee. Wij moeten onze klanten volgen."

De hervorming moet worden uitgetekend door de nieuwe algemeen directeur Daniel Lips. "Hij is deze week begonnen en moet tegen de zomer de grote lijnen van een plan van aanpak kunnen voorleggen", verklaart Debackere. "De rationalisatie van het aanbod of het aantal vestigingsplaatsen zijn daarin belangrijke pistes."

De aantrekkingskracht van Alma op de studenten verschilt van restaurant tot restaurant. Waar het recent gerenoveerde Alma 2, gelegen op de campus sociale wetenschappen, er niet in slaagt om dagelijks vol te zitten, is het in Gasthuisberg dringen voor een plaatsje. Vandueren: "Het is problematisch dat er in sommige vestigingen ruimte niet volledig wordt benut. Maar bij het ziekenhuis kampen we dan weer met plaatsgebrek, waardoor we met een uitbreiding zijn moeten starten."

Al eerder prijsstijgingen

Behalve een sluiting lijkt de nieuwe directeur van Alma weinig opties te hebben. Besparen op het personeel is uit den boze: zij protesteerden in oktober nog vanwege de hoge werkdruk. Duurdere gerechten zijn ook uitgesloten. Dit jaar alleen kregen studenten twee keer te maken met hogere prijzen. "Het is al later dan vijf voor twaalf", zegt Ruben Bruynooghe, voorzitter van de Leuvense studentenraad LOKO. "Daarom ook dat we eerder al akkoord zijn gegaan met een extra prijsstijging."

Toch hoeft de Leuvense student niet te vrezen voor een failliet van het studentenrestaurant. Het verlies van 250.000 euro kan voorlopig worden opgevangen. "Op een omzet van 17 miljoen is het nog redelijk beperkt en daarnaast hebben we een miljoen euro opzij staan", verklaart Vandueren. "Als het hierbij blijft, hebben we genoeg reserves. Al mogen we natuurlijk niet vier jaar op rij een negatief resultaat halen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234