Dinsdag 07/04/2020

Alleen Ronaldo en Lewandowski doen beter

Bij velen gaat het licht uit. Ze panikeren, eens in de zestien. Niet Romelu Lukaku (23). Hij is een born killer, ook als de nood het hoogst is, zoals tegen de Grieken.

Niets lijkt hem uit zijn lood te slaan. Kritiek laat hem schijnbaar koud. "Het hoort bij het spelletje", weet Lukaku intussen. "Ik praat op het veld." Dat heb je met spelers die sinds hun zestiende op de mainstage mogen spelen. Kijk naar Youri Tielemans: eveneens vroeg rijp, in al zijn facetten.

Romelu Lukaku stopt zijn energie niet langer in het lezen van commentaren. Veel meer houdt de drang naar doelpunten, prijzen en records hem bezig. Zijn blik is er één van een hongerige wolf. Zijn uitspraken ook. Lukaku wil een carrière uitbouwen zoals Thierry Henry dat deed. Of Didier Drogba, zijn voorbeeld. Twijfel heeft in dat project geen plaats.

Amper een bruikbare bal

Uiteraard frustreerde het hem zaterdag telkens omsingeld te worden door een handvol Grieken en amper een bruikbare bal te krijgen. Lukaku uitte zijn ongenoegen ook. Door een verloren pass van Alderweireld - het was lang niet de enige - op te rapen en richting middellijn te gooien. Het was zijn manier om duidelijk te maken dat de toevoer beter moest. "We hadden in die eerste helft meer kunnen creëren als we sneller hadden gespeeld", zuchtte Lukaku. Spreek hem eens tegen. "Pas met Dembélé in het veld was er meer ritme op het middenveld, speelden we directer."

Het verplichtte Lukaku lange tijd te wachten. Geen half uur. Geen uur. Wel bijna anderhalf uur. Tot minuut 88 om precies te zijn. "Als je van het spelletje houdt, is dat wachten niet lastig. (grijnst) Kijk, ik blijf gewoon gefocust op die ene bal - beweeg je goed, dan komt die er. Zeker met Dries Mertens. Het is wachten en vervolgens toeslaan. Nadenken hoeft niet, gewoon mijn instinct volgen."

Een beheerste borstcontrole en een kwartdraai naar rechts later bombardeerde Big Rom de Griekse doelman: 1-1. Met de signatuur van een sluipschutter, een natural born killer. Eén die als het moet een hele dag van achter zijn vizier ligt te loeren, elk blaadje ziet opwaaien, tot zijn prooi opduikt.

De teller in deze WK-kwalificatie staat intussen op zes. Alleen Cristiano Ronaldo (7 goals) en Robert Lewandowski (8 goals) doen beter. Het zegt iets over de progressie die Lukaku gemaakt heeft. Amper twee doelpunten is hij nog verwijderd van het Belgische record dat op naam van zijn gewezen bondscoach staat. Marc Wilmots lukte in de aanloop naar het WK 2002 in Japan en Zuid-Korea acht goals. Het is een kwestie van tijd tot die mijlpaal sneuvelt. Idem voor de 30 interlandgoals van Paul Van Himst en Bernard Voorhoof: Lukaku heeft de twee stilaan in het vizier.

Bijna twee goals

Die 23 hadden er eigenlijk 24 moeten zijn. In blessuretijd kreeg Lukaku nog een tweede kans om te scoren, dit keer na een voorzet van Carrasco. "De doelman pakte uit met een wereldsave", zei hij zichtbaar teleurgesteld. "Met een gelijkspel kan ik niet tevreden zijn. Ik wilde winnen."

De gelijkmaker van Lukaku vermeed een heikel scenario. Eén waarin Griekenland de leiding in de groep overnam en Bosnië niet twee, maar drie punten naderde. Uitgerekend de twee landen waar België later dit jaar nog naartoe moet. "Het had inderdaad slechter gekund, maar ik had ons liever in een betere positie gezet met het oog op de kwalificatie voor het WK. Dat we niet gewonnen hebben, stoort me. We lieten het na het verschil te maken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234