Zondag 22/09/2019

WK 2018

Alles wat u moet weten over het Franse elftal

Het Franse team. Beeld Photo News

Wie zijn vijand kent, verslaat hem. Daarom, waarde landgenoten: alles wat u ooit en nooit wilde weten over de elf tegenstanders van de Rode Duivels.

Hugo Lloris • 31 • Tottenham: recordkapitein met een penaltyprobleem

"Als het tot een penaltyreeks komt in de halve finale tegen België, wat ga je dan doen met Hugo?"

Didier Deschamps is de vraag intussen kotsbeu. De beperkte strafschopkwaliteiten van zijn doelman zijn al dagenlang voer voor discussie bij de Franse journalisten in Rusland. Die willen hun bondscoach natuurlijk horen zeggen dat hij Steve Mandanda of Alphonse Areola zal inbrengen als er morgen in Sint-Petersburg penalty's getrapt moeten worden. Een trucje dat we op het WK eerder al zagen bij het Nederland van Louis van Gaal.

Toch behoudt Lloris voorlopig het vertrouwen van zijn bondscoach. "In elke situatie", benadrukte die vrijdag nog eens. De goalie van Tottenham ging op dit WK trouwens nog geen enkele keer in de fout, sterker nog: in de kwartfinale tegen Uruguay was hij met een mirakelsave op een kopbal van Caceres beslissend. Zijn uitstekende relatie met Deschamps is dan ook gebaseerd op straffe adelbrieven. Zo is Lloris met zijn 102 caps de meest succesvolle Franse doelman aller tijden. Dat hij daarbij al 76 keer de kapiteinsband mocht dragen, is ook een record. En dat terwijl hij op zijn 31ste toch nog heel wat goede jaren voor zich heeft - misschien wel zijn beste.

Hugo Lloris. Beeld AFP

Lucas Hernández • 22• Atlético Madrid: Spanjaard met een gerechtelijk verleden

Hij mag in theorie dan een Fransman zijn, in de praktijk is de linksback van dit Franse elftal een volbloed Spanjaard. Met zijn ouders – beiden Spaans – verhuisde hij al op vierjarige leeftijd van geboortestad Marseille naar Madrid. Door zowel ploegmaats als journalisten wordt er dan ook al eens smakelijk gelachen om zijn Spaans-Franse accent.

Uruguay's aanvaller Luis Suarez (R) and Frans verdediger Lucas Hernandez. Beeld AFP

De 22-jarige Hernández is ook een van de groentjes in de selectie. Pas in maart kreeg hij zijn doop als international met een invalbeurt in de oefenmatch tegen Colombia. Volgens Antoine Griezmann – zijn ploegmaat bij Atlético – kwam dat debuut er niet vanzelf. "Ik heb lang op Lucas moeten inpraten om hem te overtuigen voor Frankrijk uit te komen", zei die. Hernández twijfelde namelijk lange tijd tussen thuisland en geboorteland. Toenmalig Spaans bondscoach Julien Lopetegui besloot niet lang te rouwen na zijn keuze voor Les Bleus. "Ik kon hem toch niet selecteren want hij heeft een veroordeling op zijn naam", trapte die lekker na. In 2017 werd de linksachter inderdaad voor de rechtbank gedaagd door zijn toenmalige vriendin, na een geval van huiselijk geweld. De rechter achtte de feiten bewezen.

Samuel Umtiti • 24• Barcelona: stevige rots uit Kameroen

Samen met Real Madrid-concurrent Raphaël Varane vormt de man van FC Barcelona een opvallend duo, daar centraal achterin. Terwijl beide heren naar verluidt een uitstekende werkrelatie hebben, was Umtiti de enige die op dit WK toch al enige kritiek te slikken kreeg. Zo zondigde hij met een domme handsbal in de eerste groepswedstrijd tegen Australië. Het was een strafschopfase in geschenkverpakking die de slotfase onnodig spannend maakte voor de Fransen. Intussen werkte Umtiti tegen Uruguay wel een uitstékende kwartfinale af, waarin hij zijn Barcelona-ploegmaat Luis Suárez foutloos neutraliseerde. Een kunstje dat hij straks ongetwijfeld wil herhalen met Romelu Lukaku.

Lees verder onder de foto.

Samuel Umtiti (L) en Olivier Giroud (R). Beeld AFP

Pour la petite histoire: Umiti is een geboren Kameroener – pas op tweejarige leeftijd verhuisde hij met zijn moeder van Yaoundé naar Lyon. Diezelfde mama Umtiti moest in Frankrijk al snel buiten haar wil om een rijbewijs halen om haar zoon naar zijn trainingen te kunnen brengen. "Maar ze bracht me enkel nadat ze eerst mijn huiswerk nauwkeurig op fouten gecontroleerd had", lachte de verdediger ooit in een interview.

Raphaël Varane • 25• Real Madrid: de enige tiener die ooit Zidane afwees

In 2011 – Varane is dan een 17-jarige basisspeler bij de Franse tweedeklasser Lens – belt Zinédine Zidane hem hoogstpersoonlijk op om hem te overtuigen Noord-Frankrijk te verlaten voor het machtige Real Madrid. "Ik herkende de stem, maar kon er eerlijk gezegd geen gezicht op plakken. Tot hij zelf zei dat hij Zidane was", lachte Varane jaren later. "Maar ik heb hem toch moeten vragen om later terug te bellen. Ik had een examen die dag en moest dringend studeren." Of hij voor dat examen slaagde, is niet geweten, wel dat hij bij Real al lang cum laude is afgestudeerd. Met 233 wedstrijden op de teller is hij anno 2018 een meubelstuk in Bernabéu.

In Rusland heeft Varane trouwens wel wat demonen te verjagen. Zo lag hij op het WK van 2014 met een verloren kopduel aan de basis van het Duitse doelpunt dat voor Frankrijk de uitschakeling betekende. Twee jaar later moest de verdediger geblesseerd afzeggen voor het EK in eigen land. Veegt hij morgen in Sint-Petersburg al die miserie weg?

Benjamin Pavard • 22 • Stuttgart: bijna-Belg en bijna-Bayern

De man met de koddige krulletjes en babyface groeide op dit WK uit tot absolute chouchou van het Franse publiek. Als vooraf onbekende rechtsachter van het Duitse Stuttgart kreeg Pavard verrassend een plekje in de selectie. Deschamps liet speciaal voor hem de ervaren Mathieu Debuchy (ex-Arsenal, nu bij Saint-Étienne) thuis.

Sinds hij een wereldgoal scoorde tegen Argentinië  een heerlijke volley vanop twintig meter – trekken de topclubs aan Pavards mouw. Volgens het Duitse blad Bild ligt Bayern daarbij in polepositie. En dat terwijl de jongeman evengoed aan de Gaverbeek had kunnen spelen. Twee jaar geleden wilde Zulte Waregem hem al vastleggen, maar Stuttgart speelde net dat tikkeltje sneller op de bal. Daar in Zuid-Duitsland is zijn beste maatje intussen wel een Belg: ex-Anderlechtman Orel Mangala. "Hij heeft alles om een grote carrière uit te bouwen", gaf Pavard zijn maatje gisteren nog een schouderklopje.

Benjamin Pavard. Beeld REUTERS

Ook leuk om te weten is dat de krullenbol de meest Belgische van alle Fransen is. Hij groeide namelijk op in het noordelijke dorpje Maubeuge, op wandelafstand van de Belgische grens. "Ik had heel wat Belgische vrienden toen ik opgroeide", aldus Pavard. "Maar eenmaal op het veld zal ik daar niet aan denken. In de halve finale van een WK heb je geen vrienden."

N'Golo Kanté • 27 • Chelsea: vervelende vlieg op het middenveld

"Het goede aan N'Golo is dat er twee zijn", grapten ze in Engeland ooit over het loopwonder. Met zijn kilometers – op dit WK loopt hij er elf per wedstrijd – maakte hij in 2016 Leicester kampioen, om vervolgens bij Chelsea een verlengstuk aan zijn marathons te breien. Bij de nationale ploeg doet de kleine middenvelder intussen ook vrolijk wat hij het beste kan. Samen met Paul Pogba – zijn grote broer daar op het Franse middenveld – vormt Kanté een erg complementair duo. Terwijl de ene heerst in de lucht, focust de amper 1,68 meter grote Kanté zich op de balheroveringen over de grond. Met succes, want met 29 intercepties is hij op dit toernooi de beste verdediger van alle halvefinalisten. Geen wonder dat Michael Ballack ooit aan hem refereerde als "die vervelende vlieg".

Ondanks al die lof blijft Kanté netjes met zijn voeten op de grond. Zo durft hij zich op Cobham – het trainingscentrum van Chelsea – al eens aanmelden in een tweedehands Mini Cooper, naar eigen zeggen "een upgrade" in vergelijking met de Renault Mégane die hij had toen hij nog bij Leicester City speelde.

Paul Pogba • 25• Manchester United: leiderspion met spreekverbod

De recordtransfer van Manchester United, dat twee jaar geleden 105 miljoen euro betaalde aan Juventus, verloor op dit WK nog nooit de strijd om het middenveld. Met de assistentie van luitenant Kanté vormt 'Polo' een dijk waar geen tegenstander tegenop kan. In tegenstelling tot Euro 2016, waar hij van de Franse pers forse kritiek kreeg op zijn eerder bleke prestaties, maakt hij in Rusland wel de verwachtingen waar. "Het grote verschil tussen de huidige Paul en de Paul van twee jaar geleden is dat deze Pogba echt doorweegt in de kleedkamer", vertelde Hugo Lloris voor de wedstrijd tegen Uruguay. "Hij neemt nu het woord en weet ons elke keer opnieuw te motiveren. Hij is een echte leider geworden."

Bizar genoeg mocht die echte leider tot voor dit WK al vier jaar niet meer met de pers praten, of toch niet met het Franse shirt om zijn schouders. Didier Deschamps legde Pogba na een turbulent WK 2014 immers een spreekverbod op, maar besloot hier in Rusland de omerta te doorbreken voor de groepsmatch tegen Denemarken. Een keuze die de bondscoach zich duidelijk beklaagde, nadat Pogba tegenover de aanwezige journalisten had verklaard dat "dit misschien wel mijn laatste WK wordt". "Ik denk niet dat hij dat meent", probeerde Deschamps de meubelen te redden.

Blaise Matuidi • 31 • Juventus: valse winger met een eigen rapsong

Op zijn linkerflank verkiest Didier Deschamps op dit WK de defensieve stabiliteit van de Juventus-middenvelder boven de offensieve impulsen van ploegmaat Corentin Tolisso (Bayern München). Een keuze die de Franse pers voor het toernooi 'onbegrijpelijk' noemde, omdat Matuidi van opleiding en beroep een verdedigende middenvelder is. Toch doet hij het daar in zijn onnatuurlijke habitat bijzonder degelijk. Tegen Uruguay moest de Parijzenaar nog een schorsing uitzitten, maar tegen de Rode Duivels neemt hij zijn basisplaats zonder ongelukken opnieuw in.

Blaise Matuidi speelt met zijn zoontje na de wedstrijd Frankrijk-Uruguay. Beeld AFP

In Italië kende de middenvelder op persoonlijk vlak een minder aardig seizoen, waarin hij heel wat racistische bagger over zijn hoofd kreeg. "Haat is voor zwakkelingen", reageerde Matuidi, die opgroeide in de banlieues en dus sowieso al wat gewoon is. Bij de Parijse wijkjongeren is hij trouwens al jaren een rolmodel, zeker sinds de populaire rapper Niska voor hem het nummer 'Matuidi Charo' schreef. Met het bijhorende dansje – gebaseerd op een aasgier die zijn prooi nadert – vierde Matuidi steevast zijn doelpunten bij PSG. 

Lees verder onder de video.

Kylian Mbappé • 19 • PSG: dribbelwonder midden in een transferstorm

Dat hij lijkt op Ninja Turtle Donatello en daarom door zijn ploegmaats zo genoemd wordt. Voilà, dat is het enige negatieve – en zelfs daarover kunnen we nog discussiëren – dat u op deze pagina zal lezen over Kylian Mbappé. De golden boy van Paris Saint-Germain is op dit WK uitgegroeid tot een volwassen superster, zonder de bijhorende kapsones. Met zijn vinnige acties op de rechterflank was de goudklomp tot nog toe onhoudbaar voor elke verdediging. In de kwartfinale tegen Uruguay, dat nochtans een speciaal wedstrijdplan bedacht had om hem af te stoppen, zat hij na vijftien minuten spelen al aan vijf geslaagde dribbels, waarvan drie door de benen. Oh là là.

Kylian Mbappe. Beeld Photo News

Maar niet enkel zijn prestaties halen de krantenkoppen. Zo gonst het in Frankrijk van de transfergeruchten over een mogelijk monsterbod van Real Madrid, dat in Mbappé de ideale opvolger van Cristiano Ronaldo zou zien. De gespecialiseerde rioolpers sprak van een bevestigd bod van 270 miljoen euro, nieuws dat in een communiqué van Real afgedaan werd als quatsch. Mbappé zelf laat het gezwets intussen niet aan zijn hart komen, hij doet er wijselijk het zwijgen toe.

Antoine Griezmann• 27• Atlético Madrid: schaduwspits die zijn gram haalt

De aanvaller van Atlético Madrid hield midden mei nog de perfecte generale repetitie voor dit WK, toen hij met twee doelpunten Marseille helemaal overhoop speelde in de Europa League-finale. Toch heeft Griezmann in Rusland, waar hij een rol krijgt als schaduwspits in steun van Olivier Giroud, een lange aanpassingsperiode nodig gehad.

"Pas in de kwartfinale tegen Uruguay hebben we voor het eerst een Griezmann gezien die zijn beste niveau benaderde", klonk het bij onze Franse collega's. In die wedstrijd scoorde de spits met een gelukje – doelman Muslera liet de bal knullig glippen – zijn derde doelpunt van het toernooi. Nog evenveel heeft de Fransman er nodig om het totaal te evenaren waarmee hij twee jaar geleden op het EK topschutter en speler van het toernooi werd. Het zou een extra statement zijn naar de Franse jeugdtrainers die hem bij verschillende clubs doorstuurden omwille van zijn frêle gestalte. Op 14-jarige leeftijd verhuisde hij van pure miserie naar de jeugd van Real Sociedad.

Raphael Varane (R) en Antoine Griezmann vieren het doelpunt van Varane tijdens de wedstrijd tegen Uruguay. Beeld AP

Olivier Giroud • 31 • Chelsea: goaltjesdief met angst voor aliens

De wereld leert Olivier Giroud kennen in 2012, wanneer hij met 21 doelpunten middenmoter Montpellier plots kampioen maakt. Het levert de spits een transfer op naar Arsenal, waar vooral Wenger sterk in hem gelooft. Zes jaar en 73 Premier League-doelpunten later is Giroud een buddy van Eden Hazard en Thibaut Courtois bij Chelsea. Toen hij gisteren over die laatste ploegmaat een vraag voorgeschoteld kreeg, kwam de grappenmaker in hem naar boven: "Thibaut krijgt doorheen het seizoen op training heel wat ballen binnen van mij, dus hij weet al wat hij dinsdag mag verwachten."

We zouden nochtans denken dat uitgerekend Giroud zich hoedt voor grappen en grollen. In een interview bekende hij namelijk dat hij als kind jarenlang doodsbang was voor het Amerikaanse sitcompersonage Alf – een alien die katten eet. "Mijn broers grapten voor het slapengaan altijd dat Alf me zou komen pakken. Ze gingen daar veel te ver in. Het heeft jaren geduurd voor ik niet meer bang was."

Olivier Giroud. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234