Zaterdag 23/01/2021

'Alles gaat hard bij ons'

Nog drie zeges en Serena Williams (33) wint de vier grandslamtoernooien in een jaar, net als Margaret Court in 1970 en Steffi Graf in 1988. Uitgerekend Venus Williams (35) kan haar zus de weg versperren in de kwartfinales van de US Open.

Lachend vertelde de 35-jarige Venus Williams in New York dat de bijna 34-jarige Serena telkens het thema bepaalt bij de jaarlijkse familiereünie. Het zal in 2015 niet anders zijn, wanneer Serena op Flushing Meadows de kroon op het werk zet. De grandslam - Australian Open, Roland Garros, Wimbledon en US Open winnen in één seizoen - is als het beklimmen van de Mount Everest en de Kilimanjaro tegelijk; een zeldzame prestatie, die alleen voor de allergrootsten is weggelegd.

De Australische Court deed het in de prehistorie van de sport, drie jaar voor Billie Jean King de Women's Tennis Association oprichtte. In 1988 behaalde de Duitse Graf zelfs de 'golden slam' door ook olympisch goud te winnen, toen tennis op de Spelen van Seoel nog een demonstratiesport was.

Waarom het zo lang geduurd heeft voor Graf wellicht een opvolger krijgt? Serena Williams, glimlachend: "Ik weet niet waarom het mij zoveel tijd heeft gekost om in die positie te komen."

De 'Serena Slam' - vier grandslamtitels achter elkaar, maar niet in een seizoen - in 2002-2003 en opnieuw in 2014-2015 schreeuwt om een heroïsch slotakkoord. En dan is Venus Williams de ideale tegenstander om weer een partij weg te strepen in New York. Het lijkt ondenkbaar dat Venus haar zus zal dwarsbomen.

In New York ontkende Venus nog eens dat vader en voormalig coach Richard Williams de uitslag bepaalt bij de Sister Act, zoals beweerd wordt. "Als we tegen elkaar moesten, zei papa altijd: 'Meiden, veel plezier.' Hij komt ook nooit kijken als zijn dochters tegenover elkaar staan."

Zwakke punten

Serena Williams wekte na haar sterke optreden tegen de 20-jarige Madison Keys de indruk alsof ze nu al de finale van de US Open speelt tegen de sterkste speelster uit het toernooi. Serena benoemde hun identieke speelstijlen. "Alles gaat hard bij ons." Ze vertelde hoe Venus in hun jeugd altijd van haar won. "Als iemand mijn zwakke punten kent, is zij het."

Serena sprak over een "verbazingwekkende rivaliteit" met haar zus. Ondanks een onderlinge score van 15-11 in het voordeel van Serena is de realiteit anders. Venus geselde haar zus geregeld sinds hun eerste ontmoeting op de Australian Open in 1998. Sinds 2009 bepaalt Serena de regie in de familie Williams. Venus won de Sister Act alleen nog in 2014.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234