Vrijdag 18/06/2021

Alleen nog Nibali als rivaal

Op 800 meter voor de streep, 2.120 meter hoog op Calar Alto, hakte Chris Froome de knoop door: liever dan een tweede etappezege besloot hij bij Vincenzo Nibali te blijven. De Italiaan lijkt de enige overgebleven tegenstander in deze Vuelta. Het slagveld was niet te overzien.

Wat een ommezwaai. Negen dagen lang ging de Vuelta onder de hitte gebukt. Dinsdag in de tiende etappe regende het voor het eerst op de uitgedroogde Spaanse wegen. En gisteren viel de regen met bakken uit de lucht, uren aan een stuk. Regenen deed het bij de start in Lorca en het bleef regenen tot diep in de elfde rit met aankomst bij het astronomisch observatorium van Calar Alto, in een maanlandschap zoals de Mont Ventoux.

Renners hadden zo'n observatorium niet nodig om sterren te zien. Sander Armée, Lotto-belg in een vroege vlucht, reed met dichtgeknepen billen de Alto de Velefique naar beneden. Vandaar ging het naar de slotklim, waar de jongens verder van de mannen werden gescheiden.

Podiumkansen Contador steeds kleiner

Nicolas Roche, de trotse Ier van BMC die dinsdag in een afdaling nog 29 seconden terugpakte op Froome, was de eerste klassementsman die tureluurs werd gereden. Er volgden er nog. Fabio Aru, de Italiaanse kampioen. Esteban Chaves, klimmertje met podiumambities. David de la Cruz zal na vier etappezeges bij QuickStep wellicht niet de klassementszucht van zijn toekomstige ex-baas Patrick Lefevere invullen. Over Tejay van Garderen spreken we allang niet meer. Alberto Contador, ten slotte, droomt nog van een podium in Madrid, maar ook hij ging swingend ten onder.

Dat komt omdat deze Vuelta een tweestrijd tussen Chris Froome en Vincenzo Nibali wordt. Dat kon je na de derde etappe met aankomst in Andorra al een beetje vermoeden, waar Nibali de rit won. En gisteren weer.

De winnaar van dat duel lijkt al op voorhand vast te staan. Nibali moet dus nog iets proberen als hij deze Vuelta wil winnen. De Alto de Velefique (1.800 meter) en de Calar Alto (2.120 meter) waren de eerste echte bergen in de Ronde van Spanje. Er komen er nog: zaterdag de Sierra de la Pandera (1.830 meter), zondag de Alto Hoya de la Mora (2.510 meter). Als dat niet lukt, is er nog altijd de Alto de l'Angliru (1.560 meter).

De Italiaan speelt het niet zo koelbloedig dat hij tot zaterdag, de voorlaatste dag, zal wachten. Hij viel aan op 11 kilometer voor de top van de Calar Alor en op 2 kilometer voor de top viel hij weer aan. Twee keer had Froome exact 600 meter nodig om het gat met Nibali dicht te rijden. Om maar te zeggen dat de viervoudige Britse Tour-winnaar een machine is.

López krijgt ritzege

Als Froome zich een beetje had laten meeslepen, dan had hij zijn tweede etappe in deze Vuelta kunnen winnen. Gewoon, voor de eer. Om te tonen dat hij de beste en de sterkste is. Maar was dat nodig? Neen, dat was niet nodig. Miguel Angel López mocht de rit winnen. López is een klimmer uit Colombia. Froome vond dat het kon volstaan bij Nibali te blijven, om ook nog even sneller te sprinten dan de Italiaan. Daar kwamen dan weer twee seconden bonificatiewinst bij.

Minimale inspanning, maximaal resultaat: zo zuinig bouwt Froome zijn leidersplaats in de Vuelta steeds verder uit. Van 36 seconden gisterenmorgen op de tweede geklasseerde Chaves is zijn voorsprong nu 1:19 op de nieuwe tweede, Nibali.

Froome noemde het een cruciale dag. "Dit is mijn weer niet. Ik verkies de grote hitte. Maar ik had de hele dag controle over de situatie. Zulke verschillen? Neen, die had ik niet verwacht."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234