Maandag 23/09/2019

Alles voor nieuwe titel

De Buffalo's kochten het voorbije halfjaar voor meer dan 20 miljoen euro spelers aan. En dat voor een club waar tot voor kort elke euro twee keer omgedraaid werd. 'AA Gent is geëvolueerd', klinkt het in de Ghelamco Arena.

Dat AA Gent er ruim twintig jaar over deed om met een beredeneerd beleid een enorme schuldenberg weg te werken, is geen geheim. Maar sinds de verhuis naar de Ghelamco Arena en de landstitel van 2015 is de wereld van de Buffalo's met reuzenschreden veranderd. De inkomsten van een moderne voetbaltempel, de 28 miljoen euro van de Champions League én de verkoop van Kums, Sels en Depoitre bezorgden AA Gent ongekende financiële mogelijkheden.

Toch duurde het nog even voor Gent de stap durfde te zetten om zich financieel op onontgonnen terrein te wagen. Amper zeven maanden geleden, eind november van vorig jaar, stipte coach Hein Vanhaezebrouck in een interview met Marc Degryse aan dat AA Gent nog op één onderdeel van de werking grote progressie moest maken: de club kon het zich niet veroorloven om de bal nog eens mis te slaan op de transfermarkt. "Het is de laatste challenge om van AA Gent die club te maken die kan meestrijden met de grote twee", zei Vanhaezebrouck.

Een maand later reageerde manager Michel Louwagie. "Maak jullie niet ongerust: als het nodig is, zullen we ons geld wel bovenhalen. Al blijf ik erbij dat er weinig verschil is tussen een speler van 1,5 miljoen en een van 6 miljoen euro." De duurste Gentse transfer van AA Gent tot dan toe? De Zweed Erik Johansson, die in de zomer van 2017 voor 1,8 miljoen euro naar Gent kwam om de club te wapenen voor de Champions League.

Kopen als echte topclub

Nog geen maand later draaide Louwagie, en met hem heel AA Gent, een knop om. Het ene transferrecord sneuvelde na het andere. Lovre Kalinic: 3,1 miljoen. Yuya Kubo: 3,5 miljoen. De wintertransfers ten bedrage van ruim 11 miljoen loodsten AA Gent naar play-off I en de derde plaats.

De lijn met records werd de voorbije weken dan ook in één ruk doorgetrokken. Mamadou Sylla: 3,85 miljoen. Franko Andrijasevic: 4 miljoen. In een halfjaar heeft AA Gent ruim 20 miljoen uitgegeven aan transfers. "De club is op korte tijd sterk geëvolueerd", valt in de catacomben van de Ghelamco Arena te horen.

AA Gent koopt tegenwoordig in als een echte topclub en wapent zich daarmee voor de strijd met Anderlecht en Club Brugge. De inzet? De titel, al wordt dat niet met zoveel woorden uitgesproken. "We gaan niet overdrijven, maar we vinden wel dat we stilaan tot de top van het Belgisch voetbal behoren", zegt voorzitter Ivan De Witte. "We zullen onze plaats daar proberen waar te maken. Dat betekent ook dat men ons zal moeten respecteren." Laat er geen twijfel over bestaan: Gent gaat voor het allerhoogste.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234