Maandag 27/09/2021

NieuwsCoronakritiek

Alle ogen opnieuw op Ter Kamerenbos: tegelijk grote betoging van ‘coronasceptici’ én La Boum 3

Uit Nederland komt onder anderen Willem Engel, een dansleraar met een mening, als spreker afgezakt.  Beeld ANP
Uit Nederland komt onder anderen Willem Engel, een dansleraar met een mening, als spreker afgezakt.Beeld ANP

De organisatie ‘Europeans United’ haalt zaterdag bekende ‘coronasceptici’ van over heel Europa naar Brussel voor een grote betoging in het Ter Kamerenbos. De politie zet zich schrap.

Net op de dag dat het illegale jongerenfeest La Boum er een nieuwe editie kent, staat ook een betoging gepland in het Ter Kamerenbos tegen de coronamaatregelen. ‘Europeans United’ heeft daarvoor notoire ‘viruscritici’ uit onder meer Nederland, Oostenrijk, Spanje , Luxemburg en ons land uitgenodigd als sprekers.

Op Facebook hebben al meer dan 17.000 mensen aangevinkt dat ze gaan, meer dan 11.200 anderen zijn geïnteresseerd. De organisatie zelf verwacht 50.000 man. De stad en politie geloven niet dat er zoveel volk komt opdagen, maar ze houden zich paraat. Een manifestatie van meer dan 1.000 mensen kan in deze coronatijden ook al snel problematisch worden.

“We willen vooral de ongrondwettelijkheid van de coronamaatregelen aanklagen”, zegt initiatiefnemer Tom Meert, een 38-jarige IT’er uit Leuven die zichzelf de voorzitter van organisatie ‘Europeans United’ noemt. “We zeggen niet dat het virus een verzinsel zou zijn en doen geen grote uitspraken over vaccins. Wel eisen we eindelijk een debat over de maatregelen die van bij het begin buitenproportioneel zijn. Onze democratie is in gevaar.”

Meert organiseerde een eerste kleine betoging begin april in Baarle op de Belgisch-Nederlandse grens. In Brussel hoopt hij op betogers van andere Europese landen. Ze voerden druk campagne online, vrijwilligers verdeelden ook her en der flyers, onder meer in Mechelen.

De sprekers van zaterdag zijn een bont allegaartje, met één rode draad: kritiek op het coronabeleid. Uit Nederland komt onder anderen Willem Engel, de dansleraar en voorman van Viruswaarheid die recent op Twitter nog de mantel werd uitgeveegd door viroloog Marc Van Ranst. Ook ‘vrijheidsinfluencer’ Frank Ruesink, die al jaren waarschuwt voor vaccinschade, komt langs.

Onder de Belgen: Michaël Verstraeten, woordvoerder van de vzw Viruswaanzin, die onze vrijheden beter beschermd wil zien. Ook advocate Carine Knapen komt spreken, net als de Franstalige journaliste Senta De Puydt, die vindt dat huidige vaccinatiecampagne “een gevaarlijk experiment” is. Uit Oostenrijk komt busondernemer Alexander Ehrlich, die in eigen land een bekende criticus is van het beleid. Hij brengt twee Duitse en nog een Oostenrijkse spreker mee.

Alles wordt aan elkaar gepraat door oud-VRT-presentator Paul Codde, die vorig jaar nog in Dag Allemaal beweerde dat corona zo gevaarlijk is geworden door de bovenmatige aandacht. “Hoe meer aandacht je aan iets geeft, hoe meer energie het krijgt.”

Vreedzaam

Initiatiefnemer Meert rekruteerde de sprekers uit het eigen netwerk, zegt hij zelf. Hij erkent dat de meningen van sprekers meer dan eens afwijken van hun strikte uitgangspunt om enkel de coronamaatregelen aan te klagen. “Alles wat ze daarbuiten zeggen, is voor hun eigen rekening.”

Hij benadrukt dat ze de betoging vreedzaam willen houden. “We hebben contact gehad met de organisatoren van La Boum”, zegt Meert. Tijdens eerdere edities kwam het tot confrontaties met de politie. “We willen onze initiatieven gescheiden houden. Zij feesten voor zichzelf, wij komen op voor anderen. Zij zullen deze keer allicht met veel minder volk zijn.” Meert riep extreemrechts groeperingen op om geen volk te sturen en zeker geen geweld te gebruiken, extreemlinks zal volgens hem vooral aanwezig zijn op een kleinere betoging aan het Centraal Station.

Over hoe de betoging exact zal verlopen is nog heel wat onduidelijkheid. De bijeenkomst start om drie uur aan de kiosk in Ter Kamerenbos. Een uur later zou er ook een mars vertrekken naar het Europees Parlement, waar de organisatie een petitie wil overhandigen, maar niet alle sprekers gaan daarmee akkoord. Vrijdag staat er opnieuw overleg gepland tussen de organisatoren en de politie. Die is karig met commentaar en zegt enkel dat ze de situatie nauw monitort. Ook minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) wenste niet te reageren.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234