Zaterdag 23/01/2021

'Alles valt in de juiste plooi'

Er past opnieuw een stukje in de QuickStep-puzzel: Bob Jungels tekende drie jaar bij tot 2020. De financiële toekomst op lange termijn is verzekerd. Ploegmanager Lefevere geeft toe dat hij de contracten aan het afronden is.

In detail heeft Patrick Lefevere nog niet officieel gecommuniceerd over zijn sponsors en hoelang zij de toekomst van QuickStep waarborgen, al is de deadline van 30 juni die hij steeds voor ogen hield intussen ruimschoots overschreden. Maar dat de ambities van de ploeg op lange termijn ook financieel onderbouwd zijn, hoeft geen betoog.

Leg zelf de puzzle: fietsenmaker Specialized verlengde zijn deal al met vier jaar, Philippe Gilbert onderschreef een opgewaardeerd contract van twee jaar, met Yves Lampaert en Laurens De Plus bestaat al een voorakkoord om hun contract te verlengen, en daar komt nu ook Bob Jungels voor drie jaar, tot 2020, bij.

Nog even geduld dus voor de sponsoringcontracten officieel naar buiten komen. De voorbije maand juli was niet ideaal om zaken te bespreken. "De meeste contracten liggen klaar op kantoor, maar in juli was het vakantie. Nu beginnen de meeste mensen stilaan weer te werken", zegt Lefevere. Hij hoopt dat alles zich de volgende dagen concretiseert. "De vraag is alleen: tekenen ze voor vier jaar, of voor twee plus twee jaar?"

Superallrounder

De sportieve ploeg voor de komende jaren krijgt wel alsmaar meer vorm. QuickStep beschouwt de 24-jarige Luxemburger Jungels als een van de jonge paradepaardjes met een enorm potentieel, net zoals de Colombiaan Fernando Gaviria (22) en de Fransman Julian Alaphilippe (25), met wie de ploeg al een voorakkoord heeft.

Jungels geldt als een mogelijke winnaar van een grote ronde. Zijn prestaties in de Giro spreken voor zich: 8ste dit jaar en 6de vorig jaar. In beide edities proefde hij van de roze leiderstrui en won hij de witte trui als beste jongere. De vraag is niet of QuickStep Jungels gaat inzetten in de Tour de France, maar wanneer. "In principe zou Bob volgend jaar klaar moeten zijn voor de Tour", zegt Lefevere. "Hij is een superallrounder. Hij kan tijdrijden en ook al is hij geen superklimmer zoals Quintana en Froome, toch kan hij gezien zijn gewicht behoorlijk bergop. We vertrouwen erop dat hij sprongen blijft maken."

Jungels maakte er ook geen geheim van dat hij zich goed in zijn vel voelt bij QuickStep. Hij is dan ook blij dat de contractonderhandelingen tot een goed einde gebracht zijn. "Het was nooit de vraag of ik wou blijven of niet. Ik voel hier veel steun en vertrouwen van het hele team. Voor mij begint een interessante periode in mijn carrière. Bij QuickStep heb ik nu de bevestiging dat ik kan meedoen voor het klassement in die grote rondes en dat ik kan terugvallen op een sterke ploeg."

Maar dat is niet zijn enige doel. "Ik weet dat ik ook goed kan presteren in klassiekers en rittenwedstrijden van een week. Luik-Bastenaken-Luik, Parijs-Nice, Tirreno-Adriatico en de Ronde van Zwitserland zijn koersen die me liggen."

Vertrekkers

De Tour en de post-Tour-periode zijn traditioneel druk voor wielermanagers. Lefevere verwacht dat ook enkele renners bij QuickStep zullen vertrekken. Julien Vermote, in de voorbije Tour nog de superhelper van Marcel Kittel, gaat op vraag van Mark Cavendish richting Dimension Data. Over de toekomst van Marcel Kittel, Zdenek Stybar en Niki Terpstra bestaat nog geen duidelijkheid, maar Lefevere zegt "on speaking terms" te zijn.

Daarnaast zijn er nog zes renners bij QuickStep die een lopend contract tot 2018 hebben: Rémi Cavagna, David de la Cruz, Laurens De Plus, Yves Lampaert, Enric Mas en Maximilian Schachmann.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234