Zondag 23/02/2020

'Alle toppers hebben respect voor Timmers'

Wie de topfavorieten zijn, vroegen we. 'Zeg maar Pieter Timmers.' En hij lachte. Wishful thinking, of zegt het iets over zijn zelfbewustzijn? Vandaag start Timmers zijn missie tussen de grote jongens: haalt hij de finale van 100 meter vrij?

Vandaag is dé dag, het moment suprême waar hij al vier jaar naar lonkt. Of moeten we zeggen: vandaag en morgen? Want de olympische missie van Timmers is pas echt geslaagd als hij zich plaatst voor de finale en dus woensdag weer in de 100 meter vrij op de startblokken staat. Dan tussen de absolute crème de la crème, wellicht naast de topfavorieten Cameron McEvoy, Nathan Adrian en Ning Zetao.

Wat het koningsnummer 100 meter vrij zo speciaal maakt? Het publiek is er wild van, het doet de harten net iets sneller kloppen, net zoals de 100 meter in de atletiek met superster Usain Bolt. De 100 meter combineert op een spectaculaire manier kracht, snelheid, tactiek en uithouding. En de emoties bij triomf of tragedie zijn net iets intenser. Dan is er nog het tot de verbeelding sprekende verleden. Is het niet fascinerend een nummer te zwemmen met op de olympische erelijst kampioenen als Pieter van den Hoogenband, Matt Biondi, Mark Spitz of Johnny Weissmuller?

Meedoen met de groten der aarde maakte dat Timmers de voorbije jaren tot het Belgische zwemboegbeeld uitgegroeid is. Maar in Rio wil hij meer dan meedoen. Hij wil de finale en schuwt ook 'het woord' niet. "Wat ik hoop? Een medaille natuurlijk. Maar dat hangt van zoveel af. We zien wel", zei Timmers na zijn finale van de estafette 4x100 meter vrij.

De verwachting is dat Timmers ver onder zijn persoonlijk record - 48.22 in de halve finale op het WK in Kazan 2015 - moet duiken om zich voor de olympisch finale te plaatsen. Coach Ronald Gaastra stelt een tijd onder de 48 seconden voorop en meent dat de medaillestrijd zich onder de 47.7 zal afwikkelen. Het Star Trek-motto 'where no man has gone before' is dus wat op Timmers van toepassing: hij zal een grens moeten doorbreken die hij eerder nooit doorbroken heeft.

In de 4x100 meter-estafette etaleerde Timmers met zijn splittijd 's middags (47.39) en 's avonds (47.55) wel een topvorm. Met de circa 0,7 seconden tijdwinst van de vliegende estafettestart opgeteld zou Timmers dus individueel 48 laag kunnen zwemmen. Of dat volstaat? Een tiental topsprinters uit andere landen liet in de estafette nog betere tijden noteren. En topfavoriet Ning Zetao heeft zich na een diskwalificatie van China op de 4x100 meter zelfs nog niet kunnen tonen.

"Een estafette is ook helemaal anders racen dan individueel zwemmen", zegt Timmers. "Het hangt van zoveel af. Soms lig je op een golf van de tegenstander, soms lig je er in. We gaan het objectief bekijken."

Betere start

De laatste maanden is hard gewerkt om de knelpunten van Timmers in de sprint te verbeteren en zijn topsnelheid te verhogen. Het gaat over details, want in de 100 meter vrij telt elk honderdste seconde. Gaastra geeft toe dat met een tijd van 47.7 de lat heel hoog ligt. "Maar na het WK in Kazan hebben we gezegd daarop te mikken. Met 47.9 zou ik ook supertevreden zijn, maar dat zal niet genoeg zijn om mee te doen voor de medailles."

Gaastra somt voor de vuist weg drie redenen om te geloven in een stunt van Timmers. "Zijn start is verbeterd. We weten dat zijn benen niet zo explosief zijn, maar we hebben zijn positie op het blok veranderd waardoor hij zijn bovenlichaam iets meer kan gebruiken in de afzet. Pieter is nu ook gewoon sterker en krachtiger. Hij kan meer gewicht opduwen en wegtrekken dan vroeger. En tot slot is hij een competitiebeest dat geniet van pure races. Hij is de enige hier die je ziet lachen. Pieter krijgt nu ook veel respect. Alle grote jongens komen hem goeiedag zeggen. Ja, hij heeft zelfvertrouwen en kiest ervoor om de lat hoog te leggen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234