Zondag 18/04/2021

Rio 2016

"Alleen goud is goed genoeg"

Taekwondoka Jaouad Achab gaat voluit voor een medaille Beeld BELGA
Taekwondoka Jaouad Achab gaat voluit voor een medailleBeeld BELGA

Je kunt jong zijn en wat willen. Maar voor de Belgische taekwondoka's Si Mohamed Ketbi (18) en Jaouad Achab (23) is alleen goud een optie. 'Zilver? Brons? We willen er niet eens aan denken.'

Pit, lef en zelfvertrouwen. Ketbi en Achab lopen er van over. Hun discours is eerlijk, recht door zee en laat geen ruimte voor twijfel of interpretatie. Een verademing, in vergelijking met het vaak té voorzichtige, afwegende gedoe van andere topatleten. Praten in het ijle is niet aan het duo met Marokkaanse roots besteed. Goud, dát is waarvoor ze naar Rio zijn gekomen. "Anders konden we net zo goed thuisblijven", stelt Achab onomwonden. Dat medailles ook andere kleurtjes kunnen hebben? Die even hard blinken? Zilver? Brons? Connais pas. "We weten wat we kunnen. Die ambitie is écht niet overdreven."

Bruce Lee

Ketbi is de jongste. 18, maar nú al vicewereldkampioen in de -58 kg-klasse, brons op de Europese Spelen in Bakoe 2015 en WTF6. Oudste telg uit een Schaarbeeks gezin van vier (hij heeft drie zussen). Student industrieel ingenieur aan het ECAM in Sint-Lambrechts-Woluwe. Ketbi erfde het taekwondovirus van pa El Houssain, maar waagde zich op z'n twaalfde eerst aan het Amerikaans boksen ter versterking van zijn broze benen en botten. "Geen probleem voor een fan van Bruce Lee en Jackie Chan", lacht hij. Zes jaar later oogt Ketbi nog steeds frêle. "Maar ik heb me nooit eerder zo super bien gevoeld", geeft hij mee. "Dit moet vruchten afwerpen."

Een gouden vrucht. "Omdat ik daartoe in staat ben", is het korte, maar krachtige argument. Ketbi - SiMo voor de vrienden - moest knokken voor zijn olympische selectie omdat vooral de Vlaamse federatievleugel VTB en directrice Laurence Rase niet overtuigd waren dat hij zijn gewicht wel op een performante manier kon halen, zonder kracht- en energieverlies. "Wél dus. Met het beste dieet van mijn leven. De polemiek die errond is ontstaan, heeft me kracht gegeven. La rage, quoi. Ik voelde me onrecht aangedaan en ging er nóg harder van trainen. Nu is het tijd om te oogsten. Al was het maar om de aanstormende jeugd te stimuleren. Als ik geen goud haal, zal ik dat aanvoelen als een tekort. Een gemis in mijn hart."

undefined

Ook Ketbi komt met de nodige ambities aan de start Beeld BELGA
Ook Ketbi komt met de nodige ambities aan de startBeeld BELGA

Vinniger dan de rest

Achab dan. In 2009 vanuit Marokko naar België verhuisd, in 2013 genaturaliseerd en tegenwoordig wonend in Wilrijk. Nummer één van de wereld in zijn categorie. "Min 63 kg mondiaal, min 68 kg op de Spelen. Ik weeg 64, waardoor ik zonder al te veel problemen kan switchen en in de olympische klasse sneller en vinniger ben dan de rest."

Won al zowat alles wat hij kán winnen. EK, WK, alle grote internationale toernooien, Universiade. "Alleen olympisch goud mis ik nog. Oké, een medaille is een medaille. Maar in topsport ga je gewoon voor het allerhoogste. Met die ingesteldheid ben ik door mijn moeder op de wereld gezet."

Een vechter, een winnaar, typeert Achab haar. "In Marokko woonde ze naast de lokale taekwondoclub. Ze wilde zich graag aansluiten, maar had er de financiële middelen niet voor. Weg droom. Aan mij om hem nu tóch te verwezenlijken. Het zou een fantastisch cadeau zijn voor mama. De beloning ook voor de moed en het doorzettingsvermogen dat we aan de dag hebben gelegd toen we naar België kwamen. We hebben best wel wat woelig water doorzwommen, hoor. Ik kreeg te maken met racisme, werd verweten voor het vuil van de straat. Dat is achter de rug nu. Ik ben trots op mijn land. En ik heb een verantwoordelijkheid tegenover België. Ik wil jullie goud bezorgen."

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234