Zaterdag 04/04/2020

Alleen voor echte flandriens

Het wordt koers, zaterdag in de Omloop. Echte koers. De weerkaarten voorspellen wind en regen en alle grote namen zijn present. Bovendien liggen de wegen in de Vlaamse Ardennen er vuil en modderig bij, zo bleek tijdens de verkenning.

Een opmerking die we deze week hoorden in het Lotto-Soudal-kamp. "Is het jullie ook opgevallen dat de meeste klassieke renners al dicht bij hun best vorm zitten? Ze hebben zich allemaal al getoond." Klopt, ze zijn er vroeg bij dit jaar. Tom Boonen heeft al gewonnen. Alexander Kristoff ook, net als Ian Stannard, Luke Rowe en Arnaud Démare. Greg Van Avermaet en Peter Sagan wonnen nog niet, maar de ene droeg twee dagen de leiderstrui in Valencia en de andere reed met de vingers in de neus rond in Australië. Ook een paar outsiders roerden zich al: zowel Magnus Cort Nielsen als Tony Martin mochten al voor bloemen op het podium.

Ook bij de Belgische kanshebbers merken we positieve signalen. Oliver Naesen en Tiesj Benoot pakten ereplaats na ereplaats. Philippe Gilbert, Sep Vanmarcke en Jürgen Roelandts zijn tevreden over de voorbereiding. En Jens Keukeleire haalde gisteren opgelucht adem: tijdens de verkenning voelde hij niets meer aan zijn schouder, die vorige week geraakt werd bij een aanrijding. "Het ging heel vlot", zegt de West-Vlaming. "Ik kan zonder zorgen focussen op zaterdag."

Iedereen is dus op post, dat belooft. "Ik denk dat we vuurwerk zullen krijgen", zegt Dirk Demol, ploegleider bij Trek-Segafredo. "De Omloop is een mooie koers, maar ook een zware. Gisteren is het me opgevallen hoe vuil de wegen erbij liggen. Op sommige plaatsen, zoals de Haaghoek, is het extreem. We hebben verkend met vier jongens en dat was geen probleem, maar als je een heel peloton over die modderige passages stuurt, krijg je gegarandeerd miserie."

Demol vreest valpartijen, aanrijdingen en materiaalpech. Gelukkig is er beterschap in het vooruitzicht. "Ik heb gecheckt bij de organisatie en normaal sturen zij vrijdagnamiddag nog een veegmachine op pad. Dat zal wel wat verbeteren. Best, want anders wordt het echt gevaarlijk."

Ook het weer zal geen medelijden hebben met de renners. VTM-weervrouw Jill Peeters bestudeerde de kaarten en dit zijn haar voorspellingen: "Zaterdag blijft het tot de middag droog, daarna komt er regen van over de Franse grens. Geen harde buien, maar het zal wel bijna aanhoudend blijven regenen. Er staat ook behoorlijk wat wind: 4 tot mogelijk zelfs 5 beaufort uit het zuidwesten. Dat wil zeggen matige tot vrij krachtige wind, met pieken tot boven 40 kilometer per uur." Het wordt 9 graden, maar door de nattigheid zal dat op de fiets een stuk kouder aanvoelen.

"We zijn gewaarschuwd", zegt BMC-ploegleider Valerio Piva. Hij reed achter Greg Van Avermaet toen die de laatste honderd kilometer van de wedstrijd ging verkennen. "Dat liep prima", zegt Piva. "Greg had een goed gevoel, maar het was inderdaad opletten: veel stroken liggen er nat en glad bij. De eerste Belgische koers kan meteen spectaculair worden."

Demol beaamt: "Met dit peloton en in deze omstandigheden kun je maar één conclusie trekken: het wordt een koers voor echte mannen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234