Donderdag 05/12/2019

Allerlaatste olympisch mannenbastion valt

De gelijkheid voor de vrouwen op de Olympische Spelen is een feit. Het laatste mannenbolwerk, het boksen, is geslecht. Zondag kwamen de eerste vrouwelijke boksers in actie.

Zestig jaar geleden beleed Barbara Buttrick haar passie noodgedwongen in de achterkamertjes van pubs en week ze uit naar Amerika omdat ze zich in eigen land verjaagd voelde. Nu weet de 82-jarige Britse niet wat haar overkomt als ze de eer heeft een doorbraak in de sportgeschiedenis aan te kondigen.

Elena Saveljeva uit Rusland en de Noord-Koreaanse Hye Song Kim zetten zondagmiddag klokslag halftwee de tijd jaren vooruit. Voor het eerst betreden twee vrouwen de ring voor een olympische bokspartij.

Als over twee jaar in Sotsji de eerste vrouwen van een skischans springen, bestaan er geen olympische onderdelen meer die uitsluitend voor mannen zijn. Het tegendeel is wel het geval. In Londen zijn er in het synchroonzwemmen en de ritmische gymnastiek geen mannelijke deelnemers.

In het Excel Centre zullen 36 vrouwelijke boksers de bakens verzetten, tot groot genoegen van Buttrick. "Wat hier gebeurt geeft boksen geloofwaardigheid", zegt ze.

Het vrouwenboksen is veel meer dan een olympisch achterhoedegevecht, zo blijkt. De klappen die vallen zijn raak en de gevechten intens. Na elke partij vallen twee vrouwen elkaar vermoeid in de armen.

Kampioen

Dat er iets bijzonders gaande is, kan niemand op de tribunes ontgaan, maar de boksers hoef je het niet te vragen. Natasha Jonas zegt zich uitsluitend met boksen bezig te houden, niet met veranderen van de geschiedenis. Dat gebeurt hopelijk vanzelf als ze de eerste kampioen wordt in het lichtgewicht, zegt de Britse.

Het scheelt dat de voorvechtster van haar sport vandaag niet in actie komt. Met een bye is Katie Taylor vrijgesteld van een gevecht in de eerste ronde. Daardoor zal de Ierse later pas vertellen of het werkelijk aan haar is te danken dat het vrouwenboksen aan het olympische programma is toegevoegd. De viervoudige wereldkampioene wordt in de Britse pers die rol toegedicht.

Buttrick toont zich hoe dan ook geroerd door de aandacht waarmee de eerste bokswedstrijden voor vrouwen gepaard gaan. "In mijn tijd was het niet eens toegestaan de bokshal te betreden", vertelt ze. Nu wachten duizenden mensen met smart op het moment dat Jonas tot eerste olympisch kampioen wordt uitgeroepen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234