Maandag 23/09/2019

Klimaat

Alles wat Irma op haar weg tegenkomt, veegt ze genadeloos weg

Beeld REUTERS

De krachtigste orkaan ooit liet op het eiland Sint Maarten enkel ravage na. Er zijn al zeker twee doden gevallen. Amerikaans president Trump heeft intussen de noodtoestand uitgeroepen voor Florida, Puerto Rico en de Maagdeneilanden.

De dunbevolkte eilandjes Barbuda en Antigua kregen als eerste de volle laag, en daarna stevende Irma met windsnelheden van bijna 300 kilometer per uur af op Sint Maarten, het toeristische Frans-Nederlandse eiland met 78.000 inwoners, met zijn talloze hotels, casino's en restaurants. Bewoners spraken van nooit geziene verwoestingen, met weggewaaide daken en elektriciteitspalen, omgevallen bomen en zelfs brandjes in huizen, maar ook verhakkelde plezierboten en onwaarschijnlijk veel troep op straat. 

Toen het even windstil werd, maten bewoners de eerste schade op. "Als ik uit het raam kijk, zie ik alleen halfgezonken boten, kaal gewaaide heuvels en huizen zonder dak. En nu komt de wind er alweer aan", meldde iemand op Facebook. Op Sint Maarten was een avondklok ingesteld, niemand mocht de straat op. "We voelden de muren trillen door de harde wind, alsof er een aardbeving gaande was." 

Richard Branson

Irma stormde daarna door naar haar volgende prooi en raasde ook over Necker Island, dat deel uitmaakt van de Britse Maagdeneilanden en eigendom is van Virgin-oprichter Richard Branson. "Ik zal met mijn team op Necker zijn, net als de drie eerdere keren dat we een orkaan hebben meegemaakt in de voorbije dertig jaar", schreef de miljardair daarvoor in een blogpost. "Op Necker hebben we stevige gebouwen neergezet die extreme weersomstandigheden moeten aankunnen. Al kan bijna niets een orkaan van categorie 5 weerstaan." Later tweette Branson: "De klimaatopwarming door de mens heeft de orkanen sterker gemaakt." 

Beeld AP

De Amerikaanse metereologische dienst vreest dat Irma nauwelijks aan kracht zal hebben ingeboet wanneer ze tegen het weekend aan land gaat in Florida. In de zuidelijke Amerikaanse staat wordt in elk geval het zekere voor het onzekere genomen. De noodtoestand is van kracht, en toeristen moeten de eilandenarchipel Florida Keys verlaten. Daarna volgen ook de inwoners.

Totale chaos

Ook op het vasteland houdt men de adem in. "Er heerst een totale chaos", zegt Vlaming Marc De Vlieger vanuit Coral Springs. "Er heerst paniek. Winkels zijn al drie dagen zo goed als leeg, net als de benzinestations. Het wordt bang afwachten." 

Het Amerikaanse National Hurricane Centre (NHC) waarschuwt intussen al voor een volgende wervelstorm. Jose zou tot een orkaan ontwikkelen en komend weekend de Caribische eilanden kunnen bereiken die nu al door Irma getroffen zijn. Een aantal Belgische toeristen kiest het zekere voor het onzekere. Voor de vlucht van TUI naar de Dominicaanse Republiek kwamen 50 van de 290 passagiers niet opdagen; zij hadden besloten om te boeken of hun reis te verschuiven. Bij Thomas Cook was er slechts één annulering. 

Voorlopig vraagt Buitenlandse Zaken aan landgenoten niet om hun reis naar de Caraïben te annuleren, maar zich wel vooraf te informeren bij het reisbureau of de luchtvaartmaatschappij. Wie ter plaatse is, wordt aangeraden de instructies op te volgen van de lokale autoriteiten en de reisleiding. "Voorlopig gaan alle vluchten door zoals gepland", stelt Piet Demeyere van TUI. "Wie de komende dagen vertrekt en zijn reis liever omboekt naar een andere bestemming of dezelfde reis naar een latere datum wil verschuiven, kan dat doen zonder kosten."

Lagere prijzen

Reizigers van Thomas Cook die nog moeten vertrekken, kunnen tot zondag kosteloos wijzigen of annuleren, maar de touroperator had gisteren slechts weet van één afzegging. Beide touroperators hebben op de Dominicaanse Republiek hun gasten in hotels die vlakbij de kust liggen ook overgebracht naar andere hotels, uit voorzorg. Momenteel verblijven slechts enkele honderden Belgen op de Dominicaanse Republiek, waar het laagseizoen is. "September is immers de meest orkaangevoelige maand", zegt Demeyere. "De prijzen liggen dan inderdaad een stuk lager. Wie daarvan profiteert, weet doorgaans dat er kans is op orkanen in deze periode van het jaar. In onze brochures verwijzen de daar trouwens expliciet naar."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234