Vrijdag 18/09/2020

'Alleen Tim Wellens durft aanvallen'

De Waalse klassiekers? Dat wordt weer met een vergrootglas speuren naar Belgen in de top tien. Het potentieel is zeker aanwezig, geloven ex-winnaars van de Waalse Pijl Rik Verbrugghe (2001) en Mario Aerts (2002). 'Maar slechts één renner kan nu al in de voetsporen van Philippe Gilbert treden: Tim Wellens.'

Denk Philippe Gilbert heel even weg. Dan schiet er niet veel over, het voorbije decennium. Zeven Belgische toptienplaatsen in tien Waalse Pijlen en tien Luik-Bastenaken-Luiks, behaald door amper vijf verschillende renners. Een mager beestje, dat in schril contrast staat met de monsterachtige veroveringstocht van de landgenoten in de Vlaamse voorjaarsklassiekers. Wat op Paterberg en Carrefour de l'Arbre als vanzelf gaat, komt op Muur van Hoei en Saint-Nicolas maar niet van de grond.

"Niet nieuw, die tendens", weet Rik Verbrugghe. "Ook in onze tijd was het al zo." De Ardennenkoersen zijn in de breedte nu eenmaal sterker bezet dan de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix, beweert Mario Aerts. "Het is er gewoon veel moeilijker scoren."

Wachten op de doorbraak

Aan kwaliteit nochtans geen gebrek, vinden ze. Zowel bij de gevestigde orde als bij de aanstormende jeugd is het potentieel echt wel voorhanden. De namen Jelle Vanendert, Jan Bakelants, Loïc Vliegen en Dylan Teuns rollen vlotjes van de tong. "Vanendert was zeer goed in het Baskenland en de Amstel Gold Race", vindt Aerts. "Dat is hij altijd in deze periode", vult Verbrugghe aan.

De 22-jarige Vliegen bekoorde bij zijn debuut in de Brabantse Pijl en de Gold Race. "Tiende en negende, dat is bijzonder hoopgevend." Teuns leunde vorig jaar in de Waalse Pijl al dicht bij de top tien aan. Hij werd 13de. "En ook een offensieve Bakelants moet dat kunnen", meent Verbrugghe. In Luik-Bastenaken-Luik dan vooral, volgens Aerts. "Die Muur van Hoei is hem misschien iets te steil. Maar Jan heeft iets groots in zich, dat weten we. Het is alleen wachten op zijn definitieve doorbraak."

Aerts breekt nog een lans voor Louis Vervaeke. "Nu nog fulltime ronderenner, later zien we wel of hij toekomst heeft in het grote eendagswerk." Verbrugghe doet dat ook voor Floris De Tier en in iets mindere mate Laurens De Plus. "Jongens met een enorme groeimarge, die met de jaren nog wat meer volume moeten kweken."

Neen, zo meewarig moet er dus zeker niet worden gedaan over onze Ardennen-specialisten, vindt hij. "Er bloeit wel wat. Alleen hebben we dé topfavoriet, die het zich kan veroorloven om met alle grote namen naar de voet van de Muur van Hoei te trekken en er vervolgens iedereen af te rijden, op dit moment niet in huis."

WorldTour-punten

Geen type-Gilbert, dus. België heeft wel een gretige, offensief ingestelde coureur, die inmiddels weet hoe hij een topkoers naar zijn hand moet zetten. De manier waarop Tim Wellens al twee keer de finale van de koninginnenrit van de Eneco Tour domineerde, vorig jaar de GP van Montreal won en half maart toesloeg in de slotetappe van Parijs-Nice, biedt perspectieven.

"Wellens is de man die op korte termijn de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik kan winnen", zegt Aerts dan ook. "Op voorwaarde dat alles eens keurig in de plooi valt." Lef heeft de 24-jarige Truienaar alvast te koop. Het doet Verbrugghe watertanden. "Tim durft tenminste aan te vallen. Met die mentaliteit is het vroeg of laat prijs."

Vervelende vaststelling: Wellens staat vaak moederziel alleen met zijn aanvalsdrift. Niemand die hem vorig jaar in de finale van de Waalse Pijl en afgelopen zondag op 7 kilometer van de finish in de Amstel steun bood. "Je moet ook kunnen", grijnst Aerts. "Hij is zo sterk dat niemand kan en wil volgen. Dat is jammer."

Verbrugghe weet waarom er zo lafhartig lang getalmd wordt. "Die WorldTour-punten. Zij bepalen je marktwaarde en zorgen ervoor dat je aan het eind van het seizoen een deftig contract kunt tekenen. In de top tien scoor je, met een elfde of twaalfde plaats koop je niks. Dus wordt er gewacht, veel berekender gekoerst en pas heel laat toegeslagen. Tim Wellens trekt zich daar allemaal geen fluit van aan. Winnen is het enige wat hij wil. Zo moesten er meer zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234