Zondag 18/04/2021

AchtergrondHoreca

Alleen klanten buiten, enkel ‘s middags open? Waarom ‘creatieve oplossingen’ geen optie zijn voor heropening horeca

. Beeld Photo News
.Beeld Photo News

Nee, het ziet er niet naar uit dat we snel een frisse pint op een terrasje in de warme winterzon zullen kunnen drinken. Maar dat wil niet zeggen dat er achter de schermen niet gewerkt wordt aan perspectief voor de horeca. Maar hoe? En wanneer? Er wordt nagedacht over een plan voor de grote heropening: ‘De tijd van experimenteren is voorbij. Het geld is op.’

Zeven maanden is de horeca in totaal al gesloten geweest, sinds het coronavirus België 11 maanden geleden overspoelde. Nu de besmettingscijfers al een tijdje op een plateau blijven hangen en de vaccinatiecampagne nog niet op kruissnelheid gekomen is, hangt er momenteel nog geen goed nieuws voor hen in de lucht.

Zowel premier Alexander De Croo (Open Vld) en federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) hamerden er al op dat de (mogelijke) heropstart van de contactberoepen “geen startschot is voor een reeks versoepelingen.” “De epidemiologische situatie zou dat op dit moment niet toelaten”, aldus de premier gisteren in het parlement.

Premier Alexander De Croo (Open Vld) en federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) vandaag in het parlement Beeld Photo News
Premier Alexander De Croo (Open Vld) en federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) vandaag in het parlementBeeld Photo News

De heropeningsdatum die Matthias De Caluwe van Horeca Vlaanderen in deze krant opperde - 1 maart - wordt door meerdere bronnen momenteel als ‘niet realistisch’ beschouwd. “Dat was toen wel gekoppeld aan het voorstel om voor de korte pijn te gaan, een korte lockdown om de cijfers snel te doen dalen. Er is een andere keuze gemaakt, dus nu vragen we om uiterlijk op het volgende Overlegcomité een indicatieve tijdlijn uit de doeken kan doen. Dat ze zeggen: uiterlijk op die datum beslissen we of de horeca open kan op die dag”, vraagt De Caluwe.

Een routeplan

Onrealistisch is dat niet, want de expertengroep GEMS werkt al even aan zo'n tijdsplan. Niet alleen voor de horeca, maar voor de hele samenleving. “Dat moet een routeplan voor de komende maanden worden”, is te horen op het kabinet-De Croo. “Dat moet niet alleen rekening houden met de besmettingscijfers en de hospitalisaties, maar ook met de evolutie van de vaccinatiestrategie.” Zoals de afgelopen dagen al meermaals geopperd werd, zou het ‘normale leven’ terug grotendeels moeten kunnen hervatten als de meest kwetsbare groepen gevaccineerd zijn. Maar wanneer? Dat blijft, met de wispelturigheid van de vaccinleveringen, voorlopig dus koffiedik kijken.

Naast heel wat overleg over steunmaatregelen voor de horeca, wordt in de coulissen - zelfs zonder een datum in het vooruitzicht - druk gewerkt voor als het moment voor de heropstart eindelijk daar is. “Het protocol met strenge afstandsregels bij de heropening in juni was goed, maar daar moet ook wat aan geschaafd worden”, vertelt De Caluwe. “Slecht verluchte binnenruimtes zijn volgens de experten een probleem. Wij willen een eenvoudige oplossing, zonder veel extra kosten.”

Alleen buiten een hapje eten?

Is het dan tijd voor ‘creatieve’ denkpistes? Alleen maar klanten buiten of de horeca alleen ‘s middags voor de lunch laten open gaan bijvoorbeeld, zoals PS-voorzitter Paul Magnette suggereerde. “Met alle respect, maar iedereen zou moeten stoppen met wilde ideeën te spuien want dat zorgt alleen maar voor verwarring. De tijd van experimenteren is voorbij. Het geld is op, dus als we open gaan moet het ook rendabel zijn”, vindt De Caluwe. “Met de strenge coronaregels is er al een kleinere capaciteit. Dus is het verlengen van steunmaatregelen zoals de BTW-verlaging een absolute noodzaak. Want de horeca moest eigenlijk al pre-corona aan 100% werken om een minimum aan rendement te geven.”

Een onderscheid tussen cafés en restaurants, zoals Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) al voorstelde? “Wij willen graag uniforme regels voor heel de horeca.” Sowieso zou zo'n onderscheid voor heel wat problemen zorgen. Zo heeft drievierde van de Vlaamse cafés ook een eetlicentie. Juridisch is het ook moeilijk om een onderscheid te maken. De kans bestaat dat de politiek dan de Raad van State op hun dak krijgt en de beslissing terugdraait op basis van het gelijkheidsbeginsel - zoals ze nu ook al deed voor de vakantieparken.

Matthias De Caluwe, CEO van Horeca Vlaanderen Beeld Photo News
Matthias De Caluwe, CEO van Horeca VlaanderenBeeld Photo News

Politiek schaart zich wel al achter kappers

De horeca moet dus geen perspectief verwachten van het Overlegcomité, maar dat komt er hoogstwaarschijnlijk wel voor de niet-medische contactberoepen. Dat de kappers op 13 februari opnieuw hun tondeuses mogen bovenhalen, daar lijkt politieke consensus over - ook al scharen de virologen zich daar niet achter. Die heropstart zal wel met een resem strenge maatregelen gepaard gaan. Ook over andere niet-medische contactberoepen, zoals de schoonheidsspecialisten en masseuses, komt straks al dan niet groen licht. Ook voor de immobiliers komt er mogelijk een kleine toegeving: zij zouden opnieuw - gereguleerd dan toch - huisbezoeken mogen organiseren.

Ook voor de dierentuinen hangt een heropening in de lucht - al zouden de ‘vochtige’ binnenruimtes zoals de aquariums mogelijk dicht moeten blijven. “Maar in de openlucht is er weinig verschil met een park of een bos.” Een kleine versoepeling, omdat we de krokusvakantie in eigen land moeten doorbrengen.

De vakantieparken zullen daarom hoogstwaarschijnlijk ook opnieuw de deuren mogen openen. Althans toch om hun bungalows te verhuren, het tropisch zwembad dat er mogelijk aan verbonden is moet gesloten blijven. Nu mochten hotels wel nog gasten ontvangen en konden mensen wel nog individuele vakantiehuisjes huren. Een ongelijkheid, oordeelde de Raad van State, waar het Overlegcomité nu een einde aan wil maken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234