Zondag 15/12/2019

Alleen computer maakt jonge miljardairs

Van de tien rijkste mensen beneden de veertig hebben acht iets met computers of internet te maken.

Robert Melders

Stinkend rijk worden voor uw veertigste is zonder computer bijna onmogelijk. Dat blijkt uit de lijst van de tien rijkste mensen beneden de veertig die het Amerikaanse zakenblad Fortune in zijn editie van 15 september publiceert. Van die tien hebben er maar twee niets met computers of het internet te maken en dat zijn dan nog de negende en de tiende uit de lijst. Bij de jonge superrijkaards is ook niemand jonger dan dertig. Op nummer een komt Michael Dell, de stichter van de computerbouwer-postorderverkoper die zijn naam draagt. Dell wordt door Fortune 17,12 miljard dollar waard geacht. In de lijst van de wereldmiljardairs van Forbes woog hij 9,8 miljard dollar, maar die lijst dateert van februari. Sindsdien heeft de aandelenmarkt zich herpakt en beleven vooral de bekendere technologieaandelen een tweede of al derde jeugd. Op het internet slagen de gevestigde namen erin de kleintjes weg te dringen. Grote aandeelhouders van internetpioniers zien hun fortuin weer groeien.

Tweede op de lijst is de Fransman Pierre Omdyar, de stichter van veilingsite eBay. Die weegt nog 7,06 miljard dollar. Hij was in februari maar 5 miljard dollar waard. Ook Jeff Skoll was een van de medestichters van eBay, maar Skoll wijdt zich nu aan zijn eigen stichting die sociale economie bevordert. Op drie staat weer een beroemdheid: Jeff Bezos van verzendboek- en platenhandel Amazon. Ook die veteraan van het internet is nog maar pas 39. Bezos zag zijn fortuin bijna verdubbelen sinds februari. Als selfmade man op prille leeftijd de top binnenkomen is alleen gegeven aan een duo genieën: Sergey Brin en Larry Page, beiden dertig jaar. Samen hebben ze als studenten computerwetenschap de zoekmachine Google ontworpen. Momenteel zijn beiden 900 miljoen dollar waard. Maar het zit er dik in dat ze bij een eventuele beursgang nog een stuk meer waard zullen zijn. Brin en Page werkten hun idee voor een betere zoekmachine uit toen ze computerwetenschappen studeerden aan Stanford Universiteit. In de pionierstijd kregen ze verschillende aanbiedingen om Google te verkopen. Ze konden aan de verleiding weerstaan. Google is als onderneming al winstgevend sinds 2000. Fortune schat dat het in 2002 700miljoen dollar verdiend heeft. Nu wachten de andere technologiebedrijven tot Brin en Page hun onderneming naar de beurs brengen. De hoop is dat ze een dotcomgolf van de tweede generatie op gang kunnen trekken. Inmiddels doen de reuzen van de eerste generatie het niet slecht. Yahoo, dat flink wat van zijn markt aan Google moest afgeven, is fel in waarde gestegen. Stichters David Filo en Jerry Yang hoorden in februari niet meer tot het miljardairsclubje van Forbes. Hun vermogen werd toen op minder dan een miljard dollar geschat.

Hoe moet iemand die geen computernerd is rijk worden voor zijn veertigste? Dan Snyder is de eerste niet-techneut in het lijstje. Nu is hij eigenaar van een Amerikaans footballteam, de Washington Redskins. Hij heeft het zwaar gesaneerd. Zijn eerste grote geld verdiende hij met een communicatiebureau en in diensten in de gezondheidszorg. De laatste in de rij, Ken Griffin, staat aan het hoofd van Citadel Investment Group. Dat is een hedgefonds of speculatiefonds. Hij begon er al aan in zijn studentenkamer. Zoals gebruikelijk circuleert de informatie over zo'n fonds maar mondjesmaat. Fortune heeft twee jonge miljardairs uit het lijstje van Forbes niet in zijn lijstje opgenomen. Het gaat om twee Russen. Oleg Deripaska was in februari 1,5 miljard dollar waard. Op zijn 34ste leidt hij een aluminiumimperium in Siberië. Evgeny Schvidler is 38 jaar en financieel directeur van niet-genoteerde olieonderneming Yuksi. Dat zou hem volgens Forbes 1,1 miljard dollar waard maken. Het is te begrijpen dat Fortune die informatie moeilijk kon natrekken. Als zakenidee valt er voor buitenstaanders ook weinig mee uit te richten.

Google kan voor dotcomgolf van tweede generatie zorgen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234