Maandag 20/05/2019

Islamitische Staat

“Allereerste Belgische Syriëstrijder is dood”

Beeld RV

De man die als allereerste Belgische strijder naar Syrië trok, Nabil Kasmi, is mogelijk gedood bij de belegering van Baghouz. Zijn dood zou meegedeeld zijn aan de naaste omgeving van Kasmi in ons land.

Troepen van de door de VS gesteunde Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) voeren al weken een militair offensief tegen het laatst overgebleven IS-bolwerk in het Syrische woestijndorp Baghouz. De resterende IS-strijders willen de strijd voorlopig niet opgeven. Ze plegen de ene na de andere zelfmoordaanslag, en hebben mijnen gelegd en tunnels gegraven om de opmars van de SDF-soldaten te vertragen.

Bij de laatste IS-jihadisten zitten ook Belgen. Ook zij weigerden zich de afgelopen weken over te geven. Een van hen, Nabil Kasmi, werd eind vorige week dood verklaard. Hij was een van de eerste westerse Syriëstrijders en de eerste Belg die naar Syrië vertrok. Hoe en waar Kasmi is overleden, is niet geweten.

De 28-jarige Nabil Kasmi (alias Abou Bakr) uit Antwerpen zou al in 2011 naar het Midden-Oosten zijn gereisd om er contacten te leggen met gelijkgezinde radicalen. Hij stond bekend als een van de belangrijkste ideologen van Sharia4Belgium, maar opereerde vooral achter de schermen. Kasmi zou onder meer nauwe banden hebben gehad met de radicale prediker Omar Bakri, die in die periode vanuit Libanon opriep tot de gewapende jihad in Syrië. Bakri stond eerder bekend als een van de meest radicale predikers in Londen, met mogelijke banden met Al Qaida.

In de zomer van 2012 sloot Kasmi zich aan bij het toenmalige Nusra-front (een met Al Qaida gelieerde groep), later liep hij over naar IS. Kasmi belandde op de lijst van meest gezochte westerse jihadisten. In het proces tegen Sharia4Belgium werd hij in Antwerpen veroordeeld tot vijftien jaar cel. Zaterdag meldde een goedgeplaatste bron, op basis van twee andere bronnen, zijn dood.

Of Kasmi ook werkelijk overleden is, kan niet met zekerheid gezegd worden. Een jihadi doodverklaren kan een IS-tactiek zijn, om bijvoorbeeld aan het gerecht te ontsnappen. Jihadisten zetten in het verleden hun eigen dood in scène om van de radar te verdwijnen. Voor zover nagegaan kan worden, is dat in dit geval weinig waarschijnlijk, en is het aannemelijk dat een van ’s lands meest gezochte en belangrijkste Syriëstrijders echt gedood is, stelt onze bron.

Belgen in Assad-gevangenissen

Ondertussen laat het definitieve einde van het fysieke IS-kalifaat op zich wachten. Met het nakende einde wordt ook de vraag prangend waar nog Belgische IS-jihadi’s zitten. Zo valt te vernemen dat er, behalve in Koerdische en Iraakse cellen, ook in gevangenissen van het Syrische Assad-regime Belgische jihadi’s verblijven. 

Ook zijn er nog Belgische jihadi’s actief in Idlib, de Noord-Syrische provincie die zowat de laatste grote regio in handen van de rebellen is. Zij vechten voor de jihadistische militie Hay’at Tahrir al-Sham (HTS).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.