Zaterdag 22/01/2022

'Allerbeste Contador zie je pas in de Tour'

Alberto Contador is in het land. Zeldzaam zijn ze, de dagen dat 'El Pistolero' op Belgische bodem koerst. Overwinningen van de Spanjaard in eendagskoersen zijn al even uitzonderlijk: één in elf jaar als prof. De kans dat Contador vandaag de Waalse Pijl wint, is klein. 'Pas in de Tour zal ik op mijn best zijn.'

Vier keer Waalse Pijl, drie keer Luik-Bastenaken-Luik. In totaal vijf Touretappes (twee in 2007, drie in 2010). Vijf ritten in de Eneco Tour, vorig jaar. En een paar vetbetaalde actes de présence in de criteriums van Bavikhove (2009) en Lommel (2010). Alberto Contador is vandaag pas aan zijn twintigste werkdag in België toe sinds zijn profdebuut in 2003.

Dat wordt dus koppen lopen, straks rond de bus van Saxo-Tinkoff aan de start van de 77ste Waalse Pijl in Binche. De 30-jarige Spanjaard wordt een van de favoriete doelwitten van foto- en handtekeningenjagers.

Contador topfavoriet noemen voor de eerste van twee Ardennenklassiekers is nochtans een brug te ver. Daarvoor oogt zijn palmares in de Waalse Pijl te mager. Drie jaar geleden stond hij boven op de Muur van Hoei wel op het podium naast Evans en Rodriguez. Maar zijn drie andere resultaten, waarvan de elfde plaats in 2011 na zijn dopingschorsing werd geschrapt, waren enkel goed voor de statistieken.

Bovendien gaat Contador zelden met de zege lopen in een eendagskoers. In zijn elfjarige profcarrière won hij er - de zeges op eenvoudige bestelling in genoemde criteriums en de Amstel Curaçao Race buiten beschouwing gelaten - welgeteld één: Milaan-Turijn, vorig jaar bij zijn comeback.

Maar toch, niets is onmogelijk. Slecht kun je het seizoen van Contador tot nu toe niet noemen. Etappezege en vierde in het eindklassement van de Ronde van San Luis, tweede in de Ronde van Oman, derde in Tirreno-Adriatico, vijfde in de Ronde van Baskenland en recent nog derde in de Klasika Primavera. Contador mag zich dan wel "stilaan vermoeid" voelen en "snakken naar een beetje vakantie", dat Waalse tweeluik kan er nu nog wel even bij, vond hij. Als het niet voor zichzelf zou zijn, dan in dienst van Roman Kreuziger, winnaar van de Gold Race.

Vrij van zorgen

"Niemand binnen de ploeg die zich nu al zenuwachtig maakt en verwacht dat ik in deze fase van het seizoen de successen opstapel", is Contador zich bewust van zijn comfort. "Mijn winter viel in niets te vergelijken met de lange, koude versie van 2012. De dagen duurden lang toen, in afwachting van mijn schorsing."

"Soms had ik gewoon geen zin om op te staan en dacht ik in de meest donkere momenten zelfs aan stoppen. Er is me heel veel ontnomen (onder meer zijn eindzeges in de Tour 2010 en de Giro 2011, JDK), mensen hebben me pijn gedaan en me getekend. Dat zal ik niet snel vergeten. Maar ik vocht terug en bleef eindelijk nog eens vrij van zorgen", zegt Contador.

"Dat heeft zijn invloed op mijn seizoen: alles loopt perfect. Maar ik houd me bewust een beetje in. De allerbeste Contador reserveer ik voor de Tour. Dat is en blijft mijn grote doel."

Waalse Pijl, vanaf 14u55 live op één

---

CLENBUTEROL

Besmet vlees kan controle beïnvloeden

Zou Alberto Contador dan toch niet gelogen hebben toen hij in oktober 2010 beweerde dat clenbuterol in zijn bloed was gevonden omdat hij besmet vlees had gegeten? Het zou kunnen: gisteren meldde Rikilt, het onderzoeksinstituut van de universiteit van Wageningen, dat het illegale gebruik van clenbuterol in de veeteelt wel degelijk een dopingcontrole kan beïnvloeden. In opdracht van wereldvoetbalbond FIFA analyseerde het 47 urinestalen afkomstig uit een hotel waar in juni 2011 spelers logeerden tijdens het WK voor min 17-jarigen. Net voor het toernooi legden vijf Mexicaanse voetballers een positieve test af. In 14 van de 47 stalen trof Rikilt sporen van clenbuterol aan. Nog een ander instituut onderzocht 208 urinemonsters van spelers die in het betreffende hotel logeerden en in 109 ervan ontdekten ze clenbuterol.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234