Zaterdag 10/04/2021

Alleen ster in eigen stadion

De vermoeidheid speelt mee, de intensiteit van de Premier League eveneens. Ondanks mooie cijfers zoekt Kevin De Bruyne (24) bij Manchester City naar een constante lijn. Vanavond speelt hij thuis tegen Everton om een finaleplaats in de League Cup.

De kans dat een landgenoot Eden Hazard opvolgt als PFA Player of the Year, de trofee voor beste speler in de Premier League, is klein. Zelfs Kevin De Bruyne zal moeten knokken om zich tussen de zes genomineerden te wringen. Mesut Özil (Arsenal), Riyad Mahrez, Jamie Vardy (beiden Leicester), Dele Alli, Harry Kane (beiden Tottenham), Romelu Lukaku, Ross Barkley (beiden Everton), Dimitri Payet (West Ham) en de weer fitte Sergio Agüero (Man City) kloppen allemaal aan.

Stevige concurrentie, ondanks die fantastische statistieken: elf goals en evenveel assists in dertig wedstrijden voor Manchester City. De impact die ze van een transfer van 75 miljoen euro verwachten in Engeland.

Toch vertellen de cijfers niet alles. Naar het beeld van de ploeg heeft de Rode Duivel nog maar zelden een constante kunnen leggen in zijn prestaties: in eigen huis de kracht van een bulldozer, uit die van een spade. Ook De Bruyne krijgt buiten het Etihad Stadion de vlam niet in de pan. De helft van zijn doelpunten en assists vergaarde hij in zijn eerste tien wedstrijden bij City.

Toch dragen fans hem op handen en de clubleiding heeft geduld. Technisch directeur Txiki Beguiristain ziet hem vooral als een versterking voor de komende tien jaar. hij krijgt tijd om te groeien, constanter te worden en zich de specifieke eisen van de Premier League helemaal meester te maken, ondanks de snelle integratie. Die individuele trofeeën kunnen later nog.

Begin december klaagde De Bruyne voor het eerst over vermoeidheid. Sindsdien zat hij twee keer op de bank, maar viel hij wel telkens in. Echt gespaard wordt hij niet. Zijn grote motor kan veel aan, maar eens wat rust zou hem niet slecht uitkomen. In de Bundesliga wordt er veel gelopen, maar de Engelse topklasse, waar zelden tactisch geschaakt wordt, is veel intenser: meer sprintjes, minder rustmomenten. Een boksmatch.

Compromispositie

Nieuwkomers hebben vaak een tijdje nodig vooraleer hun lichaam die belasting en dat ritme verteert. Of ze krijgen na een goede start later een terugval - ook Hazard had er in zijn eerste seizoen last van. Bovendien werd bij Wolfsburg, waar De Bruyne de volledige voorbereiding mee afwerkte, anders gepiekt. Richting een winterstop. Het zijn allemaal factoren die meespelen.

Zijn compromispositie in het elftal helpt hem ook niet altijd. De Bruyne is op zijn best wanneer hij als spelmaker zelf aan de touwtjes kan trekken, maar met veel dominante spelers in zijn kern moet trainer Manuel Pellegrini schipperen. Vooral met David Silva naast hem moet De Bruyne de aandacht delen. Thuis lukt dat beter. Bewijzen ze dat straks opnieuw tegen Everton, voor een plaatsje in de finale van League Cup?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234