Zondag 29/03/2020

Gevechtsvliegtuigen

Allereerste gevechtsmissie voor Amerikaanse F-35 nakend

Een F-35B Lightning van het Amerikaanse leger.Beeld REUTERS

Het Amerikaanse gevechtsvliegtuig F-35B Lightning is klaar voor zijn oorlogsdebuut. Verschillende functionarissen binnen het Amerikaanse leger melden aan CNN dat het vliegtuig de komende dagen ingezet kan worden om luchtaanvallen uit te voeren boven Afghanistan.

De vliegtuigen zouden zich al aan boord bevinden van de USS Essex, die al van de Golf van Aden naar het noorden van de Arabische Zee gevaren is. Volgens een van de functionarissen wordt verwacht dat het vliegdekschip in de komende dagen naar de Perzische Golf vaart.

Het zou de eerste keer zijn dat de Verenigde Staten hun F-35's inzetten in een echte oorlogssituatie. F-35-piloten hebben wel al inlichtingen- en toezichtmissies uitgevoerd in Somalië. Zaterdag waren ze daar stand-by om steun te verlenen aan de Amerikaanse troepen op de grond, maar ze werden niet ingezet voor een luchtaanval boven Somalië die het leven kostte aan 18 militanten, nadat Amerikaanse en plaatselijke strijdkrachten aangevallen werden.

Beeld Photo News

Israël

In mei maakten de Israëlische strijdkrachten al bekend dat hun versie van de F-35 ingezet werd voor operationele missies. Daarbij werden in de regio minstens twee niet gedefinieerde doelwitten aangevallen; het was de eerste keer dat de F-35 gebruikt werd voor een aanval. 

De F-35 wordt in militaire kringen geprezen als de toekomst van de militaire luchtvaart. Volgens Lockheed Martin, fabrikant van het gevechtsvliegtuig, combineert het veelzijdige toestel een supersonische snelheid, extreme wendbaarheid en ultramoderne technologie.

De F-35B is een van drie varianten. Het is het enige toestel dat verticaal kan landen, zoals een helikopter. Het kan ook op een veel kleinere oppervlakte opstijgen dan andere gevechtsvliegtuigen - daarom kan het opereren vanaf de USS Essex, een oorlogsschip dat slechts half zo groot is als andere vliegdekschepen in de Amerikaanse vloot.

Kritiek

Het vliegtuig, het duurste in de geschiedenis, heeft de voorbije jaren echter ook scherpe kritiek gekregen na een lange lijst van tegenslagen, zoals problemen met de software, motoren en wapensystemen.

In ons land, waar de F-35 nadrukkelijk genoemd wordt als mogelijke opvolger voor de F-16's van het leger, vielen ook al veel kritische noten, niet het minst over de hoge kostprijs.

Amerikaans president Donald Trump heeft zich een grote fan getoond van het toestel; hij loofde het meermaals voor zijn "onzichtbaarheid". Het vliegtuig is uiteraard niet werkelijk onzichtbaar, maar wordt minder snel opgemerkt door vijandelijke radars.

Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234