Dinsdag 04/10/2022

Alleen op de wereld

Johnny Depp, de 'piraat van de Caraïben', wil met zijn gezin op Little Hall's Pond Cay in de Bahama's gaan wonen, ver van alle drukte. Hij kocht het privé-eiland twee jaar geleden voor 2.300.000 euro van de Duitse makelaar Farhad Vladi. Sinds 1971 verkocht Vladi Private Islands meer dan 2.000 privé-eilanden. Niet alleen aan sterren als Leonardo DiCaprio, Claudia Schiffer, Diana Ross of Nicholas Cage. 'Wie een auto kan leasen kan een privé-eiland verwerven', dixit Vladi.

door Nica Broucke

BRUSSEL l Met zijn plan om op een eiland te gaan wonen volgt Johnny Depp het voorbeeld van zijn vriend wijlen Marlon Brando, die tijdens de opnames van Mutiny on the Bounty verliefd werd op Tahiti en er een 99 jaar durend leasingcontract voor het atoleiland Tetiaroa in de zuidelijke Stille Oceaan afsloot.

"Ik dacht: misschien moet ik wel doen wat Brando dertig jaar geleden al deed, een eiland kopen", verklaarde Depp twee jaar geleden in The Observer. "Ik neem mijn meisje mee en dan gaan we daar wonen en slapen. En lezen en zwemmen in alle rust. Want dat zijn dingen die je in LA niet meer mag. Het is onmogelijk om hier een normaal leven te leiden, je wordt constant op de vingers gekeken en mensen storen je op de onmogelijkste uren met hun bizarre vragen. Wat rondhangen, een koffietje drinken of in je neus peuteren als je daar zin in hebt, kan niet. Er ligt altijd iemand op de loer."

Het eiland van Depp heet Little Hall's Pond Cay, maar als het van hem afhangt, verandert hij de naam in Keep Away Island, Stay Away Island of Fuck Off Island. Het eilandje in de Bahama's, een toplocatie, is enkel bereikbaar per boot of helikopter. Het heeft drie villa's, zes stranden, een eigen haven, een lagune en veel palmbomen. Maar bovenal heeft het privacy, een schaars goed waarvoor de sterren en gefortuneerden van deze wereld miljoenen over hebben.

Depp vond zijn stukje paradijs via de Hamburgse makelaar Farhad Vladi, een kosmopoliet met Perzische roots, die al sinds 1971 private eilanden verkoopt en marktleider is in de branche. De nu 63-jarige Vladi rolde in de business toen hij nog student economie was. Een zoekertje in een krant waarin een eiland te koop stond voor een kleine 80.000 euro bracht hem naar de Seychellen. Hoewel het bedrag ver boven zijn budget ging, meldde hij zich als potentiële koper. Uiteindelijk verkocht hij het Cousine Island aan een vermogende Duitse effectenhandelaar, waarbij hij een niet onaardige commissie van 5 procent plus reiskosten opstreek. Terug in Hamburg werd hij overstelpt met aanvragen van rijkelui die allemaal een eigen eiland wilden.

De jonge advocaat met wie Vladi zijn eerste koop had afgesloten werd niet lang daarna verkozen tot president van de Seychellen. Een geweldige meevaller, want in korte tijd mocht Vladi zeven van de vijftien beschikbare privé-eilanden verkopen. Een van de spectaculairste was het eilandje Arros, een voormalige kokosnootplantage die hij aan de familie van de sjah van Iran verpatste. De Iraanse prins Sharam bouwde er een klein paleisje op en zorgde voor een landingsbaan om de privévliegtuigjes van de jetset van Teheran te ontvangen. Het werd, toen het fortuin van de keizerlijke familie in 1979 gedeeltelijk werd aangeslagen, een belangrijk 'appeltje voor de dorst'. Als de prins niet zelf op zijn eiland zit, verhuurt hij het aan miljonairs voor zowat 3.900 euro per nacht. Ook die verhuur gebeurt via Vladi Private Islands. Het bedrijf treedt daarnaast op als consultant voor nieuwe eilandbewoners en zorgt voor een omvangrijke dienst na verkoop, van het aanstellen van een gekwalificeerde 'eilandmanager' tot het vinden van betrouwbaar en discreet huispersoneel.

Björn Borg, Claudia Schiffer, Diana Ross, Leonardo Di Caprio, Mel Gibson en onlangs nog Nicholas Cage passeerden allemaal via Vladi's kantoor in Hamburg of het filiaal in Halifax, Canada. Zijn exclusieve handelswaar wordt op www.vladi.de geëtaleerd. Met 25 miljoen bezoekers is het een van de drukst bezochte sites ter wereld. Ook wie zich geen privé-eiland kan veroorloven kan virtueel wegdromen bij de ongerepte schoonheid van de atol Nakutepipi in Frans-Polynesië (meer dan 6 miljoen euro) of het lieflijke Canoe Island, een klein privé-eilandje in het zuiden van Nova Scotia in Canada (75.000 euro).

Vladi's business boomt: jaarlijks veranderen zowat 40 privé-eilanden van eigenaar. Hoewel eilanden maar een klein percentage van het vastgoedaanbod uitmaken, heeft de makelaar er permanent een tweehonderdtal in stock.

De criteria waaraan een verkoopbaar privé-eiland moet beantwoorden zijn streng. Het eiland moet vlot bereikbaar zijn, beschikken over drinkbaar water, bebouwbaar zijn (hoedt u voor beschermde natuurparken!) en het moet in een politiek stabiele regio liggen. Klanten die miljoenen neertellen voor hun 360 graden zeezicht zien hun bezit liever niet onteigend door 'onbetrouwbare' lokale regeringen die het eilandje voor de gemeenschap opeisen. "Ik heb nog geen enkel eiland verkocht dat onteigend werd", sust Vladi in het Hamburger Abendblatt, "maar mensen die op veilig willen spelen, kunnen zich tegen dergelijke onvoorziene omstandigheden laten verzekeren."

Het allerbelangrijkste criterium is dat het eiland in privéhanden moet zijn. Eilandrijke landen als Indonesië, de Filippijnen, Thailand, Mauritius, de Malediven en Noorwegen weigeren eilanden aan buitenlanders te verkopen. Toch bevat het archief van Vladi Private Island nog zo'n 10.000 privé-eilandjes in alle zeeën van de wereld: van de Oostzee tot de Seychellen en van Tasmanië tot in Lapland. "Dat zijn alle eilanden in de wereld die in theorie te koop zijn", zegt Vladi. "Maar daarvan komen er slechts een tweehonderdtal op de markt, net omdat de meeste niet aan onze strenge criteria voldoen."

Vladi's eilanden worden niet alleen aan de rijken van deze wereld verkocht. Voor zo'n 6.200 euro heb je al een eilandje van een hectare in het oosten van Canada, dat het grootste aantal private eilanden ter wereld heeft. "Ik heb vorig jaar nog een eiland in Canada verkocht aan een arbeider voor 39.000 euro", zegt Vladi, "Hij had een stuk land geërfd en zag zijn droom om eilandbewoner te worden eindelijk werkelijkheid worden."

"Iedereen die een auto kan leasen kan zich een eiland veroorloven", redeneert Vladi. Hij raadt mensen aan om het eiland uit te testen alvorens er te gaan wonen. Een kort verblijf geeft je een idee of je je daar wel prettig voelt. En of je je niet te veel stoort aan de talrijke zandvlooien op het parelwitte strand.

Vladi Private Islands beschikt niet alleen over een eigen reisbureau voor potentiële kopers, het verhuurt ook privé-eilanden. Cousine kost goed 3.730 euro per dag. Voor die prijs kunnen tien mensen logeren in volpension (personeel inbegrepen). Het helikoptertransport van de luchthaven van Mahe naar Cousine kost een kleine 1.000 euro per persoon. In Frans-Polynesië kunnen vijf gasten al voor een luttele 420 euro per nacht logeren op het eiland Motu Haaptiti.

Doorgaans geldt de regel dat hoe kouder het klimaat is, hoe goedkoper het eiland. Een mistig Schots eilandje is goedkoper dan een zonovergoten eilandje in de Stille Zuidzee. De duurste eilanden bevinden zich dan ook in de Caraïben en de Bahama's. Wie Johnny Depp achterna wil, moet minstens euromiljonair zijn of Vanessa Paradis heten.

Archief van Vladi Private Islands bevat zowat 10.000 privé-eilandjes, waarvan er 200 echt op de markt komen. Jaarlijks worden er een 40-tal verkocht

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234