Donderdag 21/11/2019

"Alleen een klimmer gaat er op vooruit als hij de bolletjestrui aantrekt"

Hebben we deze Joaquim Rodriguez al gezien in een etappe die er toe doet? Neen. Beeld GETTY

"Een Tourrit winnen wordt tegenwoordig verwelkomd als eerste worden in een klassieker, maar in de tijd van Merckx was een etappezege die het classement général niet overhoop gooide, een fait divers." Dat schrijft journalist Hans Vandeweghe in zijn dagelijkse Tour-column.

"Ga je je laten uitzakken in de stand, zodat je een rit kan winnen?"

De vraag werd in het weekend een paar keer gesteld door de mannen van Sporza aan Jurgen Van den Broeck nadat hij in de klim naar Risoul enkele minuten aan zijn broek kreeg en uit de top tien viel.

Jurgen Van den Broeck moest niet lang nadenken: "Neen, daar word ik niet voor betaald." En passant konden we vernemen dat hij ook volgend jaar een gooi zal doen naar het Tourpodium. Een beetje vastberadenheid siert een topsporter, (te) veel vastberadenheid nog meer. Dit is topsport en dan gelden aparte wetten. Daarom was iets meer terughoudendheid bij het afbranden van VdB misschien op zijn plaats geweest.

Met de uitzak-vraag was overigens niets mis, want dit is de Tour. Als je niet kan winnen of minimaal meedoen voor datgene waar het echt om draait - de gele trui - dan kan je nog een rit winnen. De meeste kans maak je door je te verstoppen in een crazy ontsnapping die ongevaarlijk is voor het klassement.

Een Tourrit winnen wordt tegenwoordig verwelkomd als eerste worden in een klassieker, maar in de tijd van Merckx was een etappezege die het classement général niet overhoop gooide, een fait divers.

Voor nog andere ersatz-glorie zijn er een rist nevenklassementen. Neem nu de groene trui voor het puntenklassement. Hoe onnozel moet die Peter Sagan zich niet voelen? Elke avond op dat podium bloemenvrouwen moeten zoenen, een lelijke groene trui aantrekken en vervolgens de notabelen groeten. Hij staat inmiddels tienduizend punten voor, maar een rit winnen lukt hem niet.

De beste klimmer krijgt de bolletjestrui, maar die is aartslelijk. Zo zou een normaal uitziend mens nog geen pyjama willen. Alleen een klimmer - knoken, pezen, spieren en longen samengehouden door wat vel - gaat er op vooruit als hij dat aantrekt. Bovendien is het vaak niet de beste klimmer die hem wint - denk maar aan Richard Virenque destijds - maar de handigste renner die niet te veel van zijn collega's op de zenuwen werkt en haast onopgemerkt op would-be-bergjes als eerste bovenkomt.

In deze Tour heet die Joaquim Rodriguez. Hebben we die al gezien in een etappe die er toe doet? Neen, daarom is het te hopen dat Vincenzo Nibali in de Pyreneeën nog wat goesting heeft om als eerste boven te komen. Als hij de bolletjes én de gele trui wint, is hij de eerste winnaar sinds Eddy Merckx in 1969 en 1970 die daarin slaagt.

De witte trui bekroont dan weer de beste jongere, of iemand die geen 25 jaar oud is. Misschien zou de deelname van renners die nog geen 25 jaar oud zijn aan de zwaarste sportwedstrijd moeten verboden worden, dan zou die trui er ook niet zijn.

De stomste prijs van allemaal is die van de strijdlust, vooral als die wordt gegeven aan iemand die niet heeft gewonnen. Neem nu de 'winnaar' van de rit van zondag, de Zwitser Martin Elmiger. Hoe die 220 kilometer op kop reed om in de laatste hectometers te worden ingelopen, het kan toch nooit de bedoeling zijn dat je om zoveel dom verspeelde energie ook nog een prijs krijgt. Het kostte hem vijf levensjaren maar hij verdiende wel 2.000 euro met zijn prix de la combativité. En wat dan te zeggen van Jack Bauer? Die reed op 50 meter van het einde nog als eerste. Hij won ook niet, kreeg geen eurocent en moest nog aan tafel bij 'Vive le Vélo'.

Beeld Karel Duerinckx.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234