Woensdag 21/04/2021

Alleen echte killer ontbreekt

Greipel blijft wereldtop in de spurt. Op de offensieve kracht van De Gendt staat geen maat. Wellens is hyperambitieus. En met Benoot, Roelandts, Debusschere en Gallopin kun je de loopgraven in. Vooruit dan maar, 2017 moet een jaar zonder dipjes worden, stelt manager Marc Sergeant van Lotto-Soudal.

Als je je troepen schouwt, doe je het maar beter ineens volgens het boekje. Bij Lotto-Soudal huurden ze er Paleis 12 van Brussels Expo voor af. Receptie, presentatie en walking dinner voor een korf sponsors, journalisten en genodigden. Dress code: casual chic. "Thuismatchke", grinnikte Marc Sergeant, ook hij strak in het pak. De Heizelvlakte ligt bij hem om de hoek. Zo klaar was hij, met het afbakenen van de doelen en ambities voor 2017. "Veel verandert er niet. Tenzij dit: 2016 bevatte iets te veel ups en downs. Die dipjes moeten eruit. Oké, het kan niet altijd prijs zijn. Maar wat we vooral moeten vermijden is dat de mensen gaan zeggen: 'Hoog tijd dat ze nog eens winnen.'"

De teller bleef vorig seizoen haperen op 21, een halvering van het internationale zegetotaal van 2015 (41) en de laagste score sinds 2010 (11). Dat had ook zijn redenen. Sergeant noemt de zware valpartijen die het team teisterden in de lente. "Wallays in de Algarve, Debusschere in Gent-Wevelgem en Benoot in de Ronde van Vlaanderen als trieste apotheose. Het lijstje werd lang, de impact op de prestaties in de cruciale weken van het voorjaar was enorm. Gelukkig had Debusschere al Dwars door Vlaanderen op zak en kwam Greipel op Mallorca vroeg aan winnen toe. Dat is ook het devies voor 2017: hoe sneller, hoe beter. Het zet niet enkel André maar de volledige ploeg op de rails."

De Gendt als joker

Toeslaan op de (uitgebreide) WorldTour-scene is daarbij de prioriteit. Sergeant blijft stiekem dromen van een klassieke triomf - de laatste dateert alweer van Philippe Gilbert in Luik-Bastenaken-Luik 2011 - maar is zich bewust van de moeilijkheidsgraad van die missie.

"Je hebt maar vijf monumenten, dat is weinig. Onze ploeg mag dan wel sterk gewapend zijn in de breedte, over een afwerker van het type Sagan, Van Avermaet, Boonen of Gilbert beschikken we niet. Dus is het rekenen op een gelukstreffer à la Mathew Hayman. Of een gloriedag van Roelandts, Debusschere, Benoot of Gallopin, die terugkeert naar zijn roots en een absolute meerwaarde kan betekenen in de Vlaamse kern. Tony werd in 2014 zesde in de E3 Harelbeke, de koers die toch het dichtst aanleunt bij de Ronde."

Voor de rest: troeven genoeg. Greipel, uiteraard, in het kleine en grote rondewerk. "André hoort nog steeds bij de vijf beste spurters ter wereld." De gretige Wellens. "Tim blijft zijn ambities luid uitschreeuwen. (lacht) Zo is hij, hé. We laten hem doen, in de verwachting dat hij al het goede dat hij nu al een paar jaar laat bewonderen bevestigt. Ja, hij kan een rit winnen in de Tour."

En dan is er nog kilometervreter Thomas De Gendt. "Trouwe soldaat, een van vele oorlogen, die nu eindelijk weer beloond wordt voor zijn aanvalslust. Dat schenkt hem vertrouwen. Angst voor wat komt, kent Thomas niet. 'Ik leef vandaag, niet morgen', zegt hij. Met die ingesteldheid gaat hij straks weer op zoek naar een legendarische zege. Van mij mag het opnieuw in de Tour. Zelf verkiest hij de Vuelta. Dat ontbreekt nog op zijn palmares."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234